Hur man hjälper eldflugor som behöver mörka nätter för sina sommarljusprogram

Hur man hjälper eldflugor som behöver mörka nätter för sina sommarljusprogramEn kvinnlig eldfluga signalerar. Radim Schreiber / Firefly Experience, CC BY-ND

Innan människor uppfann eld, var det enda som lyser upp på natten månen, stjärnorna och bioluminescerande varelser - inklusive eldflugor. Dessa ambassadörer av naturförunder är mjuka skalbaggar som avger "kallt ljus" och använder en biokemisk reaktion inrymda i sina buklyktor.

Eldflugor utbyter bioluminescerande uppvaktningssignaler som en föregångare till parning. På så sätt konstruerar de spektakulära ljusshow som inspirerar till glädje och glädje hos människor över hela världen. Tyvärr hotar mänskliga aktiviteter att släcka dessa tysta gnistor.

Under de senaste decennierna har eldflugor försvunnit från många platser där de en gång hittades. Liksom andra insekter är eldflugor det hotad av förlust av livsmiljöer och användning av bekämpningsmedel. De är också unikt utsatta för skadliga effekter av ljusförorening.

Som forskare som studerar eldflugor och hur de är påverkas av konstgjort ljus, vi vill se till att kommande generationer kan fortsätta att njuta av ett av naturens största underverk.

Ett liv i mörkret

Eldflugor utvecklades en del 100 miljoner år sedan och har blomstrat till mer än 2,200 arter som finns på alla kontinenter utom Antarktis. Här i Nordamerika lyser nästan 150 olika arter av blinkande eldfluga upp våra sommarnätter.

De flesta nordamerikanska arter har en parningssäsong på två till fyra veckor. Varje kväll engagerar män och kvinnor sig i en fläck av lätt flirta. Hanarna flyger runt och producerar ett artsspecifikt blixtmönster. Kvinnor, som ligger uppe i skogen, svarar diskret när de är intresserade med sina egna blixtar.

Under den stora majoriteten av evolutionens historia var nattljuskällor förutsägbara och kortlivade: solen gick ned och månen avtog. Men eftersom tekniska framsteg gjorde det billigare och lättare för människor att belysa sin miljö har ljusföroreningar blivit en ständig närvaro i städer, förorter och landsbygdsmiljöer.

Människors orsakade ljuskällor - husbelysning, stigbelysning, gatubelysning - lyser ofta hela natten året runt. Människor kan använda gardiner för att blockera grannens irriterande LED-strålkastare, men nattliga djur är inte så lyckliga. Ju mer vi tänder upp, desto mindre utrymme lämnar vi för eldflugans flashdans

Synkrona eldflugor, infödda i USA: s sydöstra del, samordnar sina blixtar i skurar som krusar genom grupper av insekter.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

 

Bländad av ljuset

Vi och andra eldflygforskare har blivit alltmer oroliga för framtiden för dessa anmärkningsvärda insekter. Mer än ett decennium av vetenskaplig forskning ger gott om bevis för att ljusföroreningar är ett hot mot reproduktion av eldflugor.

Det grundläggande problemet är synlighet: Eldflugor använder sin bioluminescens för att flörta i mörkret. Det fungerar inte så bra med lamporna tända.

Forskare har under en tid känt att direkt belysning från en närliggande gatlykta gör att manliga eldflugor blinkar mindre, men det är bara hälften av historien. Som med de flesta djur som deltar i komplexa uppvaktningsritualer, är kvinnliga eldflugor de utvalda - och de tittar på showen med resten av oss. När en kvinna ser en man hon gillar blinkar hon tillbaka. Han drar över, och det är då magin händer.

Vårt nyligen genomförd labstudie visar att kvinnor av en vanlig New England eldfluga är ännu mer känsliga för direkt belysning än deras manliga motsvarigheter. Under artificiellt ljus blinkar män ungefär hälften så ofta, medan kvinnor sällan, om någonsin, blinkar tillbaka.

