Personlighet handlar inte bara om vem utan också om du är

Personlighet handlar inte bara om vem utan också om du är

Inom psykologin är bilden kanon: ett barn som sitter framför en marshmallow och står emot frestelsen att äta den. Om hon kommer upp viljestyrken för att motstå tillräckligt länge, kommer hon att belönas när experimentet återvänder med en andra marshmallow. Med hjälp av detta "marshmallow test", den österrikiska-födda psykologen Walter Mischel demonstreras att barn som kunde motstå omedelbar tillfredsställelse och vänta på en andra marshmallow fortsatte till större resultat i livet. De gjorde det bättre i skolan, hade bättre SAT-poäng och hanterade till och med sin stress mer skickligt.

Mischels banbrytande studier vid Stanford i Kalifornien och senare vid Columbia University i New York hade en djup inverkan på både professionella och populära förståelser av tålamod, dess ursprung och dess roll i våra liv. Människor resonerade från dessa studier från 1970- och 80-talet att det måste finnas någon djup individuell egenskap, en del personlighet, som ger barnen upp för högre prestationer under hela livet. Men tänk om det inte var den rätta slutsatsen att dra av dessa studier?

Tänk om tålamod, och kanske andra personlighetsdrag också är en produkt av var vi är än vem vi är?

WNär man försöker studera förhållandet mellan miljön och våra personlighetskaraktärer står forskare inför två stora utmaningar.

Den första utmaningen är att sätta tvivel på tendensen att se personlighetstrekk - beteendemönster som är stabila över tiden - som delar av våra identiteter som är oundvikliga och som uppstår inifrån. Det är sant att människor är produkter från gener som interagerar med miljön (svaret på frågan "Är det natur eller vårdar?" Är alltid "Ja"), arbete av psykologen Nick Haslam vid University of Melbourne och andra forskare har visat att människor felar sig i riktning mot naturen och ser personlighetstrekk som mycket mer fixerade. Med andra ord, det är mer troligt att du säger att din vän Jane bara is en patient och alltid skulle vara, även i en miljö där det inte är den bästa strategin - till exempel i en farlig situation där morgondagen inte garanteras. Tålamod, kan du säga, är något som kommer inifrån henne, inte från världen runt henne.

Den andra utmaningen gäller vem psykologer har studerat under det senaste århundradet. Medan forskare vet en hel del om hur egenskaper utvecklas, härrör kunskapen från forskning om en mycket specifik och speciell undergrupp av människor: de som lever i industrialiserade samhällen. Som kvantifierat i ett landmärke studera kallas 'Det konstigaste folket i världen?' (2010), antropologen Joseph Henrich och hans team vid University of British Columbia visade att ungefär 96 procent av ämnena i psykologstudier kom från så kallade WEIRD-samhällen - eller de som är västerländska, utbildade, industrialiserade, rika och demokratiska.

En partiskhet mot WEIRD-samhällen är problematisk för ett antal skäl. För det första är människor i dessa samhällen en dålig fullmakt för den genomsnittliga människan och representerar länder som endast utgör cirka 12 procent av världens befolkning. Men denna asymmetri gentemot industrialiserade samhällen är problematisk av en annan anledning: den representerar en miljö som är grundläggande annorlunda än den där människor utvecklades.


Få det senaste från InnerSelf


Om våra omgivningar formar våra personligheter, hur fångar vi denna viktiga process? Här var Mischels metod rätt: gå direkt till barndomen, en av de mest känsliga och flexibla perioderna av personlighetsutveckling. Nyligen gjorde jag och mina kollaboratörer just det och designade en studera att titta på två intressanta drag: hur tålamod någon är och hur tolerant mot osäkerhet. Vi tog vår undersökning till fyra olika samhällen över hela världen: till Indien, Förenta staterna, Argentina och, framför allt med tanke på vår ansträngning för att bekämpa WEIRD-partiskhet, inhemska Shuar-barn som bor i Amazonian Ecuador.

Shuarsamhällena som vi besökte var avlägsna: det enda sättet att nå dem var att ta en lång och slingrande kanotur uppför floden Morona. Många av de Shuar som vi besökte i dessa regioner upprätthåller fortfarande ett mer traditionellt sätt att leva: jakt på vilt, odling av trädgårdsgrödor, fiske. Industrialiserade varor är inte lika kritiska för deras livsstil. Åtminstone ännu inte.

