Vi måste sluta fortsätta myten om att barn växer ur autism

Vi måste sluta fortsätta myten om att barn växer ur autism
Autism är ett livslångt tillstånd, även om vissa människor som inte noggrant diagnostiserats kan tappa sin diagnos. Dubova / Shutterstock

Cirka 1% av befolkningen har ett autismspektrumstörning, med uppskattningar som sträcker sig från en i 150 till en i 70.

Medan människor skiljer sig från olika symtom i omfattning och svårighetsgrad, inkluderar vanliga funktioner svårigheter med kommunikation och social interaktion, restriktiva och repetitiva beteenden och intressenoch sensoriska känsligheter.

Enligt 2017 Autism i Australien rapporterar, autism är vanligast bland barn i åldern fem till 14, med 83% av australierna med en autismdiagnos under 25.

Men medan barn är mer benägna att få en diagnos av autism än vuxna, betyder detta inte barn "växa utAv autism.

Varför är priserna högre bland barn?

Det finns ett antal orsaker till att förekomsten av autism är högre bland skolåldrade barn än vuxna, börjar med mätningen.

"Prevalens" avser graden av diagnos och / eller självrapporter, inte graden av att faktiskt ha autism. Eftersom autism är ett livslångt tillstånd är det mer troligt att frekvenserna av att ha autism är stabila hos vuxna och barn.

Diagnostiska tekniker och medvetenhet om autism har förbättrats dramatiskt på senare tid. Många autistiska vuxna skulle inte ha fått en formell diagnos, utan snarare feldiagnostiserade eller bara sett som ”konstiga”.

Idag finns det tydliga fördelar med att ha och rapportera en diagnos för barn i skolåldern; Inklusive tillgång till finansiering och utbildningsstöd. Detta innebär att föräldrar som misstänker att deras barn har autism kan söka en diagnos när de i tidigare generationer inte skulle göra det.

Det finns mycket färre fördelar med att ha och rapportera en diagnos för vuxna, och många fler hinder, inklusive stigma och diskriminering.

Vissa barn förlorar sin diagnos

Autism är ett livslångt tillstånd. Men ett litet antal studier tyder på att en minoritet av barn kan "förlora" sin autismdiagnos.

A 2011-analys av amerikanska nationella undersökningsdata hittade 13% av de barn som diagnostiserats med autism (187 av 1,576 vars föräldrar svarade på frågan) hade ”tappat” sin diagnos.

Det vanligaste skälet var ”ny information”, såsom att diagnostiseras med ett annat utvecklings-, lärande-, emotionellt eller psykiskt hälsotillstånd.

Endast 21% av 187-föräldrarna rapporterade att deras barn hade tappat sin diagnos på grund av behandling eller mognad; och endast 4% (åtta barn) hade en läkare eller annan professionell bekräftar att barnet inte hade ASD och inte hade något annat utvecklings-, lärande-, emotionell- eller mentalhälsotillstånd.

En ny studie i Journal of Child Neurology undersökte register över 569 barn som diagnostiserats med autism mellan 2003 och 2013. Det fann 7% (38 av 569) inte längre uppfyllde de diagnostiska kriterierna.

De flesta diagnostiserades emellertid med en annan beteendestörning (såsom hyperaktivitetsstörning med uppmärksamhetsunderskott) eller ett psykiskt hälsotillstånd (såsom ångestsyndrom).

Bara tre barn av 569 "garanterade" ingen alternativ diagnos.

Vi måste sluta fortsätta myten om att barn växer ur autism
Många autistiska barn lär sig att maskera sina symtom och agera som sina neurotypiska kamrater. Pressmaster / Shutterstock

De få studier som rapporterar om barn som inte längre uppfyllde kriterierna för diagnos av antingen autism eller ett annat tillstånd är vanligtvis småskaliga observationsstudier.

I 2014, till exempel, USA: s psykiatriforskare studerade 34 personer mellan åtta och 21 år som diagnostiserades med autism före fem års ålder men inte längre uppfyllde kriterierna för en diagnos. Detta definierades som det "optimala utfallet".

Forskarna fann att gruppen "optimalt resultat" inte skilde sig från "vanligtvis utveckla" barn på socialisering, kommunikation, de flesta språkunderskalor och endast tre hade poäng under genomsnittet för ansiktsigenkänning.

Så, ett mycket litet antal barn tappar sin diagnos och verkar fungera normalt. Men dessa småskaliga studier har inte förmågan att skilja mellan "växa ur" och "lära sig att maskera" autismrelaterat beteende.

Maskeringssymptom

Den diagnostiska och statistiska manualen (DSM-5) som används för att klassificera psykiska hälsoproblem tillstånd symptom på autism börja tidigt och fortsätta hela livet, även om vuxna kan "maskera" sina symtom - åtminstone i vissa situationer.

Ett av de oväntade resultaten från 2014-studie av personer som förlorade sin autismdiagnos är de tenderade att ha höga IQ: er. Forskarna föreslår att höga nivåer av kognition tillåter denna grupp autistiska människor att identifiera och kompensera för deras sociala skillnader.

Många autistiska människor lär sig att maskera deras beteenden och tankemönster från en ung ålder; och detta är särskilt vanligt med flickor. De lär sig att för att passa in och accepteras av sina kamrater måste de agera och tala som neurotypiska människor.

Maskering tappas fysiskt och känslomässigt och leder till en intervall med negativa resultat såsom utmattning, utbrändhet, ångest och depression - samt negativ självuppfattning och låg självkänsla.

Varför är dessa myter så skadliga?

Många föräldrar kämpa med barnets diagnos av autism, eftersom de möter insikten kan deras barns liv vara mycket annorlunda än det de föreställde sig.

Myten om att barn kan växa ur autism - om deras föräldrar gör ett tillräckligt bra jobb med att utbilda eller förändra dem - är skadligt för hela familjen.

Det kan hindra föräldrar från att se och acceptera sitt barn som den underbara människan de är och erkänna sina styrkor.

Tyvärr kan det också leda till en livstid för den autistiska personen uppfattar sig vara en misslyckad neurotypisk person snarare än a framgångsrik autistisk person.

Vi måste sluta fortsätta myten om att barn växer ur autism
Föräldrar till barn som nyligen diagnostiserats med autism måste anpassa sig till idén att deras barns liv kan vara annorlunda än vad de föreställde sig. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock

Australien har, liksom många länder, gjort stora framsteg när det gäller att tillhandahålla utbildningsstöd för dessa elever i grundskolan och gymnasiet. Då stannar vi.

Av de som avslutar gymnasiet, endast 19% får en utbildning efter skolan. Detta jämförs med 59% av de med någon form av funktionshinder och 68% av de utan funktionshinder.

När det gäller arbete visar ABS-data från 2015 arbetslöshet för personer med autismdiagnos var 31.6%; mer än tre gånger satsen för personer med någon funktionshinder (10%) och nästan sex gånger andelen personer utan funktionshinder (5.3%).

Autistiska barn växer inte till neurotypiska vuxna, de växer till autistiska vuxna under-servad, isolerade och stigmatiserade.

Tills våra arbetsgivare, utbildningsinstitutioner, regeringar och samhällen fullt ut förstår detta kommer vi att fortsätta att inte ge dem lämpliga utbildningsmöjligheter och anställningsmöjligheter.

Så kommer ditt barn att växa ur sin autism? Förmodligen inte, men med rätt stöd, uppmuntran och förståelse kan de växa till det.Avlyssningen

Om författaren

Sandra Jones, Pro rektor, engagemang, Australiensiska katolska universitetet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}