Hur man hjälper eldflugor som behöver mörka nätter för sina sommarljusprogram

Det kan vara så att kvinnliga eldflugor är helt bokstavligen förblindade av ljuset som lyser ner i deras ögon. Eller även om de lyckas välja ett manligt blixtmönster här och där kanske de inte tycker att det är värt ett svar. Tidigare forskning visar att eldflugor för kvinnor föredrar ljusa blixtar framför svaga, och bakgrundsljus kan göra en annars stark blixt till en som är tråkig och imponerande

Ljusstyrkan hos den konstgjorda ljuskällan gör stor skillnad, men dess dominerande färg är också en faktor. Eldflugor ser inte blått eller rött ljus särskilt bra eftersom de har utvecklats för att fokusera på särskilt gulgrön nyans som de använder för att kommunicera. Bärnstensfärgat ljus, som har en gul-orange nyans, är störande för eldfluga uppvaktning - ännu mer än vitt ljus - eftersom det närmar sig färgen på eldfluga bioluminescens.

Hjälp eldflugor att återvinna natten

Aktuell forskning stöder några enkla riktlinjer för eldflugvänligt ljus som kan skydda både eldflugor och andra djur som behöver mörkret.

Ta först bort onödigt ljus. Ljus som lämnas på mitt på natten - särskilt i naturliga livsmiljöer som bakgårdar, parker och reservat - går alltför ofta oanvända av någon. Installera rörelsedetektorer, timers och skärmning för att säkerställa att ljuset bara går där människor behöver det, när de behöver det. Dessa enheter kan betala för sig själva på lång sikt. Förutom att skada nattligt vilda djur slösar ljusföroreningar bort energi och pengar.

Hur man hjälper eldflugor som behöver mörka nätter för sina sommarljusprogramInternational Dark Sky Association, CC BY-ND

För det andra, håll nödvändigt ljus så svagt som möjligt. Moderna lysdioder brukar vara mycket ljusare än de behöver vara för allmänhetens säkerhet. För att enkelt dimma en LED, täck den med några pappersark eller målartejp. För äldre belysningstyper, som kan överhettas när de täcks, använd istället värmebeständig cellofan- eller akrylgelfilter.

Slutligen kom ihåg detta: Ju rödare desto bättre! När du köper nya utomhusbelysning, välj monokroma röda lysdioder. Vissa belysningstillverkare har börjat visa gula lysdioder som ”insektsvänliga”, men de tänker inte på eldflugor. Och medans det är sant att gult ljus inte lockar så många flygande insekter som vitt ljus, rött ljus lockar ännu färre.

Som med alla skadliga miljöföroreningar kommer det alltid att vara mer effektivt att begränsa hur mycket artificiellt ljus vi skapar än att försöka minska dess påverkan. Lyckligtvis är ljusföroreningar omedelbart och fullständigt reversibla, vilket innebär att vi kan ändra saker till det bättre för eldflugor med en vipp.

Eldflugor ger oss så mycket, och kräver inte mycket i gengäld - bara lite mörk natt för att ringa sina egna.

Om Författarna

Avalon CS Owens, Doktorand i biologi, Tufts University och Sara Lewis, Professor i biologi, Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

varför värmepumpar 6 12
Varför värmepumpar och solpaneler är viktiga för det nationella försvaret
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, värmepumpar och vätgas är alla byggstenar i en ren energiekonomi. Men är…
påverkan på drömmar 6 11
Hur din ras, klass och kön påverkar dina drömmar för framtiden
by Karen A. Cerulo, Rutgers University och Janet Ruane, Montclair State University
I Disneys "Pinocchio" sjunger Jiminy Cricket berömt: "When you wish upon a star, makes no...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
kommunicera med djur 6 12
Hur man kommunicerar med djur
by Marta Williams
Djur försöker alltid komma igenom till oss. De skickar ständigt intuitiva meddelanden till oss...
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
uppgradera din personlighet 6 12
Behöver din personlighet uppgraderas?
by Eric Maisel
Om du är modig nog att bedöma din personlighet och komma fram till några slutsatser om vad...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.