För att mäta hur tålmodig ett barn var, använde vi ett experiment som liknade Mischels marshmallowtest, där barn i åldrarna fyra till 18 år valde mellan ett godis i dag eller ett ökande antal godis om de var villiga att vänta en dag. Om du kunde samla upp tålamodet, skulle du vara godisrik dagen efter. För osäkerhet fick de välja mellan en säker väska som alltid betalade ut en godis eller en riskabel påse som gav dem bara en-i-sex chans att få mer godis.

Vi hittade många variationer, särskilt mellan Shuar och de tre andra samhällena. Barn i USA, Argentina och Indien bete sig på liknande sätt, tenderade att vara mer tålamodiga och mer toleranta mot osäkerhet, medan Shuaren visade ett mycket annat beteendemönster. De var mer utålmodiga och krigare av osäkerhet; de valde nästan aldrig den riskfyllda påsen.

I en uppföljningsstudie nästa år såg vi inom Shuarsamhällen och hittade samma mönster. Shuarbarn som bodde nära städerna agerade mer som amerikaner än Shuarbarnen i regnskogen. Något om att bo nära städer - och kanske något om industrialiseringen mer allmänt - tycktes forma barnens beteende.

To förstå varför industrialisering kan vara en inflytelserik kraft i utvecklingen av beteende, det är viktigt att förstå dess arv i den mänskliga berättelsen. Tillkomsten av jordbruk för 10,000 XNUMX år sedan lanserade kanske den mest djupgående omvandlingen i människolivets historia. Folk var inte längre beroende av jakt eller samla för överlevnad, men bildade mer komplexa samhällen med nya kulturella innovationer. Några av de viktigaste av dessa innovationer innebar nya sätt att samla, lagra och handla resurser. En effekt av dessa förändringar, från beslutssynpunkt, var en minskning av osäkerheten. I stället för att förlita sig på svåra att förutsäga resurser som byte, tillät marknaderna oss att skapa större och mer stabila resurser.

Som ett resultat av dessa bredare förändringar kan marknader också ha förändrat vår uppfattning om överkomliga. I WEIRD-samhällen med mer resurser (kom ihåg att R i WEIRD står för rika) kan barn känna att de bättre har råd med strategier som tålamod och risksökande. Om de blir otur och drar ut en grön marmor och inte vann någon godis är det okej; det kostade dem inte så mycket. Men för Shuar-barn i regnskogen med mindre resurser är förlusten av den godisen mycket större. De skulle hellre undvika risken.

Med tiden kan dessa framgångsrika strategier stabiliseras och bli återkommande strategier för att interagera med vår värld. Så till exempel, i en miljö där kostnaderna för att vänta är höga, kan människor vara konsekvent otåliga.

Andra studier stöder uppfattningen att personlighet formas mer av miljön än tidigare trott. I arbete bland inhemska Tsimané-vuxna i Bolivia, antropologer från University of California, Santa Barbara hittade svagt stöd för den så kallade "Big Five" -modellen för personlighetsvariation, som består av öppenhet för upplevelse, samvetsgrannhet, extraversion, behaglighet och neurotism. Liknande mönster kom från landsbygden senegales jordbrukare och värk i Paraguay. Den stora fem personlighetsmodellen, visar det sig, är WEIRD.

I en annan nyligen papperantropologen Paul Smaldino vid University of California, Merced och hans kollaboratörer följde upp dessa fynd vidare, relaterade dem till förändringar som katalyserades av industrialiseringen. De hävdar att när samhällen blir mer komplexa leder de till utvecklingen av fler nischer - eller sociala och yrkesroller som människor kan ta. Olika personlighetsdrag är mer framgångsrika i vissa roller än andra, och ju fler roller det finns, desto mer olika personlighetstyper kan bli.

Som dessa nya studier alla antyder kan våra miljöer ha en djup inverkan på våra personlighetstrekk. Genom att utöka cirkeln av samhällen vi arbetar med och närma oss essentialistiska uppfattningar om personlighet med skepsis kan vi bättre förstå vad som gör oss till vem vi är.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Dorsa Amir är en evolutionsantropolog och forskarstuderande vid Boston College. Hennes arbete har dykt upp i The Washington Post, på Buzzfeed och i TEDx-samtal.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}