USA har sjunkit drastiskt på globala rankningar som mäter demokrati och ojämlikhet

tecken på ojämlikhet 9 17
 Camp Laykay Nou, ett hemlösa läger i Philadelphia. Hög och ökande ojämlikhet är en anledning till att USA rankar dåligt på vissa internationella utvecklingsrankningar. Cory Clark / NurPhoto via Getty Images

USA kan betrakta sig själv som en "ledare för den fria världen”, men ett utvecklingsindex som släpptes i juli 2022 placerar landet mycket längre ner på listan.

I sin globala ranking släppte FN:s kontor för hållbar utveckling USA till 41:a världen över, ner från sin tidigare ranking på 32:a. Enligt denna metodik – en expansiv modell av 17 kategorier, eller "mål", många av dem fokuserade på miljö och rättvisa – hamnar USA mellan Kuba och Bulgarien. Båda betraktas allmänt som utvecklingsländer.

USA anses också nu vara en "defekt demokrati", enligt The Economists demokratiindex.

Som en politisk historiker som studerar USA institutionell utvecklingJag känner igen dessa dystra betyg som det oundvikliga resultatet av två problem. Rasism har lurat många amerikaner från den hälsovård, utbildning, ekonomiska säkerhet och miljö de förtjänar. Samtidigt, när hoten mot demokratin blir allvarligare, hindrar en hängivenhet till "amerikansk exceptionalism" landet från uppriktiga bedömningar och kurskorrigeringar.

"Det andra Amerika"

Office of Sustainable Developments ranking skiljer sig från mer traditionella utvecklingsåtgärder genom att de är mer fokuserade på vanliga människors upplevelser, inklusive deras förmåga att njuta av ren luft och vatten, än att skapa välstånd.

Så även om den amerikanska ekonomins gigantiska storlek räknas i dess poängsättning, så gör också ojämlik tillgång till den rikedom den producerar. När det bedöms av accepterade mått som Gini koefficient, har inkomstskillnaderna i USA ökat markant under de senaste 30 åren. Vid Organisationen för ekonomiskt samarbete och utvecklings mätning, USA har den största förmögenhetsklyftan bland G-7-nationer.

Dessa resultat återspeglar strukturella skillnader i USA, som är mest uttalade för afroamerikaner. Sådana skillnader har bestått långt efter att lösöreslaveri upphört och Jim Crows lagar upphävts.

Forskare WEB Du Bois avslöjade först denna typ av strukturell ojämlikhet i sin analys från 1899 av det svarta livet i det urbana norra, "Philadelphia Negro.” Även om han noterade skillnader i välstånd och status inom det svarta samhället, fann Du Bois att afroamerikanernas liv var en värld skild från vita invånare: en "stad i en stad." Du Bois spårade den höga andelen fattigdom, kriminalitet och analfabetism som rådde i Philadelphias svarta samhälle till diskriminering, avyttring och bostadssegregation – inte till svarta människors grad av ambition eller talang.

Mer än ett halvt sekel senare, med karakteristisk vältalighet, kom Martin Luther King Jr. på liknande sätt fördömt uthålligheten i "det andra Amerika", ett där "hoppets flytkraft" förvandlades till "förtvivlans trötthet."


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

För att illustrera sin poäng hänvisade King till många av samma faktorer som Du Bois studerade: tillståndet för bostäder och hushållens förmögenhet, utbildning, social rörlighet och läskunnighet, hälsoresultat och sysselsättning. På alla dessa mätvärden, Svarta amerikaner klarade sig sämre än vita. Men som King noterade: "Många människor med olika bakgrund bor i detta andra Amerika."

De riktmärken för utveckling som dessa män åberopade var också framträdande i boken från 1962 "Det andra Amerika” av statsvetare Michael Harrington, grundare av en grupp som så småningom blev de demokratiska socialisterna i Amerika. Harringtons arbete gjorde president John F. Kennedy så orolig att det enligt uppgift galvaniserade honom att formulera ett "krig mot fattigdom".

Kennedys efterträdare, Lyndon Johnson, förde detta metaforiska krig. Men fattigdom bunden till diskreta platser. Landsbygdsområden och segregerade stadsdelar förblev fattiga långt efter mitten av 20-talets federala ansträngningar.

Till stor del beror det på att federala ansträngningar under den kritiska tiden tillgodosede snarare än konfronterade rasismens krafter, enligt min forskning.

På ett antal politiska områden resulterade de segregationistiska demokraternas ihållande ansträngningar i kongressen i ett ofullständigt och lapptäckt system för socialpolitik. Demokrater från söder samarbetade med republikaner för att undergången till misslyckande uppnå universellt hälsovård or fackligt organiserade arbetskrafter. De avvisade förslagen om starka federala ingripanden och lämnade ett rutigt arv efter lokal finansiering av utbildning och folkhälsan.

Idag, många år senare, är effekterna av en välfärdsstat skräddarsydd för rasism uppenbara – om än kanske mindre synliga – i det otillräckliga hälsopolitik körning a chockerande nedgång i genomsnittlig amerikansk medellivslängd.

vikande demokrati

Det finns andra sätt att mäta ett lands utvecklingsnivå, och på vissa av dem klarar sig USA bättre.

