Populära kristen roman "The Shack" finner en överraskande lösning på det onda problemet

Populära kristen roman "The Shack" finner en överraskande lösning på det onda problemet I filmen baserad på William Paul Youngs 'The Shack', möter Mack (Sam Worthington), andra från vänster, Trinity. Från vänster till höger: Jesus, Sonen (Avraham Aviv Alush), Papa, Gud fadern (Octavia Spencer) och Sarayu, den Helige Anden (Sumire Matsubara). (Summit Entertainment, Lionsgate)

I USA, kyrkor i kl minst fyra stater har väckt talan om förbud mot religiösa sammankomster på grund av coronaviruspandemin.

En framträdande Virginia-pastor dog i april av COVID-19, efter att ha predikat att "Jag tror fast att Gud är större än detta fruktade virus”. En kyrkoäldste, som kämpade för att känna till nyheterna, påminde om:

”Vår biskop berättade alltid för oss, även om de gick in i operationssalen, förkunnade han att Gud fortfarande är en helare. ... Jag vet inte hur, men jag måste säga: Gud kommer att få härligheten av detta. ”

Som några andra församlingar som drabbats av pandemin, ställde Virginia-kyrkan frågor om lidande: varför en god och mäktig Gud, som är en "healer", tillåter pandemins lidande och död att äga rum.

Detta är frågor som fiktion har utforskat i flera år, inklusive, kanske mest känt under de senaste åren, William Paul Youngs evangeliska bästsäljare The Shack. Under 2017 gjordes romanen till en Hollywood-blockbuster som samlade över 96 miljoner dollar globalt, med huvudrollen Octavia Spencer och Sam Worthington.

The Shack undersöker möjligt motiveringar för lidande och ondska i världen, och hur dessa förknippas med populära uppfattningar om Gud i den kristna traditionen som allvetande, kraftfull och bra.

Min nuvarande forskning undersöker hur samtida amerikanska romaner - både populär evangelisk och mer litterär fiktion - behandlar de teologiska problemen med lidande och ondska. I ett nytt forskningspapperJag föreslår att den enorma populariteten hos The Shack berodde på dess oavsiktliga polyteism. Det visar sig att många gudar löser det onda problemet på ett sätt som den kristna Gud inte kan.


Få det senaste från InnerSelf


"The Shack" trailern.

Konfrontera Gud

In The Shack , huvudpersonen Mack (Sam Worthington), får chansen att ifrågasätta Gud. Han vill veta varför Gud tillät att hans dotter Missy missbrukades och mördades sexuellt.

Efter en mystisk inbjudan reser Mack till mordplatsen år tidigare. Den förfallna hytten i de snöiga bergen förvandlas magiskt till en vacker sommarstuga vid en sjö. Där möter Mack medlemmar av treenigheten, de tre gudomliga personerna i en Gud dyrkades av kristna.

"Pappa", eller Gud fadern, spelas av Octavia Spencer, den Helige Ande spelas av Sumire Matsubara och Sonen spelas av Avraham Aviv Alush.

Mack tillbringar en helg med Trinity, matlagning, vandring och trädgårdsskötsel när de vänder sig för att försöka "motivera människors vägar, ”För att använda den engelska poeten John Miltons ord.

Men de gudomliga varelserna sprider konstigt. Mack möter en spansktalande kvinna i en grotta som heter Sophia (Grekisk för visdom), spelad av Alice Braga.

När det är dags för Gud att leda Mack till sin dotters kropp, framträder fadern som en inhemsk man (Oneida-skådespelaren Graham Greene från Six Nations of the Grand River).

Vad händer med denna konstiga spridning av gudomliga varelser, när de vänder sig och avleder och avleder Macks frågor om det onda problemet?

Tillbaka till polyteism

Populära kristen roman "The Shack" finner en överraskande lösning på det onda problemet El, den kanaanitiska skaparguden, bronsstaty med bladguld från 1400-1200 f.Kr. (Wikimedia Commons / Oriental Institute Museum, University of Chicago)

Svaret är att Young oavsiktligt har återupptäckt den forntida israelitiska polyteismen för 3,000 år sedan, av det enkla skälet att att rättfärdiga gudarnas vägar för människor är en enklare uppgift än att rättfärdiga Guds vägar för människor.

