Forskning om afrikanskt DNA sätter igång för att stänga kunskapsluckan om psykisk sjukdom

Forskning om DNA sätter igång för att stänga kunskapsluckan om psykisk sjukdom
Det har länge erkänts att psykiska störningar kan förekomma i familjer. Och ofta skiljer sig medlemmar av sådana familjer i sina symtom.
Getty Images

I juli 2009 förde en kvinna sin man till sjukhuset där våra kollegor arbetar i västra Kenya. Hon rapporterade att han i flera år hade uppfört sig onormalt, sovit dåligt, hört röster som ingen annan kunde höra och trodde att folk pratade om honom och planerade att skada honom.

Hon sökte hjälp eftersom han inte längre kunde arbeta. Mannen blev inlagd på den slutenvårdsenheten och diagnostiserades med schizofreni.

Sedan kom mannens dotter för att besöka honom. Hennes kläder och hår var oklara. Hon beskrev människor som planerade mot henne och gav henne smutsiga blickar när hon gick på gatan. Hon sa att hon hade svårt att sova. Klinikerna tittade på varandra med oro: Kan hon ha schizofreni också?

I slutändan fick dottern och ytterligare fyra familjemedlemmar diagnosen schizofreni. Även om det är ovanligt att ha sex medlemmar av samma familj som diagnostiserats med schizofreni, har man länge erkänt att psykiska störningar kan förekomma i familjer. Och ofta skiljer sig medlemmar av sådana familjer i sina symtom.

Av skäl som vi just har börjat förstå kan en familjemedlem diagnostiseras med schizofreni och en annan med bipolär sjukdom eller depression. I Eldoret, Kenya, där denna hälsofacilitet finns, är det inte ovanligt att två eller tre släktingar får vård för psykiska sjukdomar.

En sådan händelse är inte unik. Forskning har visat att allvarlig psykisk sjukdom är påverkas av gener mer än av någon annan riskfaktor. Och gener framträder som viktiga ledtrådar för nya behandlingar.

Men forskning på den genetiska grunden för psykisk sjukdom har än så länge till stor del uteslutna befolkningar som inte är av europeiskt arv. Det betyder att denna kenyanska familj och andra människor av afrikansk härkomst kanske inte gynnas av den nya biologiska insikten om psykisk sjukdom.


 Få det senaste via e-post

Förnamn:E-post:
 


För att hjälpa till med att lösa detta problem i psykiatrisk forskning arbetar forskare från USA och fyra länder i Afrika tillsammans för att studera genetiken för schizofreni och bipolär sjukdom. De kommer från Harvard TH Chan School of Public Health och Broad Institute of MIT i USA, Moi University och KEMRI-Wellcome Trust i Kenya, Makerere University i Uganda och Addis Ababa University i Etiopien. Teamet från Kapstads universitet avrundar södra Afrika.

Initiativet syftar till att göra något som aldrig har gjorts i denna skala förut: rekrytera 35,000 XNUMX personer i Etiopien, Kenya, Sydafrika och Uganda för att svara på frågor om deras hälsa, livsstil och psykiska sjukdomar och donera två teskedar saliv för DNA-testning.

Mångfaldsproblem

Upptäckten att allvarliga och kroniska psykiska sjukdomar tenderar att samlas i familjer har stimulerat ansträngningarna att förstå de genetiska skillnaderna mellan människor med dessa sjukdomar och de utan. Genom att titta på DNA och ta bort det som går fel i hjärnan för att orsaka dessa psykiska störningar hoppas vi kunna stimulera skapandet av nya mediciner för att behandla dessa försvagande sjukdomar och minska lidandet som följer med dem.

Tyvärr har de senaste ansträngningarna att studera genetiken hos ett antal sjukdomar vad många av oss kallar ”Mångfaldsproblem. ” Det mesta av arbetet inom humangenetik hittills har fokuserat på människor av nordeuropeisk härkomst, vilket förskjuter data på ett sätt som gör det mindre användbart för majoriteten av människor i världen.

Världen är farligt nära en era av ”endast vit-människor-DNA-test.”I befintliga databaser kommer 78% av DNA-data från människor av europeiska anor, som bara utgör cirka 16% av världens befolkning.

En av de viktigaste frågorna som presenteras av detta mångfaldsproblem är att alla lösningar (inklusive nya mediciner) sannolikt kommer att fungera bäst för de personer vars DNA forskningen baserades på - människor av europeisk härkomst. Faktum är att de flesta invånare i en varierad stad som den amerikanska staden Boston, som består av bland annat vita, svarta, spansktalande och asiatiska människor, kanske inte gynnas av forskningsinsatser som härrör från endast en del av världens befolkning.

Potentiella mål för nya läkemedel

Vårt stora samarbetsarbete i Afrika heter Neuropsykiatrisk genetik för afrikansk befolkning-psykos, kort sagt ”NeuroGAP-psykos”.

Med de data som samlats in från de 35,000 XNUMX personer som rekryterats för projektet kommer vi att leta efter viktiga, kliniskt relevanta genetiska skillnader som kan finnas hos människor av afrikansk härkomst och kan vara mindre vanliga hos människor av europeisk härkomst.

Informationen kan leda till potentiella mål för nya läkemedel som kommer att hjälpa människor av afrikansk härkomst och troligen människor av alla anor över hela världen på grund av hur mänskliga befolkningar har sitt ursprung i Afrika och migrerade till andra kontinenter.