USA är för närvarande 21:a på plats FN:s utvecklingsprograms index, som mäter färre faktorer än indexet för hållbar utveckling. Goda resultat i genomsnittlig inkomst per person – $64,765 13.7 – och en genomsnittlig XNUMX års skolgång placerar USA rakt av i den utvecklade världen.

Dess ranking lider dock av bedömningar som lägger större vikt vid politiska system.

The Economist's demokratiindex grupperar nu USA bland "defekta demokratier", med en totalpoäng som ligger mellan Estland och Chile. Det misslyckas med att vara en topprankad "full demokrati" till stor del på grund av en splittrad politisk kultur. Denna växande klyfta är tydligast i de divergerande vägarna mellan "röda" och "blåa" tillstånd.

Även om analytikerna från The Economist applåderar den fredliga maktöverföringen inför en uppror avsett att störa Det, deras rapport beklagar att, enligt en undersökning från januari 2022, "endast 55 % av amerikanerna tror att Mr. Biden lagligen vann valet 2020, trots att inga bevis på omfattande väljarbedrägerier."

Valförnekelse bär med sig hotet att valtjänstemän i republikanskt kontrollerade jurisdiktioner kommer att avvisa eller ändra röstsiffror som inte gynnar det republikanska partiet i kommande val, vilket ytterligare äventyrar USA:s poäng på demokratiindexet.

Rött och blått Amerika skiljer sig också åt när det gäller tillgång till modern reproduktiv vård för kvinnor. Detta skadar USA:s jämställdhetsbetyg, en aspekt av FN:s index för hållbar utveckling.

Eftersom den Högsta domstolen vänt Roe v. Wade, republikanskt kontrollerade stater har antagit eller föreslagit grovt restriktiv abortlagar, till den grad äventyra en kvinnas hälsa.

Jag tror att, i kombination med strukturella ojämlikheter och splittrad socialpolitik, ger det minskande republikanska engagemanget för demokrati vikt åt klassificeringen av USA som ett utvecklingsland.

Amerikansk exceptionism

För att ta itu med USA:s dåliga uppträdande i en mängd olika globala undersökningar måste man också brottas med tanken på Amerikansk exceptionism, en tro på amerikansk överlägsenhet över resten av världen.

Båda politiska partierna har länge främjat denna tro, hemma och utomlands, men "exceptionalism" får en mer formell behandling av republikanerna. Det var den första raden av det republikanska partiets nationella plattform för 2016 och 2020 ("vi tror på amerikansk exceptionalism"). Och det fungerade som den organiserande principen bakom Donald Trumps löfte att återställa "fosterländsk utbildning” till Amerikas skolor.

I Florida, efter lobbyverksamhet av den republikanska guvernören Ron DeSantis, godkände den statliga utbildningsstyrelsen i juli 2022 standarder med rötter i amerikansk exceptionalism samtidigt som undervisning i kritisk rasteori, en akademisk ram som lär ut den typ av strukturell rasism Du Bois avslöjade för länge sedan.

Med en tendens att proklamera excellens snarare än att sträva efter den, uppmuntrar handeln med amerikansk exceptionalism amerikaner att upprätthålla en stark känsla av nationell prestation – trots allt fler bevis på motsatsen.Avlyssningen

Om författaren

Kathleen Frydl, Sachs lektor, Johns Hopkins University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

Rosenkranspärlor 10 29
Varför är rosenkransen central för katolsk tro?
by Kayla Harris
Hängivenhet till radbandet hade redan en hundraårig historia, och Mariauppenbarelsen i Fatima...
uråldriga buddismsanningar 11 5
Har den moderna världen upptäckt buddhismens gamla sanningar?
by Jesse Barker
För många människor verkar buddhismen vara unikt kompatibel med modern livsstil och världsåskådning.…
de dödas dag 11 3
De dödas dag missförstås – varför det spelar roll
by Jane Lavery
Känd på spanska som Día de los Muertos, de dödas dag firas vanligen varje år på...
död genom föroreningar 11 11
Luftföroreningar kan orsaka mycket fler dödsfall än man tidigare trott
by Katherine Gombay
För att komma fram till denna slutsats kombinerade forskarna hälso- och dödlighetsdata för sju miljoner...
Afrikansk kvinna som bär en huvudbonad med slutna ögon och leende
Fyra krav för att leva i glädje
by Andrew Harvey och Carolyn Baker, Ph.D.,
Ingenting är viktigare för mänsklighetens framtid än en global återgång till glädje. I ett ögonblick av…
en ung kvinna som sitter och vilar mot ett träd
Slow: Medicinen av att sakta ner
by Julia Paulette Hollenbery
I ett försök att hänga med i en allt snabbare värld är vi alltid på språng och gör oavbrutet,...
människor som håller hand
7 sätt att förändra världen och våra samhällen
by Cormac Russell och John McKnight
Förutom att ansluta för grannskap, vilka andra funktioner har levande stadsdelar?...
varför magiskt tänkande 11 9
Varför så många människor anammar magiskt tänkande
by Dimitris Xygalatas
Kärnan i de flesta vidskepelser är vissa intuitiva föreställningar om hur världen fungerar. Tidigt…

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.