Varför det är så svårt för läkare att förstå din smärta

Varför det är så svårt för läkare att förstå din smärta
Varje patient är annorlunda.
TippaPatt / shutterstock.com

Vi är alla människor, men vi är inte lika.

Varje person upplever smärta annorlunda, både emotionellt och fysiskt, och reagerar på smärta på olika sätt. Det betyder att läkare som jag själv måste utvärdera patienter på individuell basis och hitta det bästa sättet att behandla deras smärta.

Idag är dock läkare under tryck för att begränsa kostnaderna och förskriva behandlingar baserat på standardiserade riktlinjer. Ett stort gap är mellan patientens erfarenhet av smärta och den begränsade "en storlek som passar alla" behandling som läkare kan erbjuda.

Oroar sig för opioidepidemi gör problemet värre. Opioider - inklusive heroin och fentanyl - dödade mer än 42,000-personer i USA i 2016. Fyra i 10 av dessa dödsfall involverade receptbelagda smärtstillande medel, såsom hydrokodon och oxikodon. Läkare är alltmer motvilliga att förskriva opioider för smärta, rädda regeringens granskning eller otillbörliga processer.

Var lämnar den patienten vars erfarenhet av smärta ligger utanför normen? Hur kan läkare i alla specialiteter identifiera dessa patienter och göra vårt bästa för att hantera deras smärta, även om deras behov inte matchar våra förväntningar eller erfarenheter?

Smärta skillnader

En del smärta är en naturlig del av läkning. Men den smärtan kan variera beroende på vem som upplever det.

Låt oss börja med en fråga som i åratal förvirrade läkare som specialiserar sig på anestesiologi: Behöver redheads mer bedövning än andra patienter? Anekdotiskt trodde många anestesiologer att de gjorde det, men få tog frågan allvarligt.

Slutligen en undersökning undersökt kvinnor med naturligt rött hår jämfört med kvinnor med naturligt mörkt hår vid standardiserad allmänbedövning. Visst nog krävde de flesta av de rödhåriga kvinnorna betydligt mer anestesi innan de inte reagerade som svar på en ofarlig men obehaglig elektrisk chock. DNA-analys visar att nästan alla redheads har distinkta mutationer i melanokortin-1-receptorgenen, vilket är den sannolika källan till skillnaden i smärtupplevelser.


Få det senaste från InnerSelf


Kulturella normer kan också avgöra hur olika grupper av människor reagerar på smärta. I USA har pojkar som spelar sport och unga män i militär träning traditionellt uppmanats att agera stoiskt och "skaka av det" när de är skadade, medan det har varit mer socialt acceptabelt för tjejer och kvinnor att reagera emotionellt i jämförbara omständigheter. Som en följd kan medicinsk personal omedvetet ta manliga klagomål på smärta allvarligare, förutsatt att en man måste vara i svår smärta om han klagar alls.

Många tror det kvinnors smärta är konsekvent underbehandlad, och ofta skyllas på "hormoner" eller "nerver". Kvinnor förekommer ofta av fibromyalgi, autoimmuna sjukdomar inklusive lupus och inflammatorisk artrit, och migrän huvudvärk, bland andra smärtsamma förhållanden som kan vara svåra att kontrollera. Nyligen har forskning identifierat genetiska förklaringar för varför dessa förhållanden slår kvinnor oftare än män.

Mer kvinnor än män hade åtminstone ett recept för opioider fyllt i 2016. Även om kvinnor är mindre benägna att dö av opioidöverdos kan de bli beroende av receptbelagda opioider snabbare än män.

Ras och etnicitet kan också spela en roll i upplevelsen av smärta. Ojämlik behandling av smärta, även cancerrelaterad smärta bland minoritetspatienter är en del av det tragiska arvet av rasdiskriminering i USA. I 2009, en stor recensionartikel slutsatsen att "ras och etniska skillnader i akut smärta, kronisk cancervärk och palliativ smärtvård fortsätter att bestå." Till exempel, minoritetspatienter som presenterade för akuta avdelningar med buksmärtor är 22 till 30 procent mindre sannolikt att få smärtstillande läkemedel än vita patienter med liknande klagomål.

Trots att forskning visar att icke-spansktalande vita patienter uppvisar mindre känslighet mot smärta än svarta patienter och patienter av latinamerikanska anor, kvarstår dessa ojämnheter. Stereotypen hos den stoiska nordeuropeiska patienten kan ha en grund i genetiken mer än personligheten. Minderitetspatienterna visade ett lägre tröskelvärde för att uppleva smärta och en lägre tolerans för akut smärta, vilket tyder på att de behöver mer medicin för tillräcklig smärtlindring.

Förhoppningen om genetisk forskning

Min gissning är att de kommande årtiondena kommer att leda till en explosion i forskning som belyser de genetiska mekanismerna bakom smärtupplevelser. Genetiska skillnader kan hjälpa till att förklara varför vissa patienter utvecklar vissa sjukdomar medan andra, utsatta för samma miljöfaktorer, aldrig gör det. Vissa patienter är utan tvekan mer känsliga för smärta från början än andra, baserat på genetiska faktorer som det medicinska samhället inte förstår.

Vid UCLA, där jag jobbar, Institute for Precision Health erhåller ett blodprov från nästan varje kirurgisk patient. Genom att analysera varje patients genetiska data hoppas vi kunna förklara varför patienter ofta svarar så annorlunda efter samma typ av operation, skada eller sjukdom.

Vidare är kronisk smärta förknippad med långvarig förändringar i genuttryck i centrala nervsystemet. Enkelt uttryckt förändras upplevelsen av smärta en patients nervsystem på molekylär nivå. Dessa förändringar är kopplade till beteendemässiga uttryck av smärta. Emotionella faktorer - inklusive historia av tidigare traumatisk stress eller depression - ökar chanserna att en patient kommer att bli beroende av opioider efter att ha haft ont.

AvlyssningenDe bästa läkare kan göra på kort sikt är att respektera vad patienter berätta och försök att få insikt i någon av våra egna fördomar som kan leda oss att underskatta patientens upplevelse av smärta.

Om författaren

Karen Sibert, associerad klinisk professor i anestesiologi och perioperativ medicin, University of California, Los Angeles

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = smärtfritt liv; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}