Varför framtiden för psykiatri lovar att vara digital

Varför framtiden för psykiatri lovar att vara digital
Kan de telefoner som slavar oss också erbjuda nyckeln till bättre mental hälsa? (Unsplash / Rawpixel), CC BY

Ella, som är i hennes tidiga 20, har depression. När hennes sömn började falla efter en stressig term i skolan, var hennes smartphone programmerad för att notera de sena texterna och telefonsamtalen som indikerar hennes sömnlöshet. Det gjorde förslag för att förbättra hennes sömn.

När hennes sociala medier blev mer negativa och hon ringde vänner mindre ofta hade hennes telefon henne en depressionskala, bokade henne in för att se hennes psykiater, sedan laddade upp skalans resultat och en logg på hennes senaste sömnmönster.

Hon anslöt sig till sin psykiater vid videokonferenser och den här läkaren gjorde några justeringar av medicineringen. Ella började också en del fokuserad psykoterapi genom en app.

Ella är inte riktig, men hundratusentals kanadensare har stor depressiv sjukdom. Idag plockar smartphones inte på sömnlöshet, och de inrättar inte möten med psykiatriker. Men en dag kunde de.


Få det senaste från InnerSelf


Vi kan snart använda smartphones och wearables för att hjälpa till att behandla depression. Som psykiater ser jag det här som en bra sak, så att fler får tillgång till kvalitetsvård.

Hälsoprogram spår humör

Mentalhälsovård är ett område som behöver omvandling. En av fem kanadensare kommer att ha psykiska problem i år, men många kämpar för att få tillgång till vården. Enligt en studie, bara hälften av personer med depression får tillräcklig vård.

Bevisbaserad psykoterapi är särskilt svår för människor att få tillgång till; en nyligen kanadensisk studie fann bara 13 procent av personer med depression hade någon psykoterapi. Men kognitiv beteendeterapi - en typ av terapi som fokuserar på hur en persons tankar kan påverka hans eller hennes beteende och humör - är lika effektiv som mediciner.

Precis som tekniken har förvandlat andra aspekter av våra liv, slår folk alltmer på det för hälsobehov. Det finns till exempel mer än 315,000 mobilhälsapprogram.

Många av mina patienter använder appar för information om deras sjukdomar; vissa inkorporerar appar i sin omsorg och hjälper dem att komma ihåg när man ska ta mediciner eller spåra sin humör med tiden. Och fler människor ser nu online på terapi.

Studier visar att om behandlingen är klar rätt (med en terapeut som styr processen), människor kan göra lika bra som med personlig vård, men till en lägre kostnad.

Smartphones identifierar symtom

Fördelarna är mer än ekonomiska. För ensamstående mamma med tre barn eller den äldre personen som tvekar att gå på en vinterklinik är online-terapi inte bättre, det är den enda vården.

Inte överraskande har tanken beprövad populär med den privata sektorn och även med regeringar i Norge och Sverige.

Och det finns stor potential att se tekniken hjälpa till med alla aspekter av vården. Majoriteten av nordamerikanerna har smartphones som transporteras överallt.

Genom att titta på talmönster och våra rörelser kan smartphones ta upp subtila förändringar som indikerar att symtomen börjar eller förvärras, medan bärbara datorer kan märka subtila fysiska förändringar - långt innan patienten själva märker problem. Dessa enheter kan få tillgång till objektiv, realtidsdata.

Självfallet är forskningen aktiv. Till exempel ser flera av mina kollegor på Center for Addiction and Mental Health i Toronto att titta på depression och Fitbit-data för att upptäcka mönster som kan indikera början av depression tidigare.

Utmaningen med integritet

Vi måste också vara försiktiga. Det finns hundratals depression apps, men kvantitet betyder inte kvalitet. I en studie, när en grundläggande kvalitetskontrollstandard tillämpades (såsom att avslöja informationskällan) bara 25 procent av de studerade programmen passerade testet.

Varför framtiden för psykiatri lovar att vara digitalDigital psykiatri kan vara livräddande för äldre eller husbundna. (Unsplash / Rawpixel), CC BY

Digital psykisk hälsa måste också inkludera digital integritet och konfidentialitet. Precis som bankinformation inte bör delas hänsynslöst, behöver medicinsk information som bärs på en smartphone eller en bärbar enhet vara säker för användaren.

Och intressekonflikter måste vara tydliga. En smartphone-app, till exempel, borde inte vara en dold annonsering för ett privat företag.

Människor frågar mig ofta om jag tror att tekniken snart kommer att ersätta psykiatriker. Det är osannolikt att det händer. Men en dag kan en patient som Ella trycka på teknik för att bli bättre. Och det är goda nyheter - om vi har regeringens politik och leverantörs praxis på plats för att säkerställa att tekniken används noggrant.

Om författaren

David Gratzer, psykiater, Centrum för missbruk och mental hälsa, biträdande professor i psykiatri, University of Toronto. David Gratzer bloggar om psykiatri och forskning på www.davidgratzer.com.Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Psychiatry; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}