Hur man löser den dolda epidemin av tonårs hunger

Hur man löser den dolda epidemin av tonårs hunger
Miljoner av USA: s ungdomar upplever matosäkerhet. pathdoc / Shutterstock.com

För många ungdomar är det tuffaste valet de någonsin måste göra om mat vad man ska äta hemma eller vad man ska välja på en meny.

Men för Texas gymnasieelever Tamiya, Juliana, Trisha, Cara och Kristen är valen de måste göra om mat svårare. För dem handlar konversationen mindre om mat och mer om hur man lägger mat på bordet.

"Det är lite svårt, för jag vet att jag är ung och min mamma vill inte att jag ska få ett jobb, men det hjälper verkligen," sa Kristin till oss 2019 studie när det gäller hennes beslut att arbeta som servitris i en snabbmatkedja. "Eftersom i princip betalar min check för maten vi ska äta ... tipsen jag gjorde idag är vad vi åt av."

Sådana berättelser är en del av en dold epidemi som jag - a socialarbetare - och en av mina elever, Ana O'Quin, undersökte för en färsk studie om mat osäkerhet bland USA: s tonåringar. Mat osäkerhet, som definierat av det amerikanska jordbruksdepartementet, betyder begränsad eller osäker tillgång på näringsmässigt adekvata och säkra livsmedel. Det betyder också oförmågan att skaffa mat utan att ta till socialt oacceptabla medel, som stjäla eller transaktionsdating.

Konsekvenserna av matosäkerhet följer tonåringar i klassrummet och till och med minska sina chanser till examen.

Enligt de senaste federala uppskattningarna, 37 miljoner människor bor i mat-osäkra hushåll. Detta inkluderar nästan 7 miljoner ungdomar som är 10 till 17 år gamla.

Problemet med livsmedelsförsäkring är särskilt uttalat bland afroamerikaner som tillsammans är dubbelt så troligt som vita att uppleva mat osäkerhet.


Få det senaste från InnerSelf


Hur man löser den dolda epidemin av tonårs hunger
Tonåringar tog bilder av sina måltider för att visa forskare kvaliteten på deras matalternativ. författaren förutsatt

Att gå utan

Tonåringar i dessa hushåll är mer benägna att hoppa över måltider eller inte äta en hel dag eftersom det inte fanns tillräckligt med pengar för mat. Vissa tonåringar dricker vatten, äter skräpmat eller sover i stället för att äta en måltid.

”De flesta föräldrar kommer att mata dig innan de matar sig själva,” sa Trisha till oss. ”När matfrimärken först kommer, lagar mamma mycket. Men som en vecka senare är det ingenting. Kanske spannmål eller nudlar, smörgåsar. ”

Juliana tillade: ”Vi brukade alltid köpa ris, för du kan köpa mycket av det, och det är billigt. Du kan köpa skräp och ris och det skulle vara hela måltiden resten av veckan. ”

Medan många tonåringar förlitar sig på sina föräldrar och vårdnadshavare långt till vuxen ålder, fann vi att dessa tonåringar förlitar sig själva innan de ens blir vuxna. Julianna säger att hon började barnvakt vid 12 års ålder för att hjälpa till att sätta mat på bordet.

"Vilka pengar jag skulle få från det skulle jag ge det till mamma," sade Julianna.

Det är inte ovanligt att tonåringar offrar till se till att deras mamma äter.

Till exempel berättade Kristin för oss att hennes tänkande går så här: ”Jag vet att din hälsa är värre än min. Så mamma se till att du äter. Jag bryr mig inte ... Jag kan få lite mat i skolan. ”

Ta risker att äta

Tonåren vi pratade med delade hur kamrater deltar i riskabelt beteende som har långsiktiga konsekvenser. Av desperation befinner sig vissa tonåringar - sällan men fortfarande för ofta - själva butikslyft, stjäla, transaktionsdating, "handel med sex" för mat eller försäljning av droger för att få tillgång till mat. "Att stjäla är huvudsaken", sa Cara.

Hälsopåverkan

Tonåringar upplever vanligtvis a tillväxt spurt och behöver mer mat under tonåren. Utan adekvat näring upplever tonåringar ofta kortsiktiga effekter av livsmedelsförsäkring, såsom magvärk, huvudvärk och låg energi. Tonåringar i vår studie nämnde att det var svårt att fokusera i klassen eller till och med hålla sig vaken under skolan.

Livsförsäkerhet kan resultera i långsiktiga effekter på följande områden:

Fysisk hälsa tillstånd, som astma, anemi, fetma och diabetes.

Psykisk och beteendemässig hälsa inklusive ångest, depression, svårigheter att komma överens med kamrater, missbruk och till och med självmordstankar.

Kognitiv hälsa som långsammare inlärningshastigheter och lägre matematik- och läsresultat.

Vad kan göras?

Dessa tonåringar bor i hushåll som är berättigade att få gratis och minskad förmåner för frukost och lunch och livsmedelsbistånd genom Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), den amerikanska regeringens största anti-hunger-program, som tjänade 40 miljoner i 2018.

Stödberättigade familjer får en elektronisk överföring av medel varje månad för att köpa mat, i genomsnitt US $ 1.39 per måltid.

Tonåringar från vår studie sade att de föredrog elektronisk överföring av fördelar framför stigmatiseringen av att gå till en matskafferi eller annan offentlig plats för att ta emot mat. För att komma till rätta med den dolda epidemin av tonårsmatens osäkerhet och dess konsekvenser föreslog tonåringarna först öka fördelarna med matstämpel för att tillhandahålla de extra livsmedel som växer tonåringar.

Tonåringarna i vår studie föreslog också:

• Uppmuntra tonåringar att delta i skolesport eller efterskoleprogram som The Cove eller Pojkar och tjejer klubbar där måltiderna serveras.

• Rekommendera att restauranger deltar i maträddningsprogram som Odla som förbereder helg måltider för skolbarn.

• Odla trädgårdar på skolor eller i samhället genom organisationer som 4-H-klubbar, universitetsförlängningsprogram och den Matprojekt.

• Utveckla jobbutbildningsprogram som 100,000 Möjlighetsinitiativ att hjälpa tonåringar att få färdigheter för att bryta cykeln för fattigdom och hunger.

Anställningens önskemål

Tonåringar som Kristin föredrar att arbeta för att lägga mat på bordet. Medan forskning visar att det finns fördelarna med tonåringar som arbetar för att tillhandahålla mat till sina familjer, belyser det också de avvägningar som elever som lämnar skolan för arbete.

Unga människor som upplever matosäkerhet ger en stor medvetenhet om denna utmaning. Det är dags att människor som kan göra något åt ​​problemet lyssna på vad de har att säga.

Om författaren

Stephanie Clintonia Boddie, biträdande professor i kyrk- och samhällsministerier, Baylor University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}