Hur vi kan och måste ändra hur vi arbetar

Hur vi kan och måste ändra hur vi arbetar Shutterstock

Coronavirus-pandemin har avslöjat de djupt sittande problemen med hur och varför vi alla arbetar. Det har visat hur många av oss som utför jobb som inte är nödvändiga. Listor över “nyckelarbetare”, Från städare till sjuksköterskor och förare, visar att samhället kan klara sig utan företagsadvokater, lobbyister och telemarkörer.

Men krisen har också avslöjat det pressande behov som de flesta av oss möter för att arbeta. Vi kanske inte utför arbete som är nödvändigt men vi måste fortfarande arbeta för att leva. Arbetet är fortfarande en skyldighet i samhället och något de flesta av oss måste göra, oavsett om det arbete vi gör är viktigt eller inte.

Frågan för närvarande är om människor kan överleva förlusten av arbete, när ekonomin går ihop. Lindring av arbetslösheten måste vara en prioritering på kort sikt.

Ändå finns det en djupare fråga som står på spel. Denna fråga är om vi kan skapa ett system som minskar vårt arbetsberoende och skapar friheten för oss att leva utan det ständiga arbetet.

Utöver krisen måste det finnas en vision om en bättre framtid där våra liv är mindre definierade av arbete och där vår frihet att leva väl utvidgas.

Problem med arbetet

Coronavirus-pandemin kastar upp tre viktiga problem relaterade till arbete. Den ena är bristen på själva arbetet. De utsikterna till massarbetslöshet - i en skala som inte har bevittnats sedan 1930-talet - är verklig, eftersom många företag inte kommer att överleva lockdown-åtgärder.

Det finns ett frågetecken över hur regeringar svarar på krisen, med tanke på att deras fokus är på att hålla arbetare i arbete. System för att bevara jobb som till exempel genomförs i Storbritannien, adresserar inte de behov som redan finns utan arbete och de som kommer att förlora sina jobb. Som kritiker har hävdat, mer radikala politik behövs helt klart, inte minst en inkomstgaranti som erbjuder inkomst oberoende av arbete.


Få det senaste från InnerSelf


För andra är problemet en ökning av arbetet. Genomförandet av hemarbetet i kombination med skolstängningar har inneburit att man kombinerar arbete med barnomsorg och vårdande ansvar för många. Här har en hel dags arbete inneburit längre timmar, både betalda och obetalda.

Hur vi kan och måste ändra hur vi arbetar Nyckelarbetare. Shutterstock

Det tredje problemet avser de som fortfarande krävs för att arbeta utanför hemmet. Här är problemet överarbetat såväl som exponering för sjukdom. NHS-arbetare har, utan korrekt skydd, väckt oro över deras hälsa och säkerhet. Amazon-arbetareå andra sidan har vidtagit strejkåtgärder mot de osäkra och ohälsosamma förhållanden de står inför. I allmänhet för krisarbetare har krisen medfört en ökning av arbetets intensitet och press.

Värdet på arbete

Ovanstående problem belyser en ytterligare fråga - värdet av arbete och dess distribution i samhället.

Det ekonomiska svaret på coronavirus fokuserar på att återställa arbetet, inte på att ändra eller begränsa det på något sätt. Detta är förståeligt med tanke på de negativa effekterna av arbetslöshet på inkomsterna och välbefinnande. Men det finns ingen större känsla av behovet av att främja en annan framtid där vårt behov av arbete minskar.

I Storbritannien talas det till exempel inte om att minska arbetstimmarna och omfördela arbetet. Målet är snarare att upprätthålla normala arbetsmönster, med den fem dagars arbetsveckan och fastställd semesterrätt. Mer allmänt finns det en oro för att behålla samma ekonomiska tillväxtmodell, inte ändra den. Återställningen av tillväxten läggs före minskningen av arbetet.

Den nuvarande krisen har också lyftt fram vilket arbete som är nödvändigt för att samhället ska kunna tillgodose dess behov. Omvänt har det blottlagt ett visst arbete som överflödigt och till och med meningslöst ur ett socialt perspektiv. Även om arbete kan vara viktigt för att skapa vinst för vissa individer, behöver det inte ses som avgörande för att skapa majoriteten i samhället möjlighet att leva hälsosamma och meningsfulla liv. Exempelvis har hälso- och sjukvård en väsentlig kvalitet som saknar praktik för mätning av aktier.

Det är besattheten av ekonomisk tillväxt som kräver att mer arbete skapas, inklusive mer meningslösa jobb. Uppfattningen att tillväxt räknas framför allt annat leder också till en devalvering av nödvändigt arbete - till exempel får vårdgivare otäckt mindre betalt än börsmäklare även om de har mer socialt värde. Här återspeglar orsaken till skillnaden i lön påverkan av makt och status snarare än tillgången på verkliga behov.

När det gäller lön är det tydligt att utan en radikal omvärdering av arbetet, då kommer arbetare som vårdare fortsätta att vara underbetalda. Det är uppenbart också utan någon form av basinkomst det kommer ingen flykt från arbetsdisciplinen. Mer generellt kommer det inte att finnas något sätt att stoppa arbetet som är mitten av mänskligt liv utan att övervinna besattheten med högre tillväxt.

Reimagining framtiden

Denna kris måste vara en möjlighet att återbilda hur vi arbetar och hur vi lever.

Det måste finnas ett erkännande av att systemet misslyckades, eftersom det existerar nu. Med tanke på det nuvarande politiska fokuset står vi inför utsikterna att återvända till jobbet och nekas friheten att arbeta mindre. Vi står också inför möjligheten att återställa jobb som inte tjänar något socialt syfte och som bara finns för att upprätthålla tillväxt som bara gynnar några i samhället.

Vidare riskerar vi att undervärdera det väsentliga arbete som håller oss friska. Om krisen ska tjäna något syfte måste den användas som en påminnelse om att det nuvarande systemet är morbund.

Det är också viktigt att vi söker förändring utöver nutiden. Arbetsbegränsningarna måste bli ett fokus för motstånd och transformation. Vi måste se den oändliga strävan efter arbete som anatem för vårt välbefinnande och istället komma att omfamna idén att arbeta mindre. Vårt mål borde vara att bredda området frihet utöver arbete. Det finns helt enkelt inget annat sätt för oss att trivas.Avlyssningen

Om författaren

David Spencer, professor i ekonomi och politisk ekonomi, University of Leeds

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)