Överviktiga hundar kan ha liknande personlighetsdrag till överviktiga människor

Överviktiga hundar kan ha liknande personlighetsdrag till överviktiga människor
Shutterstock

Vi är alla sagt att vi behöver äta friskare och träna mer för att bekämpa fetma, men visste du att det också finns en fetmaepidemi bland husdjur, åtminstone i väst? Mellan 39% och 59% av hundar i Europa, Australien och USA uppskattas vara överviktiga eller överviktiga. Faktum är faktiskt nu övervägt det största hotet till våra husdjurs hälsa och välbefinnande.

Precis som hos människor innebär fetma hos hundar många olika faktorer. Vissa raser av hund verkar vara mer benägna att övervikt än andra, och forskare har hittade en genetisk mutation Det tycks göra hundar mer benägna att söka mat. Så genetik verkar verkligen vara involverad, tillsammans med mängden mat och motion hundar får.

Men en aspekt av fetma hos hundar som har fått lite uppmärksamhet hittills är den känslomässiga och kognitiva aspekten. Det vill säga, hur motiverade olika hundar ska få tillgång till mat, och hur personlighetsdrag som responsen till belöningar kan spela en roll. I en ny studie publicerad i Royal Society Open Science, har ett team av europeiska forskare tittat på just det. De fann att överviktiga hundar var mer benägna att välja mat som innehöll större mängder energi, och mer benägna att tveka om de inte visste vilken typ av belöning de erbjöds.

Detta kan tolkas på olika sätt, men det visar i alla fall vikten av individuellt beteende och "personlighet" när det gäller fetma hos hundar. Detta stöder förslaget att hundar kan vara en lovande modell för att försöka undersöka de känslomässiga och kognitiva aspekterna av fetma hos människor.

Ser jag motivat till dig?
Ser jag motivat till dig?
Shutterstock

Forskare har visat att överviktiga och obese människor ofta registrerar a starkare attraktion till energirika livsmedel med hög fetthalt och socker än människor med hälsosam vikt. Forskare tror hur lockade du är till dessa livsmedel är besläktad till hur känsliga för belöningar du är. Detta ses som ett "personlighet" -drag som skiljer sig från individer och ingår i hjärnans belöningssystem.

Forskarna i den senaste studien ville se om hundens ätavanor och därmed deras vikt var relaterade till deras känslighet för belöningar på ett liknande sätt. För att göra detta mättes hur länge hundarna skulle lyssna på en människa som indikerar i en skål med lågenergimat när en andra skål med hög energi, mer givande mat också var tillgänglig. Forskarna studerade också hur ivrig hundarna skulle nå en skål med mat vars energiinnehåll var okänt, vilket gav en tvetydig belöning.


Få det senaste från InnerSelf


Med hjälp av dessa uppgifter drog författarna slutsatsen att hundar uppträdde på liknande sätt som människor. De överviktiga hundarna var mer benägna att välja högre energi-belöning jämfört med hundar med en idealvikt, även när det innebar att man ignorerade anvisningar från en person. De överviktiga hundarna var också långsammare att svara på den tvetydiga belöningen.

Emosionellt eller fysiskt svar?

Forskarna drog slutsatsen att detta visade att överviktiga hundar var mer känsliga för belöningar. Men det kan finnas en alternativ förklaring till deras resultat. Överviktiga hundar kan ha känsligare energireguleringssystem. Detta kan vara menande att de skulle vara mer benägna att spara sin energi när belöningen för att agera är osäker och mer motiverad för konsumenter med högre värde.

Övervikt hos hundar stiger och överviktiga hundar dö innan och är mer benägna att utveckla kroniska hälsotillstånd som artros och diabetes än icke överviktiga hundar. Av dessa skäl är det bara värt att förstå de faktorer som bidrar till fetma hos hundar. Men oberoende av förklaringen till de senaste resultaten tyder det faktum att de överviktiga och idealiska hundarna uppför sig annorlunda för att denna typ av experiment kan vara användbart för forskare som vill förstå de psykologiska aspekterna av fetma mer allmänt.

AvlyssningenExperimentella studier av mänskligt beteende måste följa strikta etiska föreskrifter, vilket ofta gör att studera motivationer utmanande eftersom du måste lura de deltagande. Om du får veta en studie handlar om ditt beteende kring mat, skulle du troligen agera annorlunda än om du inte visste vad det handlade om. Men icke-invasiva studier av hundens beteende som denna kan utföras på hundar utan samma etiska kvalmer, samtidigt som hundarna själva får en fri måltid och en rolig dag ute.

Om författaren

Naomi D. Harvey, forskarstuderande, University of Nottingham

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = friska husdjur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}