Forskning om afrikanskt DNA sätter igång för att stänga kunskapsluckan om psykisk sjukdom

Forskning om DNA sätter igång för att stänga kunskapsluckan om psykisk sjukdom
Det har länge erkänts att psykiska störningar kan förekomma i familjer. Och ofta skiljer sig medlemmar av sådana familjer i sina symtom.
Getty Images

I juli 2009 förde en kvinna sin man till sjukhuset där våra kollegor arbetar i västra Kenya. Hon rapporterade att han i flera år hade uppfört sig onormalt, sovit dåligt, hört röster som ingen annan kunde höra och trodde att folk pratade om honom och planerade att skada honom.

Hon sökte hjälp eftersom han inte längre kunde arbeta. Mannen blev inlagd på den slutenvårdsenheten och diagnostiserades med schizofreni.

Sedan kom mannens dotter för att besöka honom. Hennes kläder och hår var oklara. Hon beskrev människor som planerade mot henne och gav henne smutsiga blickar när hon gick på gatan. Hon sa att hon hade svårt att sova. Klinikerna tittade på varandra med oro: Kan hon ha schizofreni också?

I slutändan fick dottern och ytterligare fyra familjemedlemmar diagnosen schizofreni. Även om det är ovanligt att ha sex medlemmar av samma familj som diagnostiserats med schizofreni, har man länge erkänt att psykiska störningar kan förekomma i familjer. Och ofta skiljer sig medlemmar av sådana familjer i sina symtom.

Av skäl som vi just har börjat förstå kan en familjemedlem diagnostiseras med schizofreni och en annan med bipolär sjukdom eller depression. I Eldoret, Kenya, där denna hälsofacilitet finns, är det inte ovanligt att två eller tre släktingar får vård för psykiska sjukdomar.

En sådan händelse är inte unik. Forskning har visat att allvarlig psykisk sjukdom är påverkas av gener mer än av någon annan riskfaktor. Och gener framträder som viktiga ledtrådar för nya behandlingar.

Men forskning på den genetiska grunden för psykisk sjukdom har än så länge till stor del uteslutna befolkningar som inte är av europeiskt arv. Det betyder att denna kenyanska familj och andra människor av afrikansk härkomst kanske inte gynnas av den nya biologiska insikten om psykisk sjukdom.


 Få det senaste från InnerSelf


För att hjälpa till med att lösa detta problem i psykiatrisk forskning arbetar forskare från USA och fyra länder i Afrika tillsammans för att studera genetiken för schizofreni och bipolär sjukdom. De kommer från Harvard TH Chan School of Public Health och Broad Institute of MIT i USA, Moi University och KEMRI-Wellcome Trust i Kenya, Makerere University i Uganda och Addis Ababa University i Etiopien. Teamet från Kapstads universitet avrundar södra Afrika.

Initiativet syftar till att göra något som aldrig har gjorts i denna skala förut: rekrytera 35,000 XNUMX personer i Etiopien, Kenya, Sydafrika och Uganda för att svara på frågor om deras hälsa, livsstil och psykiska sjukdomar och donera två teskedar saliv för DNA-testning.

Mångfaldsproblem

Upptäckten att allvarliga och kroniska psykiska sjukdomar tenderar att samlas i familjer har stimulerat ansträngningarna att förstå de genetiska skillnaderna mellan människor med dessa sjukdomar och de utan. Genom att titta på DNA och ta bort det som går fel i hjärnan för att orsaka dessa psykiska störningar hoppas vi kunna stimulera skapandet av nya mediciner för att behandla dessa försvagande sjukdomar och minska lidandet som följer med dem.

Tyvärr har de senaste ansträngningarna att studera genetiken hos ett antal sjukdomar vad många av oss kallar ”Mångfaldsproblem. ” Det mesta av arbetet inom humangenetik hittills har fokuserat på människor av nordeuropeisk härkomst, vilket förskjuter data på ett sätt som gör det mindre användbart för majoriteten av människor i världen.

Världen är farligt nära en era av ”endast vit-människor-DNA-test.”I befintliga databaser kommer 78% av DNA-data från människor av europeiska anor, som bara utgör cirka 16% av världens befolkning.

En av de viktigaste frågorna som presenteras av detta mångfaldsproblem är att alla lösningar (inklusive nya mediciner) sannolikt kommer att fungera bäst för de personer vars DNA forskningen baserades på - människor av europeisk härkomst. Faktum är att de flesta invånare i en varierad stad som den amerikanska staden Boston, som består av bland annat vita, svarta, spansktalande och asiatiska människor, kanske inte gynnas av forskningsinsatser som härrör från endast en del av världens befolkning.

Potentiella mål för nya läkemedel

Vårt stora samarbetsarbete i Afrika heter Neuropsykiatrisk genetik för afrikansk befolkning-psykos, kort sagt ”NeuroGAP-psykos”.

Med de data som samlats in från de 35,000 XNUMX personer som rekryterats för projektet kommer vi att leta efter viktiga, kliniskt relevanta genetiska skillnader som kan finnas hos människor av afrikansk härkomst och kan vara mindre vanliga hos människor av europeisk härkomst.

Informationen kan leda till potentiella mål för nya läkemedel som kommer att hjälpa människor av afrikansk härkomst och troligen människor av alla anor över hela världen på grund av hur mänskliga befolkningar har sitt ursprung i Afrika och migrerade till andra kontinenter.

I själva verket kan genetikforskning inte göras effektivt i en smal del av mänskligheten. Vår förhoppning är att de genetiska data som finns i NeuroGAP-psykosstudien och i liknande studier som pågår i Mexiko, Kina, Japan, Finland och många andra länder kommer att kombineras för att lösa mysteriet om orsakerna till schizofreni och bipolär sjukdom.

Vår största önskan? För att se bättre behandlingar når alla människor som lider av svår psykisk sjukdom, oavsett om de befinner sig i västra Kenya eller i Boston.

En version av den här artikeln dök ursprungligen upp på WBUR: s CommonHealth under titeln, ”Att flytta sig bort från DNA-tester av” Endast vita människor ”: Afrikanskt projekt söker tusentals för mentalhälsegenetik.”

Om författarnaAvlyssningen

Lukoye Atwoli, professor i psykiatri och dekan, Medical College East Africa, Aga Khan University, Aga Khan University Graduate School of Media and Communications (GSMC) och Anne Stevenson, programdirektör, NeuroGAP-psykosstudie, Harvard TH Chan Folkhälsohögskolan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: November 29, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan fokuserar vi på att se saker annorlunda ... att se från ett annat perspektiv, med ett öppet sinne och ett öppet hjärta.
Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...