Varför den fisk vi äter kunde snart äta mer kvicksilver

Varför den fisk vi äter kunde snart äta mer kvicksilver

Ett exempel på zooplankton. (Kredit: via Wikimedia Commons)

En hög giftig form av kvicksilver kan hoppa av 300 till 600 procent i zooplankton-små djur vid basen av den marina matkedjan - om landets avrinning ökar med 15 till 30 procent, enligt en ny studie.

En sådan ökning är möjlig på grund av klimatförändringen, enligt ny forskning som publicerades i Vetenskap Förskott.

"Med klimatförändringar förväntar vi oss en ökad nederbörd på många områden på norra halvklotet, vilket leder till mer avrinning", säger Jeffra K. Schaefer, studerar medförfattare och assistentforskningsprofessor vid Rutgers University Environmental Sciences Department. "Det betyder en större utsläpp av kvicksilver och organiskt kol i kustnära ekosystem, vilket leder till högre kvicksilverhalter i de små djur som bor där.

"Dessa kustregioner är viktiga matningsområden för fisk och därmed fungerar de organismer som bor där som en viktig källa till kvicksilver som ackumuleras till höga nivåer i fisken som människor gillar att äta."

Studien visade att en ökning av naturligt organiskt material som kommer in i kustvatten kan öka bioackumuleringen av metylkvicksilver. En högtoxisk kemikalie som finns i förhöjda halter hos många arter av fisk i zooplankton med 200 till 700 procent. Den enorma ökningen av metylkvicksilver förskjuter livsmedelsbanan från att vara autotrofisk (till stor del mikroskopiska växter och cyanobakterier som gör mat från oorganisk substans) till heterotrofiska (bakterier som äter organiskt material som produceras av växter och cyanobakterier).

Naturligt organiskt material från växter och djur i avrinningen ökade också metylkvicksilverhalten i vatten med upp till 200-procent, vilket ökade exponeringen för kemikalien i livsmedelsbanan, säger studien.


Få det senaste från InnerSelf


Kvicksilver är en av de bästa 10-kemikalierna som är viktiga för folkhälsan, enligt Världshälsoorganisationen, och USA: s miljöskyddsmyndighet säger att kvicksilver är den främsta orsaken till konsumtionsråd för fisk som syftar till att skydda människors hälsa.

"Människor har inte riktigt övervägt förändringarna i livsmedelswebbstrukturen längst ner i livsmedelskedjan och en länk till ackumulering av kvicksilver."

Sedan industrigruppen började, beräknas kvicksilver som slår upp i ekosystem ha ökat med 200 till 500 procent, säger studien. Kvicksilver ackumuleras i fisk och skaldjur som metylkvicksilver, vilket kan påverka nervsystemet, matsmältningssystemet och immunförsvaret samt lungorna, njurarna, huden och ögonen.

För undersökningen försökte en grupp vetenskapsmän i Sverige återskapa miljöförhållandena i en Bottenhavet från Sveriges östkust. De skapade simulerade ekosystem som tog upp två våningar i en byggnad. De samlade intakta sedimentkärnor från flodmynningen, tillsatt vatten, näringsämnen och kvicksilver, och studerade vad som hände med kvicksilver, zooplankton och andra organismer. Schaefers roll var att studera mikroorganismer i sedimentet som är ansvariga för att producera metylkvicksilver som ackumuleras i livsmedelsbanan.

Forskarna försökte förstå, modellera och förutse klimatförändringarnas påverkan på kvicksilverackumulering och metylkvicksilverproduktion, säger Schaefer, som specialiserat sig på metylkvicksilverforskning och försöker förstå hur bakterier omvandlar kvicksilver till metylkvicksilver.

Resultaten visar vikten av att inkludera livsmedelswebbrelaterade effekter av klimatförändringar på bioackumulering av metylkvicksilver i framtida kvicksilvermodeller och riskbedömningar, säger studien.

"Vi fann att ökningen av organiskt material förändrade livsmedelsbanstrukturen i den simulerade mynningen och som hade en inverkan på kvicksilverackumuleringen i zooplankton", säger Schaefer. "Det var den mest dramatiska effekten."

"Det här är en ganska viktig studie," tillägger hon. "Människor har inte riktigt övervägt förändringarna i livsmedelswebbstrukturen längst ner i livsmedelskedjan och en länk till ackumulation av kvicksilver. Jag tycker att dessa fynd är ganska överraskande och i efterhand är de meningsfulla. "

Insatser för att minska kvicksilverutsläppen kan kompenseras av klimatpåverkan, bland annat ökad nederbörd och avrinning, och vi kanske inte ser en förväntad minskning av metylkvicksilver i livsmedelsbanan, säger hon.

Erik Björn från Umeå universitet i Sverige ledde studien som ledande författare Sofi Jonsson, tidigare med Umeå universitet och nu vid University of Connecticut. Andra författare är från Umeå universitet och Sveriges lantbruksuniversitet.

källa: Rutgers University

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kvicksilverförgiftning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}