Barn är naturliga optimister - som kommer med psykologiska fördelar och nackdelar

Barn är naturliga optimister - som kommer med psykologiska fördelar och nackdelar
Små barn har en tendens att se på den ljusa sidan.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Du kanske tvekar att göra en karaktärsbedömning om någon baserat på ett första möte. De flesta vuxna skulle förmodligen vilja se hur en främling agerar i flera olika omständigheter, för att bestämma om någon ny är snäll, meningsfull eller trovärdig.

Unga barn är slående mindre försiktiga när de gör karaktärsdomar. De visar ofta en positivitetsperspektiv: en tendens att fokusera på positiva åtgärder eller selektivt bearbeta information som främjar positiva bedömningar om jaget, andra eller till och med djur och objekt.

Varför spelar det roll om barnen ser världen genom rosa färgade glasögon? Barn som är alltför optimistiska kan oavsiktligt finna sig i osäkra situationer, eller de kan inte vara eller ovilliga att lära av konstruktiv feedback. Och i en tid av "falska nyheter" och otaliga informationskällor är det viktigare än någonsin att höja starka kritiska tänkare som kommer att växa till vuxna som fattar välgrundade livsbeslut. psykologer som jag undersöka denna optimism som tycks komma fram mycket tidigt i livet för att räkna ut mer om hur det fungerar - och hur och varför det i slutändan minskar med tiden.

Smarta lilla optimister

På många sätt är barn sofistikerade tänkare. I tidig barndom samlar de noggrant data från sin miljö för att bygga teorier om världen. Barn förstår exempelvis att animerade föremål, som djur, fungerar väldigt annorlunda än livsfarliga föremål, såsom stolar. Även förskolebarn kan berätta skillnaden mellan experter och icke-experter, och de förstår att olika typer av experter känna till olika saker - som hur läkare vet hur mänskliga kroppar fungerar och mekaniker vet hur bilar fungerar. Barn spårar även folks register med noggrannhet att bestämma om de kan lita på som lärande källor till saker som namnen på okända föremål.

Denna nivå av skepsis är imponerande, men det saknas väldigt då barn uppmanas att göra utvärderande snarare än neutrala domar. Här visar barn tydliga bevis på positivitet.

Mina kolleger och jag har till exempel visat att 3-till 6-åringar bara behöver se ett positivt beteende för att bedöma en historia karaktär som trevligt, men flera negativa beteenden för att döma en karaktär som genomsnittlig. Jag har också funnit att barn avvisa negativa egenskaper beskrivningar om främlingar (som "medel") från trovärdiga karaktärsdomare, men accepterar enkelt positiva egenskaper (som "nice").

Barn använder information om kompetens effektivt på icke-utvärderande områden - som när man lär sig om hundraser - De är ovilliga att lita på experter som gör negativa utvärderingar. Till exempel fann mitt laboratorium att 6- och 7-åringar stolt på positiva beskrivningar av ett obekant djur (t.ex. "vänlig") av en djurhållare, men bortse från negativa beskrivningar (som "farligt"). I stället litade de på en icke-expert som gav positiva beskrivningar.

I vår andra forskning, barn misstänkte en experts negativa bedömning av konstverk och istället litade på en grupp lekmän som dömde det positivt. Och förskolebarn tenderar att utvärdera sin egen prestation på problemlösning och på att dra positivt även efter att ha varit sa att de var överträffade av en peer.


Få det senaste från InnerSelf


Sammantaget visar forskning att positivitetsförspänningen är närvarande så tidigt som 3-åldern, toppar i mitten av barndomen, och försämras endast i sen barndom.

Varför börjar vi livet med rosa färgade glasögon?

Psykologer vet inte säkert varför barnen är så optimistiska. Det beror troligen delvis på de positiva sociala erfarenheter som de flesta barn har turen att ha tidigt i livet.

Med ålder utsätts barn för hårda realiteter. De börjar se skillnader i prestanda bland människor, inklusive sina kamrater, och det ger dem en känsla av var de står i förhållande till andra. De får så småningom utvärderande feedback från sina lärare och börjar uppleva en större mängd negativa relationella erfarenheter, som mobbning.

Ändå är barnen ofta envis optimistiska trots tvärtom. Det kan finnas olika krafter på spel här: Eftersom positivitet är så inbyggd i barnens sinnen kan de kämpa för att uppmärksamma och integrera motsägelsefulla bevis i deras arbetsteorier om människor. Amerikanska barn lär också sig att inte säga meningsfulla saker om andra och kan ifrågasätta intentionerna av välmenande människor som talar hårda sanningar. Detta kan vara orsaken till att barn prioritera välvilja över kompetens när man lär sig ny information.

Andan där negativ information erbjuds kan påverka huruvida den kan bryta igenom ett barns positivitet. I en studie i mitt labb presenterade vi negativ feedback som förbättringsfokuserad ("Behöver arbete" snarare än "väldigt dåligt"). I det här fallet var barnen mer villiga att acceptera negativa utvärderingar och förstod att återkopplingen var avsedd att vara till hjälp. Ungdomar kommer sannolikt att dra nytta av mest från konstruktiv feedback när de förstår att det är tänkt att hjälpa dem och även när föräldrar och lärare betonar process för lärande snarare än prestation.

Positiv förspänning tempereras över tiden

Skulle vårdgivarna oroa sig för positiviteten? Övergripande, förmodligen inte.

En fördel är att det öppnar barn att prova nya saker oskuldligt och kan bidra till lärandet. Barn som närmar sig andra positivt är mer benägna att övergången framgångsrikt genom skolan och ha större social framgång.

Men i en tid där människor pratar om "babygenier", måste föräldrar och lärare vara medvetna om att barn inte är så sofistikerade som de kan uppstå, åtminstone när det gäller utvärderande bedömningar. Det är också viktigt att inte anta att äldre barn nödvändigtvis har ett bättre handtag än yngre barn att göra sådana bedömningar. Att prata med barn om deras tro kan hjälpa dem att tänka på vilka bevis som stöder dem och att reflektera över tillgänglig information.

AvlyssningenNär det gäller att lära barn att acceptera negativ feedback om sig själva, är en måttlig inställning troligen bäst. Om barn odlas i en kärleksfull miljö där de undervisas med tiden för att acceptera att de inte alltid är de bästa, eller att de ibland behöver göra bättre, kan de vara bättre rustade att hantera de oundvikliga hårda knockarna i livet. Vi blir alla bladdade vuxna snart nog.

Om författaren

Janet J. Boseovski, docent i psykologi, University of North Carolina - Greensboro

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = positiv attityd; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}