Under de senaste decennierna har kritiska forskare i Bibeln insett att de forntida israeliterna dyrkade a gudarnas panteon.

Om detta är en överraskning för de flesta läsare i Bibeln, är detta förståeligt: ​​Bibeln är skriven av religiösa eliter som under århundradena textuellt kondenserade gudarnas panteon till den enskilde guden av de Abrahamiska religionerna.

En historisk övergång till monoteism kan spåras genom bibliska texter: till exempel det som kallas det andra budet, "Du får inga andra gudar framför mig," från bibliska boken i Exodus tydligt förutsätter förekomsten av flera gudar.

Det var El, panteonens huvudgud och hans fru Asherah.

Det var Baal, stormguden. De förenades av Yahweh - ett namn som blev förstått i judendomen som Guds heliga namn, "För heligt för att bli ytterst."

Baal, med höger arm upphöjd. Bronsfigur från 1400-1200 f.Kr. (Wikimedia Commons / Louvre-museet)

Med tiden tog Yahweh upp Baals attribut och steg upp till toppen av panteonet, Populära kristen roman "The Shack" finner en överraskande lösning på det onda problemetförskjuter El och förvärvar Els make som sin egen.

Bibeln, såväl som arkeologiska och andra textuella bevis tyder på att under århundradena gick de andra gudarna ned till änglar eller nekades helt och hållet, till dess Yahweh regerade ensam.

Forskare fortsätter att diskutera den historiska utvecklingen av denna process, men det verkar troligt att panteonet fortfarande fanns under den israelitiska monarkin. till och med fram till Babylons exil år 586 f.Kr.

Gudomliga nischer fyllda

Så när de gudomliga varelserna sprider sig i The Shack, det är av en logisk anledning och en historisk anledning.

Det historiska skälet är att när de andra gudarna försvann lämnade de ibland nischer som så småningom skulle fyllas med andra gudomliga varelser, som änglar - eller så småningom medlemmarna i den kristna treenigheten.

Den logiska orsaken är att det är mycket lättare att förklara ondskapsproblemet när det finns många olika gudomliga agenter, som ibland arbetar med tvärsyften.

Gudomlig konflikt förekommer inte i The Shack, men de flera gudomliga varelserna arbetar för att avleda frågor och avleda Macks uppmärksamhet.

Pappa, fadern, förklarar fri vilja och den Helige Ande talar om Adam och Evas "arvsynd”I Edens trädgård, ett tillstånd av” fallness ”som tros bäras av alla deras ättlingar. Sonen understryker vikten av en relation med Gud, och visdom beskriver människors okunnighet. Men Mack får aldrig riktigt bra svar på varför oskyldiga människor lider.

Det finns andra litterära lösningar på detta problem med lidande förutom evangeliska. Kanske är Gud inte bra, som i Cormac McCarthys Blood Meridian, eller är inte intresserad av individer som i Carl Sagans KONTAKTA. Men dessa lösningar innebär att man överger den ortodoxa kristna teologin.

The Shack istället snubblat oavsiktligt på en häpnadsväckande lösning: återhämta den forntida israelitiska polyteismen som Youngs kristna tradition växte ut från.

Det är oavsiktligt eftersom karaktärerna inte presenterar sig som polyteistiska varelser utan snarare som olika ansikten på en gud. ”Vi är inte tre gudar, ”Är Faderns officiella ståndpunkt.

Men som Jag föreslår i min nya artikel, The ShackPopulariteten kan delvis bero på det panteon som Mack (åter) upptäcker. Kanske borde vi överge Faderens anspråk och omfamna polyteism som ett teologiskt lättare svar på problemen med ondskap och lidande.Avlyssningen

Om författaren

Christopher Douglas, professor i amerikansk litteratur och religion, University of Victoria

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.
InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...