Giftigt bly kan stanna i kroppen efter år efter exponering

Giftigt bly kan stanna i kroppen efter år efter exponering

Den pågående vattenkrisen i Flint, Michigan har påpekat hur skadlig blyförorening är. Vad du kanske inte inser är emellertid att exponering i ledningen är ett problem i hela USA

Centren för sjukdomskontroll och förebyggande uppskattningar att över fyra miljoner hushåll med barn i USA utsätts för förhöjda nivåer av bly. Minst en halv miljon barn har blodledningsnivåer över fem mikrogram per deciliter, tröskeln som uppmanar ett folkhälsosvar.

Bly brukade vanligtvis användas i bensin, hushållsfärger och till och med färgpigment i konstgräs genom slutet av förra seklet. Och även om dagens bly inte längre används i dessa produkter finns det fortfarande gott om det där ute. Bly bryts inte ner i hemmet eller miljön, och resultatet är att vi fortfarande måste vara oroade över blyförgiftning idag.

Som en universitetsbaserad forskare som fokuserar på barnens hälsa har jag tillbringat de senaste 30-åren försök att förstå hur exponering för miljögiftningar sker och hur man förhindrar det.

Så var och hur kommer människor i kontakt med bly, och vad gör det med deras kroppar?

Bly i vatten absorberas lätt av kroppen

Bly är ett av de äldsta material som används för konstruktion av VVS-system. Faktum är att ordet "VVS" har sitt ursprung i det latinska ordet för bly, "Plumbium". Medan kongressen förbjöd användningen av blyrör i 1986, med passagen av Safe Drinking Act, visar krisen i Flint att blyrör finns fortfarande där ute.

Medan bly i mark och husdamm representerar betydande exponeringskällor kan dricksförorenat vatten utgöra den största risken. Vatten absorberas lätt genom tarmarna, vilket snabbt resulterar i förhöjda nivåer av bly i blodet. Ett barns mag-tarmkanal absorberar leder mer fullständigt än en vuxen.


Få det senaste från InnerSelf


US Environmental Protection Agency (EPA) sätter en nivå för dricksvattenkällor för 15 delar per miljard (ppb) som kräver omedelbar anmälan av konsumenter.

Om du någonsin sett en stor bensintankbil på motorvägen skulle 15 ppb motsvara 15 droppar av en kemikalie, utspädd i hela lastbilen. Det är så lite exponering för 15 ppb. Även dessa små mängder bly i vattnet kan över tiden påverka människors beteende och försämra den intellektuella utvecklingen.

När bly är i kroppen kan den också lagras i ben i åratal. Även efter exponeringen stannar ledningen tillbaka i blodomloppet och fortsätter att skada hjärnan och andra organ i många år framöver.

Bly är ett toxin

Bly är känt att orsaka problem med blodbildning, njurefunktion, hjärta, reproduktion, gastrointestinala symtom, perifer nervskada (stickningar i händer och fötter) och jämn död. Effekterna på många av dessa organ kan vara permanenta, och som alla gifter är dosen kritisk. Ju högre exponering och ju längre den fortsätter desto större är skadan.

Många forskningsstudier, några i de tidiga 1940-erna, har visat det bly påverkar utvecklingen av ett barns intelligens. Även minuscule nivåer kan minska ett barns uppmätta IQ.

I hjärnan kan bly störa mitokondriernas funktion i neuroner, förhindra att cellerna fungerar som de ska. Det kan också påverka frisättningen av neurotransmittorer, vilket är hur neuroner kommunicerar med varandra och förändrar blodkärlens struktur i hjärnan. Tillsammans kan denna skada leda till minskad IQ, inlärningssvårigheter, minskad tillväxt, hyperaktivitet och dålig impulskontroll och till och med hörselnedsättning. Detta är anledningen till att blyexponering hos barn handlar särskilt om.