I själva verket kan genetikforskning inte göras effektivt i en smal del av mänskligheten. Vår förhoppning är att de genetiska data som finns i NeuroGAP-psykosstudien och i liknande studier som pågår i Mexiko, Kina, Japan, Finland och många andra länder kommer att kombineras för att lösa mysteriet om orsakerna till schizofreni och bipolär sjukdom.

Vår största önskan? För att se bättre behandlingar når alla människor som lider av svår psykisk sjukdom, oavsett om de befinner sig i västra Kenya eller i Boston.

En version av den här artikeln dök ursprungligen upp på WBUR: s CommonHealth under titeln, ”Att flytta sig bort från DNA-tester av” Endast vita människor ”: Afrikanskt projekt söker tusentals för mentalhälsegenetik.”

Om författarnaAvlyssningen

Lukoye Atwoli, professor i psykiatri och dekan, Medical College East Africa, Aga Khan University, Aga Khan University Graduate School of Media and Communications (GSMC) och Anne Stevenson, programdirektör, NeuroGAP-psykosstudie, Harvard TH Chan Folkhälsohögskolan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

Förnamn:E-post:
 

{Emailcloak = off}

Marie T. Russells dagliga inspiration

INNERSELF VOICES

10 skäl till varför män lider
10 skäl till varför män lider
by Barry Vissell
Jag slutade nyligen med att leda en online-reträtt för män. Var och en av oss blev djupt sårbar och ...
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
by Glen Park
Flamencodans är en fröjd att titta på. En bra flamencodansare utstrålar ett sprudlande självförtroende ...
Kommer vi in ​​i den Helige Andens tid?
Kommer vi in ​​i den Helige Andens tid?
by Richard Smoley
Prästerna i Faderns tidsålder, vars jobb var inriktat på offer, skulle förmodligen inte ha ...
Tro på ditt geni: Ge dig själv ett rykte att leva upp till!
Tro på ditt geni: Ge dig själv ett rykte att leva upp till!
by Alan Cohen
Kanske tidigt i livet antog du en tanke om dig själv som definierade dig som liten, ful, ...
Anden berör kort i form: visdom från en jävel
Anden berör kort i form: visdom från en jävel
by Nancy Windheart
När jag vaddade ner i det kalla vattnet märkte jag kroppen av en blå damm som svävade på ...
Hur man planerar och genomför en hembegravning
Hur man planerar och genomför en hembegravning
by Elizabeth Fournier
Lee Webster, emerituspresident för National Home Funeral Alliance, skriver: ”Hemmabegravningar är ...
Horoskopvecka: 29 mars - 4 april 2021
Horoskop Aktuell vecka: 29 mars - 4 april 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
Släppa in i den helande resan med cellnivåmeditation
Släppa in i den helande resan med cellnivåmeditation
by Barry Grundland, MD och Patricia Kay, MA
Cellnivåmeditation är ett medel för att hitta vägen "hem". Vi tar andan till våra celler, ...

MEST LÄS

Den första regeln för meditationsframgång: Bli inte styrd av vad andra gör
Den första regeln för meditationsframgång: Bli inte styrd av vad andra gör
by J. Donald Walters
Hur länge ska du meditera? Den första regeln är: Bli inte styrd av vad andra gör. Vad fungerar bra ...
Påskkaninens mycket konstiga historia
Påskkaninens mycket konstiga historia
by Katie Edwards, University of Sheffield
Medan du biter huvudet av dina chokladkaniner i helgen kanske du undrar hur tecknad ...
Daydream-tekniker som kan hjälpa till att skapa din framtid
Daydream-tekniker som kan hjälpa till att skapa din framtid
by Serge Kahili King
Det är lätt att förenkla dagdrömmer genom att säga att allt du behöver göra är att föreställa dig något, men ...
Stress Walking: Ett steg i rätt riktning
Spirited Walking: Ett steg i rätt riktning
by Carolyn Scott Kortge
Alltför ofta närmar vi oss träning som bara en annan uppgift - kanske till och med en börda. Vi gör det för att vi ...
Antalet noll (0) i ditt liv med lite hjälp från läkning av stenar
Antalet noll (0) i ditt liv med lite hjälp från läkning av stenar
by Editha Wuest och Sabine Schieferle
Den amerikanska matematikern Robert Kaplan sa en gång: ”Om du tittar på noll ser du ingenting; men kolla…
Varför människor försöker köra genom översvämningsvatten eller lämna för sent att fly?
Varför människor försöker köra genom översvämningsvatten eller lämna för sent att fly
by Garry Stevens et al
Trots varningen om farliga vägförhållanden har vissa människor kört sina bilar genom ...
Enkla processer för att anpassa energin av kärlek och medkänsla
Enkla processer för att anpassa energin av kärlek och medkänsla
by Sharron Rose
När du tränar dessa övningar, enkla trosgåvor, välgörenhet, tålamod, mildhet och vänlighet ...
Asiater är bra på matematik? Varför att klä upp rasism som ett komplement kompletterar inte
Asiater är bra på matematik? Varför att klä upp rasism som ett komplement kompletterar inte
by Niral Shah
På ytan låter berättelsen "Asiater är bra på matte" som en komplimang. När allt kommer omkring, vad ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.