Är vi redo för genetiskt utformade barn?

Är vi redo för genetiskt utformade barn?
Alla barn som är födda genom genomredigering är genetiska mosaiker med osäker sjukdomsbeständighet.
(Shutterstock)

Mediet surrar med överraskning nyheter att en Kinesisk forskare, Jainkui He, har skapade världens första genomredigerade tvillingar. Prof. Han gjorde detta, uppenbarligen, för att ge motstånd mot hiv, det virus som orsakar aids.

Prof. Han, som enligt uppgift arbetar med den tidigare Rice University-chefen Michael Deem, aktiverade på arbete i 2012 av Jennifer Doudna och Emmanuel Charpentier, som introducerade ett nytt och enklare sätt att förändra DNA hos humana och icke-mänskliga organismer med hjälp av CRISPR-Cas9-tekniken. Prof. Han byggde också på molekylärbiologens arbete Feng Zhang, som optimerade detta genomredigeringssystem för användning i humana celler.

Prof. Han hävdar att man flyttar humant kimline genom redigering från labb till leveransrummet - något annat vetenskapsman kanske har tänkt på trots etiska problem.

Det vetenskapliga samfundet har uttryckt utbredd fördömelse av prof. Han beslutar att inleda en graviditet med genetiskt modifierade embryon - som "farligt", oansvarigt "och" galet ". Vad händer om det görs fel? Hur kan vi vara säker på att denna kraftfulla teknik kommer att gynna mänskligheten? Är vi redo för konsekvenserna av genetisk teknik vår egen utveckling?

Vi hävdar att vi inte kan tillåta enskilda forskare att bestämma ödet för det mänskliga genomet. Heritable mänsklig genomredigering utgör ett väsentligt existentiellt hot eftersom förändringar kan kvarstå i hela den mänskliga befolkningen i generationer med okända risker.

Vi måste förbinda sig till en global dialog - Att involvera experter och allmänheten - till utveckla bred samhällelig konsensus om vad man ska göra med genetisk teknik.

Möjliga mutationer eller tvungen sterilisering

Prof. Han tillkännagav världen att han redigerade genomet av mänskliga embryon för sju par som använder CRISPR-Cas9-tekniken. Enligt Prof. He resulterade två av dessa embryon i en graviditet, och tvillingflickor (Lulu och Nana, som är pseudonymer) föddes.


Få det senaste från InnerSelf


Jainkui Han förklarar varför hans lab redigerade genomet av tvillingbarnsflickor, Nana och Lulu, när de var embryon:

Ändamålet med redigeringen var att ge resistens mot hiv genom att modifiera CCR5-genen (proteinporten genom vilken HIV kommer in i mänskliga celler). Prof. Han hävdar att dessa ändringar har verifierats i båda tvillingarna och dessa data har blivit överkallade och kallas "förmodligen noggrann"Av George Church, en världsberömd Harvard genetiker.

Bevis föreslår dock att förfarandet var onödigt, det är osannolikt att ge fördel och kan till och med orsaka skada. Trots att fadern till Lulu och Nana var HIV-positiv, är det osannolikt att han skulle ha överfört denna sjukdom till sina barn med hjälp av standard IVF-förfaranden.

Barnen som är födda genom genomredigering är genetiska mosaiker med osäkert motstånd mot hiv och kanske minskat motstånd mot virussjukdomar som influensa och väst Nilen. Detta beror på att den CCR5 genen som Prof. Han inaktiverade spelar en viktig roll i motstånd mot dessa sjukdomar.

Det finns också möjlighet till oavsiktliga mutationer orsakade av CRISPR-förfarandet. Dessa hälsorisker kan inte överdrivas, eftersom följderna för dessa tvillingflickor vad gäller deras mottaglighet för infektionssjukdomar eller cancer kommer sannolikt att vara en oro för hela livet.

En annan osäker följd för tvillingarna gäller deras reproduktiv hälsa och frihet. När de närmar sig reproduktiv ålder kommer de att möta möjligheten till "tvungen" sterilisering för att förhindra att deras redigerade gener överförs till kommande generationer?

Flera undersökningar

Södra universitetet för vetenskap och teknik i Shenzhen, Kina, där Prof. Han är anställd (för närvarande på ledighet från februari 2018 till januari 2021) har distanserat sig från forskaren och kommer att bilda en oberoende internationell kommitté för att undersöka den allmänt publicerade kontroversiella forskningen.

Feng Zhang, centrum, en institutmedlem i Harvard och MITs breda institut (är vi redo för genetiskt utformade barn)
Feng Zhang, centrum, en institutmedlem i Harvard och MIT: s breda institut, reagerar på reportrar om frågan om världens första genetiskt redigerade barn efter humangenomgångskonferensen i Hongkong den 15 november 27, 2018.
(AP Foto / Vincent Yu)

Rice University, där Michael Deem är anställd, har också sagt de kommer att undersöka.

Shenzhen HarMoniCare Women's and Children's Hospital lanserade en undersökning om giltigheten av de etiska dokument som tillhandahålls av Prof. Han dokumenterar forskningsetik godkännande.

Viktigt är att etikbeviset endast laddades upp i den kinesiska kliniska provdatabasen på november 8 som en retrospektiv registrering - sannolikt kring den tid som tvillingarna enligt uppgift blev föda.

Designer babyer av kraftfulla eliter

Med den genetiska genionen ur flaskan, måste vi fråga om vi behöver mer tid att reflektera över etiken?

Ett rättvist och rättvist samhälle är ett med mindre skillnad och mer rättvisa. En förutsägbar konsekvens av att enskilda individer kan genetiskt modifiera sina barn kommer att vara större skillnad och större orättvisa - och inte bara på grund av begränsad tillgång till genomredigeringsteknik.

Av oerhört oro är den oundvikliga ökningen av diskriminering, stigmatisering och marginalisering som kraftfulla vetenskapliga och företagande eliter avgör vilka egenskaper som är önskvärda och vilka egenskaper som inte är.

Även om Prof. Han avvisar intresse för så kallade "designer babyer" vars föräldrar har valt sina barns ögonfärg, hårfärg, IQ och så vidare, tvingas vi att överväga en sådan "eugenisk" dystopisk framtid om vi fortsätter ner den här vägen.

Det mänskliga genomet tillhör oss alla. Som sådan måste vi begå det hårda arbetet att göra gott på 2015-uppmaningen av organiseringskommittén för det internationella toppmötet om mänsklig genredigering för att arbeta mot "Bred samhällelig konsensus" om hur vi ska fortsätta med eller inte fortsätta redigera den.

I detta avseende är det hjärtvärt att ha Feng Zhang kräva ett moratorium för implantering av redigerade embryon och påminna sina vetenskapliga kollegor om att "i 2015 sa det internationella forskargruppen att det skulle vara oansvarigt att fortsätta med någon kodgranskning utan" bred samhällelig konsensus om lämpligheten av den föreslagna ansökan "."Avlyssningen

Om Författarna

Françoise Baylis, professor och Kanada forskningsordförande i bioetik och filosofi, Dalhousie University; Graham Dellaire, forskningschef och professor i patologi, Dalhousie University, och Landon J Getz, Ph.D. Kandidat i mikrobiologi och immunologi, Dalhousie University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Françoise Baylis; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}