Vad magi hade gemensamt med forskare

Vad magi hade gemensamt med forskare

Pittoreska och exotiska, med sina kronor och kameler, visas de tre kungarna regelbundet på julkort och i nativityscener. Men hur mycket är originalet, och hur mycket läggs senare till för en bra historias skull?

Allt vi vet är vad Matteus evangelium berättar för oss, och det innehåller inte deras nummer. De förade gåvor av guld, rökelse och myrra, men för att anta att tre gåvor betyder tre givare är bara mer än ett gissning. Ännu viktigare var de inte kungar. I hans konto Matthew beskriver konsekvent besökarna som magoi vilket är detsamma som det engelska ordet "mage". Det är ett ovanligt ord och översätts ofta som "vise män".

Den tidiga kyrkan uppgraderade dem till kunglig status, kanske på grund av beskrivningar i Jesaja 60 och Ps 72 av kungar som tillber Messias - men Matteus själv, vars evangelium är full av referenser tillbaka till psalmerna och profeterna, gör inte denna länk, och han skulle aldrig ha låtit en sådan möjlighet falla.

Vad de såg

De hade sett en stjärna, som visar att de var astronomer - eller astrologer då det inte fanns någon skillnad då. Vad var den här stjärnan? Vissa forskare har ställt det i 7BC där var en trippel konjunktion (när planeterna hämtar upp och övertar varandra: ganska dramatisk syn) av Jupiter och Saturnus, i konstellationen av Fiskarna. Dessa tre element var kopplade i astrologi till royalty, messias respektive judar.

Några astronomer, till exempel Patrick Moore, är missnöjda med denna teori och föreslår att stjärnan de vise männen följde var en nova, en komet eller meteorer. Men det finns inga fasta bevis för någon av dessa. De påpekar att konjunktioner är sällsynta men inte unika, och frågar varför det inte fanns några emissaries till Israel vid andra tillfällen. Kanske fanns det - vi har bara denna enda rekord på grund av dess länk till den större berättelsen.

Jag tror att det som verkligen bekymrar dem är att om du accepterar denna tolkning innebär det att du accepterar astrologins validitet, och dagens astronomer hatar verkligen astrologer (fråga aldrig en astronograf vad deras stjärntecken är). Men du behöver inte. Även den skeptiska kan acceptera att ett besök i Jerusalem och Betlehem av utlänningar som letade efter Messias skulle ha gjort en bra historia som skulle berättas och återges - och så småningom bli knuten till Jesu födelse. Matteus skrev sitt evangelium för en judisk läsare, och den judiska religionen var då fientlig mot astrologi, så förslaget att han bara gjorde upp historien som propaganda är osannolik.

Ett välbekant förhållningssätt

Vi kan föreställa oss situationen. Stjärnan var inte en överraskning: konjunktioner är förutsägbara - dagens listor över kommande är tillgänglig på internet - och även om detta inte var tillgängligt för 2,000 år sedan gjorde astronomer noga observationer som de kunde göra förutsägelser med geocentriska teorier som var fundamentalt fel men som ändå verkade fungera.


Få det senaste från InnerSelf


Under månader och år har de "vise männen" diskuterat och organiserat expeditionen: praktiken, finansieringen. Vi vet hur de måste ha känt, planerar ett projekt, letar efter pengar för att betala för det och argumenterar för huruvida deras teorins förutsägelser var riktiga eller kunde ha någon annan tolkning.

Vid denna tidpunkt inser vi att vi har ett bättre ord att översätta magoi - ett ord som inte är tillgängligt för översättarna av den auktoriserade versionen av Bibeln i kung James regering, som det bara var uppfunnit i 1833.

Ordet är forskare.

Ser tillbaka 2,000 år, de och vi är inte så olika. De använde sin förståelse av universum för att förutsäga vad som skulle hända i världen - och, som en grupp, undersökte de sina förutsägelser trots kostnaden och besväret och svårigheterna. Det här är något som någon forskare idag kan känna igen och identifiera med. Deras förståelse av universum är rå och primitiv i våra ögon - men hur ser dagens vetenskapsteorier ut på 2,000 års tid?

Så när vi ser bilder av de tre kungarna på julen, borde vi spara dem en tanke, som kollegor som trodde på sina teorier och följde konsekvenserna, trots de besvär och kostnader och personliga ansträngningar som var involverade. Styrkan i deras övertygelse och deras beslut att följa den, 2,000 år sedan, kan vara ett exempel för oss idag.

Avlyssningen

Om författaren

Roger Barlow, forskarprofessor och chef för International Institute for Accelerator Applications, University of Huddersfield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Magi; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}