Ensamhet är inte bara en fråga i åldern - unga människor lider också

Ensamhet är inte bara en fråga i åldern - unga människor lider också

På åldern upplever många människor en minskning av deras fysiska hälsa, vilket kan innebära att de är mindre säkra på att komma och umgås som de brukade. Ensamhet påverkar över en miljon äldre vuxna över hela Förenade kungariket över hälften av människor i åldern 75 och över bor ensam, och en på tio människor över 65 säger att de alltid eller ofta känner sig ensamma. Och det finns bevis för att visa den känslan ensam kan orsaka befintliga fysiska hälsoproblem som svaghet eller kronisk smärta att bli värre.

Men medan medvetenheten har ökat om ensamhet bland äldre människor, får man mindre uppmärksamhet åt hur det påverkar unga människor. En NSPCC-rapport avslöjade att i 2016-17 rådde Childline över 4,000 unga om ensamhet. Studenterna påverkas också, med nästan hälften erkänner att känna sig ensam under sin tid på universitetet. Faktum är att a färsk enkät av universitetsstuderande föreslog att ensamhet är den ledande prediktorn för mentala nödar.

En social fråga

Ensamhet är inte bara en hälsofråga, utan en social fråga. Det är därför som sociala psykologer som jag själv bestämde mig för att utforska de sociala orsakerna till ensamhet och förstå varför människor kan börja känna sig ensamma i första hand. Människor i alla åldrar kan möta svårigheter när man anpassar sig till livets förändringar, eller söker en känsla av tillhörighet bland andra som delar liknande mål och intressen.

Unga människor upplever perioder av övergång, precis som äldre människor gör. Oavsett om de står inför förändringar i skolan, högskolan, universitetet eller arbetet eller svårigheter med vänner eller familj, måste de flesta ungdomar justera sig för stora förändringar på flera punkter under sina tonåren eller i vuxenlivet.


Få det senaste från InnerSelf


Övergång från ett skede av livet till en annan innebär ofta ett förskjut i identitet, som utmanar vår känsla av själv. Att skapa en ny identitet kan ta tid, liksom att hitta och koppla samman med andra som verkar tycka som oss, eller dela liknande intressen och mål. Oavsett om de är gamla eller unga, har de flesta ett starkt behov av att känna en känsla av tillhörighet, och en förbindelse med likasinnade andra.

En social lösning

Gemenskapen kan ge känslan av identitet och tillhörighet, vilket skyddar människor från att känna sig ensamma i tider av förändring. Oavsett om det är ett fysiskt samhälle, som ett grannskap eller en campus eller ett samhälle med människor med gemensamma erfarenheter, passioner eller kultur, som har ett nav för människor att ansluta sig till, är det bra för vår hälsa och välmående.

Att främja samhället är ett sätt att vidta åtgärder mot ensamhet. Att äldre och yngre människor tillsammans kan hjälpa till att ta itu med ensamhet under hela livet genom att identifiera gemensamma intressen som delas över generationerna. Aktiviteter som trädgårdsarbete, fotografering eller helt enkelt att dela en kopp te kan sparka vänskap som spänner över åldersgapet och främjar en känsla av tillhörighet.

Till exempel, den eScouts intergenerationell inlärningsutbyte, som ägde rum i flera länder i Europa, hade nästan 100 ungdomar undervisat 420 äldre vuxna färdigheter som behövs för att få tillgång till digital teknik och internet. Utbytet förbättrade livskvaliteten och social integration bland unga och gamla. Och Londonbaserad välgörenhet Magic Me driver intergenerationella konstprojekt och arbetar med skolor, vårdhem och samhällen för att föra människor i alla åldrar tillsammans i kreativa aktiviteter.

Dessa typer av projekt främjas som ett sätt att minska ensamhet och isolering hos äldre människor. Men yngre människor kan gynna lika mycket med tanke på möjligheten att ansluta sig till ett samhälle och skapa givande vänskap. Fortfarande kommer inte heller samhällsprojekt att lösa problemet med ensamhet hos unga eller gamla. För att verkligen lyckas måste projekt byggas med äldre och yngre människor och inte bara för dem, de behöver tid och utrymme för att utveckla och lämpliga resurser, såsom tillgängliga samhällscentra och utrustning.

AvlyssningenUtöver det, större faktorer som fattigdom och ojämlikhet kan bränna ensamhet hos både yngre och äldre. Gemenskapsprojekten ensamma kan inte ta itu med dessa orsaker, men de ger möjligheter för unga och gamla att ansluta och skapa en känsla av tillhörighet. Därför bör ungdomsgrupper, skolor, högskolor och universitet skapa så många möjligheter som möjligt för ungdomar att ansluta sig till äldre vuxna - båda kommer båda att gynna.

Om författaren

Katie Wright-Bevans, föreläsare i psykologi, Keele University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ensamhet böcker; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}