Dålig näring kan göra att kroppen absorberar mer bly

Det inses att dålig näring kan öka upptaget av bly i kroppen. Till exempel kalcium, som är ett essentiellt mineral för bentillväxt hos barn och för cellfunktion, kan minska blyabsorptionen. Om en individ har otillräckligt kalcium i kosten, kommer kroppen att absorbera mer bly. Dessutom, eftersom bly kan ersätta järn i bildandet av röda blodkroppar leder järnbrist också till att mer bly absorberas i blodet.

A diet rik på fördelaktiga mineraler, särskilt järn och kalcium, kan minska, men inte eliminera, upptaget av bly från miljökällor.

Men personer med låga inkomster kan ha problem med att köpa tillräckligt med mat eller få en balanserad kost och beröva dem av skyddet som god nutrition ger. Flint är ett ekonomiskt missgynnat samhälle, vilket gör att ledningen exponeras där av ännu större oro.

Behandling av blyförgiftning

Skada leder orsaker kan inte vändas, men det finns medicinska behandlingar för att minska mängden bly i kroppen. Den vanligaste är en process som kallas chelation - en patient intar en kemikalie som binder till bly, så att den utsöndras från kroppen.

Chelation, dock, är inte utan riskerna. Kemikalien ökar inte bara borttagningen av bly, men också av väsentliga mineraler som kalcium. Hos barn måste användningen av chelationsterapi övervakas noggrant för att undvika allvarliga komplikationer som kan innefatta permanent njurskada eller till och med dödsfall. Behandlingen är ofta reserverad för endast de barn med mycket höga blynivåer.

Förordningar begränsade nya blytillskott till miljön

Eftersom bly orsakar irreversibel skada, så att människor inte utsätts för bly är särskilt viktigt.

Blyexponering i USA har minimerats genom två regeringsåtgärder. I 1973 beslutade Miljöstyrelsen att börja avveckla ledningen som en bensintillsats. Utfasningen var fullständig i 1996.

Intressant är detta inte gjort av hälsoskäl men att de katalytiska omformarna tillåts att bilar som krävs för att uppfylla nya luftföroreningsstandarder för att fungera. Utvecklingen minskade emellertid dramatiskt mängden bly som deponeras på marken, där barn kunde utsättas och intagas medan de spelas.

Därefter i 1977, Consumer Product Safety Commission förbjöd användningen av blyfärg från bostadsfastigheter och bostäder. Denna åtgärd var enbart baserad på hälsoproblem.

Tillsammans minskar dessa åtgärder kraftigt bly i miljön, med en extra fördel att minska blodledningsnivån hos barn.

Men gott om bly är fortfarande där ute

Men det finns fortfarande gott om bly där ute. Och de som är fattiga eller bor i skuggan av övergivna industriområden är ofta med största risk.

Mycket av bostadsbeståndet i USA, speciellt i östra städer, daterar till innan blyfärg förbjöds. Många hem, särskilt i fattiga samhällen, fortfarande innehåller bly, och om lackytorna inte är väl underhållna kan färgen flamma av och bilda damm som kan inandas och tas in. Ett annat problem är att otränade personer kan försöka ta bort färgen, vilket kan göra problemet ännu värre genom att generera stora mängder damm i processen.

Förhöjda blynivåer finns i många samhällen, ofta förknippade med metallsmältningsoperationer. Växter som tillverkar eller återvinner bilbatterier kan också vara ett problem. När företagen har stängt, skapar dessa platser (som kallas Brownfields eftersom de ofta inte städas upp) långsiktiga, långvariga risker för barn i dessa samhällen.

Det är ingen slump att dessa oförstörda platser ofta ligger i ekonomiskt missgynnade färggrupper. Endast genom samordnade åtgärder och regeringens åtgärder kan platserna identifieras och städas upp. Det kommer att ta många decennier, men det kommer att förhindra framtida hälsorisker under kommande generationer.

Om författarenAvlyssningen

Stuart Shalat, professor och chef för avdelningen för miljöhälsa, folkhälsohögskolan, Georgia State University. Hans forskning fokuserar för närvarande på genetikkens roll och hur den rollen ändrar effekterna av prenatala och tidiga barndomsexponeringar mot miljögiftiga ämnen.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = blyförgiftning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}