Hälsosamma smutsar med buggar, så vad gör de?

Hälsosamma smutsar med buggar, så vad gör de?
Den exakta sammansättningen av varje persons mikrobiota är lika unik som sina fingeravtryck. Avlyssningen, CC BY-ND

Den friska människokroppen svärmer med mikroorganismer. De bor varje nook och cranny på kroppens ytor. Men överlägset ligger den största samlingen av mikroorganismer i vårt mag-tarmkanal - vår tarm.

Vad är den mänskliga mikrobiomen?

Dessa små organismer, som bara kan ses med hjälp av ett mikroskop, utgör vår mikrobiota. Kombinationen av mikrobiota, de produkter den gör och miljön den lever inom kallas mikrobiomen.

Stora framsteg inom DNA-sekvenseringsteknologier har gjort det möjligt för oss att studera tarmmikrobiotan i invecklade detaljer. Vi kan nu göra en folkräkning av alla mikroorganismer som finns i mikrobiota för att hjälpa oss att förstå vad de gör.

Typiskt består vår tarmmikrobiota av flera tusen olika typer av bakterier, liksom andra mikrober som virus och jäst. Vissa typer kommer att finnas i överflöd, medan andra typer kommer att vara sällsynta.

Den exakta sammansättningen av varje persons mikrobiota är lika unik som sina fingeravtryck. Men i motsats till fingeravtryck förändras mikrobioten ständigt.

Mikrober börjar kolonisera vår tarm och hud när vi är födda. Födelsetillståndet, antingen naturligt eller genom kejsarsnitt, bestämmer vilken typ av mikrober en bebis första kontakter. Detta kan ha en djupgående effekt på den tidiga utvecklingen av de mikrobiella populationerna som bidrar till mikrobioten.


Få det senaste från InnerSelf


Små organismer börjar kolonisera tarmarna så snart vi är födda. (Hälsosamma tarmar svärmer med buggar)
Små organismer börjar kolonisera tarmarna så snart vi är födda.
zlikovec / Shutterstock

Mikrobiotas struktur - det vill säga vad mikrober är närvarande och de relativa siffrorna för varje typ - genomgår signifikant förändring från etableringen vid födseln tills den mognar i början av ungdomen.

Hos friska vuxna är förändringar över tiden sannolikt små. Men stora förändringar i kompositionen kan uppstå när vi radikalt byter kost eller tar antibiotika, som naturligtvis är utformade för att döda bakterier.

Det har också visat sig att vår mikrobiota, som vår egen kropp, är sammansatt förändringar i ålderdom, inklusive förlust av mångfald.

Vår mikrobiota är inte en oavsiktlig, fritt lastande passagerare som bor i vår tarmen och stjäl näringsämnena från maten. Under årtiondena har vi utvecklats med vår mikrobiota. Vi vet nu att det kan påverka många aspekter av vår biologi, från vårt matsmältningssystem till vår hjärnfunktion.

Hur våra kroppar utvecklas och fungerar dikteras av våra gener. Vi har approximativt 20,000-gener kodade i vårt genetiska material.

De olika mikrober som utgör vår mikrobiota har sina egna gener. Som en grov uppskattning kan 2,000 olika typer av mikrober i genomsnitt bära 3,000-gener. Det betyder att mikrobiotan bär sex miljoner gener. Även om många kommer att ha liknande funktioner, indikerar det fortfarande att mikrobiotan har ett mycket mer komplext = genetiskt komplement = än vad vi själva har.

Detta genetiska komplement av mikrobiotan betyder att det kan göra saker som andra delar av kroppen inte kan. Vår mikrobiota ger matsmältningsenzymer för att vi ska kunna använda mat som annars inte kunde smälta. Det ger viktiga vitaminer vi kan inte göra oss själva. Och det interagerar med våra hormonella och neurala system för att hjälpa till att forma vår fysiologi.

Kanske viktigast av allt, det hjälper till att utveckla vårt immunsystem för att bekämpa fel. Kroppen måste kunna skilja mellan de positiva medlemmarna av den friska mikrobioten och invaderande patogena mikroorganismer som kan orsaka sjukdom. Immunsystemet måste lära sig att leva med och vårda mikrobioten medan man kämpar för patogener.

Microbiota hjälper till att utveckla vårt immunsystem. (Hälsosamma tarmar svärmer med buggar)
Microbiota hjälper till att utveckla vårt immunsystem.
kikovic / Shutterstock

Förstöring av den korrekta interaktionen mellan mikrobiota och immunsystemet kan vara en av orsakerna till den enorma ökningen under de senaste decennierna i immunrelaterade sjukdomar, såsom diabetes, matallergier, reumatoid artrit och inflammatorisk tarmsjukdom.

Många av dessa sjukdomar verkar vara sjukdomar av välstånd, som förmodligen påverkas av dåliga dieter och överdriven renlighet, som påverkar den tidiga etableringen av en lämplig mikrobiota.

Den intima kopplingen mellan värd och mikrobiota och det rika bidraget som varje medför till partnerskapet har resulterat i begreppet metaorganism. Detta erkänner att vi som människor verkligen är en produkt av det ömsesidiga samarbetet mellan våra egna kroppar och vår mikrobiota.

Faktum är att vår mikrobiota är så viktig och har sådana specifika funktioner att det är rimligt att se det som ett annat organ i vår kropp. Det är lika viktigt som vår lever eller njurar.

Om författaren

Robert Moore, forskare professor i bioteknik, chef för värd-mikrobe interaktioner laboratorium, RMIT University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = mikrobiota; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}