De psykologiska fördelarna med att arbeta mindre

De psykologiska fördelarna med att arbeta mindre Shutterstock / pcruciatti

Dotter till en vän till mig lämnade nyligen universitetet och gick in i arbetsvärlden och tog på sig ett tillfälligt kontor. I slutet av sin första vecka ringde hon hem i tårar. "Det är hemskt," klagade hon till sin mamma och tilllade:

Det finns ingen tid att göra något annat. Jag är så trött när jag kommer hem på kvällarna att allt jag kan göra är att titta på TV. Och sedan måste jag stå upp nästa morgon och göra allt igen. Om det här är hur arbete är, vill jag inte spendera hela mitt liv på att göra det.

Många av oss kanske sympatiserar med hennes förkärlek. Den dagliga slipningen av modern sysselsättning kan göra helger, helgdagar och möjligheterna till pension mycket uppskattade utsikter.

Så motsvarar en fyra dagars arbetsvecka, som föreslagit av Storbritanniens Labour-parti, verkligen en sådan bisarr idé? Bortsett från det faktum att arbeta kortare timmar faktiskt kan gör oss mer produktiva, det råder ingen tvekan om att det skulle förbättra vårt välbefinnande.

Om du har tur kan du ha ett jobb som är stimulerande och uppfyllande. Men jag skulle hävda att arbete inte ens då bör vara den viktigaste aspekten i ditt liv eller dess definierande inslag. Att arbeta 40 timmar i veckan gör våra liv smala och sammandragna, vilket innebär att vi förlorar synen på hela utsikterna av möjlighet och äventyr.

Det finns så mycket att lära sig i livet, så många olika sätt att utveckla, så många upplevelser att absorbera, så många aktiviteter att njuta av (inklusive att göra ingenting). När vi lägger så mycket tid på att arbeta är det svårt att hitta tid och energi för något annat.

En fungerande historia

Trots allt är det som vi känner att det är en relativt modern aktivitet. Under hela mänsklighetens historia fram till för några tusen år sedan levde människor som jägare-samlare. Deras huvudsakliga jobb var att hitta mat, och kanske förvånansvärt behövde de inte arbeta särskilt hårt för att göra detta.


Få det senaste från InnerSelf


Vissa antropologer har uppskattat att samtida jägare-samlare som följer samma enkla livsstil som våra förhistoriska förfäder bara tillbringar cirka fyra timmar om dagen på att leta efter mat. Resten av tiden är fritid.

Livet bara verkligen blev svårt när våra förfäder började odla. Att slipa mat ur marken var mycket mer arbetskrävande än att jaga eller plocka frukt från träd.

Sedan kom den industriella revolutionen, när människor var fängslade i fabriker och fabriker i nästan alla sina vakna timmar, behandlade som ingenting annat än föremål för arbete, arbetade under skrämmande förhållanden för förskräckliga löner och dödade vanligtvis i ung ålder.

Arbetsförhållandena är mycket bättre nu, åtminstone i mer ekonomiskt utvecklade delar av världen. Men jag tror att vi fortfarande inte har gått tillräckligt långt i en positiv riktning.

Vi lever fortfarande med arven från den industriella revolutionen, till fullo efter en felaktig idé om att arbete definierar oss och bör vara den främsta strävan efter våra liv. Vi lever fortfarande som ekonomiska objekt vars huvudvärde är vad vi kan producera.

Vad är alternativet, kanske du frågar. Om vi ​​inte arbetade så hårt skulle våra ekonomier misslyckas och vi alla lever i fattigdom. Men detta är inte nödvändigtvis fallet.

Mindre arbete, mer sömn, bättre liv

På kontinentaleuropa är arbetstiden betydligt kortare än i USA och Storbritannien, och produktiviteten är faktiskt högre. Länder som Holland och Danmark är mer ekonomiskt framgångsrika än USA eller Storbritannien. Och inte slumpmässigt har de också högre nivåer av välbefinnande.

Att arbeta mindre betyder inte ekonomiskt misslyckande. I själva verket kan det motsatta vara sant. Det kan vara så att längre arbetstid bara gör människor trötta och förargade och därför mindre produktiva. Det finns också bevis för att för mycket arbete försämrar vår hälsa, vilket leder till dålig sömn och en ökad risk för tillstånd som hjärtsjukdom och Typ 2 diabetes.

Av avgörande betydelse har att arbeta mindre många psykologiska fördelar. Det betyder mindre stress och ångest. Det betyder bättre relationer, eftersom vi tillbringar tid med våra nära och kära och har mer energi att ge dem.

Det ger oss också mer möjlighet att leva autentiskt genom att följa våra egna medfödda intressen, så att vi tillbringar mer tid i det positiva tillståndet att psykologer kallar "flöde" (när vi är intensivt upptagna i roliga aktiviteter). Vi har mer tid och energi att vårda vår kreativitet, vilket också leder till en mer meningsfullt och målmedvetet liv

De psykologiska fördelarna med att arbeta mindre Engagera med och skydda den naturliga världen. Shutterstock / Pajor Pawel

Att arbeta mindre gör det också möjligt för oss att uppleva glädjen med att göra ingenting särskilt. I min forskning, en av mina intressanta områden är individer som genomgår en livsförändring efter perioder med intensiv oro eller stress, eller ett nära möte med döden. Jag kallar det för ”post-traumatisk transformation”.

Människor som upplever detta rapporterar ofta att de känner sig mer tacksamma för livet, är mer kopplade till naturen; att de har mer autentiska relationer och blir mer kreativa och andliga.

En annan förändring är att de inte längre är så intresserade av arbete. De älskar att spendera sin tid på att göra ingenting särskilt, bara njuter av att vara i ögonblicket och vara levande i världen.

Och kanske är vi vid ett tillfälle när vi måste tänka om hela vårt förhållande till ekonomi. Det är uppenbart att världens befolkning inte kan fortsätta att producera och konsumera materiella varor i nuvarande takt.

Miljöeffekterna är helt enkelt för allvarliga. Vår planet lider redan av belastningen och kommer inte att kunna tåla mycket mer skada. En nyligen rapport från en tankesmedje föreslog att arbeta mindre borde vara ett av de verktyg vi använder för att undvika klimatkatastrof.

Den moderna betoningen på arbete är helt ur proportioner och skadlig för vårt välbefinnande. En sak är säker: om du tillbringar nästan alla dina vakttimmar på arbetet, spelar det ingen roll om du är en miljonäraffärsman eller en framgångsrik finansanalytiker. Du är egentligen inte så annorlunda från en fabriksarbetare i en industristad från 19-talet.

Du är ett ekonomiskt objekt, vars liv bara har värde i termer av det arbete du utför. Den enda skillnaden är att du har friheten att förändras - och att göra ditt liv mer meningsfullt och uppfyllande.Avlyssningen

Om författaren

Steve Taylor, universitetslektor i psykologi, Leeds Beckett University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}