Varför skadar människor avsiktligt sig själva?

Varför skadar människor avsiktligt sig själva?
De nära människor som självskadar vill desperat veta varför de gör det.
Foto: Santeri Viinamäki, Wikimedia

För familjen och vännerna till människor som skadar sig själv, liksom de läkare och tjänster som försöker stödja dem, är en viktig fråga ofta: varför gör de det?

Självskada med självmord hänvisar till handlingar av självskada där det inte finns någon avsikt att avsluta sitt liv. Självskada är en bredare term som även kan omfatta självmordsförsök. Här tittar vi på självmord som inte är självmord, ett komplext fenomen som verkar drivas av ett antal olika psykologiska mekanismer.

Vilken anledning ger de?

En användbar utgångspunkt är ofta anledningen till att människor som skadar sig ger sig självskada. Detta beror på att självskada i allmänhet tjänar en funktion. Det finns ofta ett mål, ett syfte eller något önskat slutförhållande som en person kan dela.

I en studie gjorde vi på frågan, som sammanfattar forskningen hittills, vi har funnit för många människor (63-78%) Självskada är ett försök att klara av mycket oroliga känslor.

Många individer som skadar sig själv kämpar för att reglera sina känslor. Emotionsreglering avser vår förmåga att reagera på och styra våra känslor. Vi reglerar våra känslor på olika stadier, från det sätt vi möter situationer som uppstår, hur vi klarar av en känsla när vi har märkt det.

Ökningar i negativa känslor (till exempel skam och skuld) verkar utlösa specifika handlingar av självskada. Forskning har också funnits de svåra känslorna som föregår självskador avtar därefter, åtminstone tillfälligt.

Hur kan självskada reglera känslor?

De mekanismer som förklarar exakt varför självskada kan ha denna effekt på det sätt som en individ känner är inte så tydlig. Den inre frisättningen av kemikalier som smärtlindrande opioider efter självskada benämns ofta som en möjlig förklaring till dess effekter på känslomässig nöd, men forskning hittills är otvivelaktigt.

Andra förslag är att självskada kan hjälpa människor att distrahera sig, eller flytta sin medvetenhet från känslomässig smärta.

Självskada för att straffa sig (till exempel på grund av att du är en dålig person eller har gjort något fel) är en annan allmänt rapporterad funktion av detta beteende. Personer som självskadas har ofta en mer negativ uppfattning om sig själva. Så det kan vara att för vissa individer blir självskada ett sätt att uttrycka eller släppa ut dessa negativa känslor mot sig själva.

Forskning pågår om dessa möjligheter, och det kan vara att ingen förklaring passar för varje individ.

Varför vissa kämpar för att reglera sina känslor

Så om självskada är ett sätt att reglera känslor, varför kan dessa personer inte reglera sina känslor på samma sätt som andra människor gör?

Utmanande livserfarenheter, inklusive tidigt missbruk och trauma, kan lämna personer med problem med att reglera känslor och förhindra dem från att bilda effektiva sätt att hantera eller få stöd.

Andra former av social motgång kan också vara viktiga. Om vi ​​tittar på grupper i samhället, särskilt risken för självskada, ser vi att det ofta är de grupper som är mest marginaliserade. Etniska minoriteter, de som tillhör LGBTQ + gemenskap, och även de som tillhör alternativa subkulturgrupper, alla har större risk.

Erfarenheter av victimization och marginalisering kan påverka hur en person känner till sig själva, vilket i sin tur kan ge dem risk för självskada.

För vissa hindrade dessa svåra tidigare erfarenheter dem att hitta andra sätt att klara av svåra känslor. Till exempel kan det för en person som upplevde misshandel eller viktminskning vara förståeligt svårt att lita på andra, och det kan bli ett block för att söka socialt stöd.

Sociala och interpersonella orsaker

Det finns också bevis Att höra om andras erfarenheter av självskada (från vänner och kamrater eller genom medierna) kan ge personer risk att skada sig själva. Hörande av andras erfarenhet kan inrätta en förväntan på att beteendet kommer att vara till hjälp.

Att engagera sig i självskada kan också vara ett medel för kommunicera nöd. Det verkar troligt att sociala skador på egen skada, som detta fortfarande är relaterade till svårigheter att klara av känslor. Trots allt återspeglar våra sociala relationer en viktig väg som människor vanligtvis svarar på och klarar av motgång. Den sociala sidan av självskada har undersökts, men studeras alltmer.

Om Författarna

Joanne Dickson, docent i psykologi, Edith Cowan University och Peter Taylor, klinisk föreläsare, University of Manchester

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = självskada; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}