Efter pesten föreställde sig Shakespeare en värld räddad från gift, förtal och det onda ögat

Shakespeare levde sitt liv i pesttiden. Han föddes i april 1564, några månader innan ett utbrott av bubbelpest svepte över England och dödade en fjärdedel av folket i hans hemstad. Gravering från 'The Fearefull Summer', en avhandling publicerad efter pesten 1625 och åter tryckt 1636 av John Taylor. (McGill Library / Paul Yachnin), författaren förutsatt

Shakespeare levde sitt liv i pesttiden. Han föddes i april 1564, några månader före en utbrott av bubonic pest svepte över England och dödade en fjärdedel av folket i hans hemstad.

Död genom pest var oerhört lidande och hemskt att se. Okunnighet om hur sjukdomen sprider sig kan få pesten att verka som en straff från en arg Gud eller som krossningen av hela världen.

Pest förlorade England och särskilt till huvudstaden upprepade gånger under Shakespeares yrkesliv - i 1592, igen i 1603, och i 1606 och 1609.

Närhelst dödsfallen från sjukdomen överskred trettio per vecka, Londons myndigheter stängde lekstugorna. Under det första decenniet av det nya århundradet måste lekhusen ha stängts så ofta som de var öppna.

Epidemisk sjukdom var en del av Shakespeares liv. De skådespelningar som han skapade växte ofta från en medvetenhet om hur osäkra livet kan vara inför besvär och social nedbrytning.

Juliet's budbärare i karantän

Förutom Romeo och Juliet, pest är inte i handlingen av Shakespeares teaterstycken, men det finns överallt på språket och på det sätt som föreställningarna tänker på livet. Olivia i tRETTON~~POS=TRUNC känner kärleken som växer som om det var sjukdomens början. ”Även så snabbt kan man fånga pesten," hon säger.

Efter pesten föreställde sig Shakespeare en värld räddad från gift, förtal och det onda ögat Juliets brev om hennes plan att låtsas ha dött når inte Romeo eftersom budbäraren tvingas i karantän. (Shutterstock)


Få det senaste från InnerSelf


In Romeo och Juliet, brevet om Juliets plan att låtsas ha dött når inte Romeo eftersom budbärare tvingas till karantän innan han kan slutföra sitt uppdrag.

Det är en dödlig tomtvridning: Romeo dödar sig själv i graven där hans älskade ligger till synes död. När Juliet vaknar och finner Romeo död, dödar hon sig också.

Den mörkaste av tragedierna, Kung Lear, representerar en sjuk värld i slutet av dess dagar. "Du är en koka", säger Lear till sin dotter, Goneril, "En pest öm ... I mitt korrupta blod. "

De få karaktärerna som lämnats levande i slutet, stående berövade mitt i en krossad värld, verkar inte till skillnad från hur många av oss känner nu inför ansiktet på coronavirus-pandemin.

Det är bra att veta att vi - jag menar oss alla över tiden - kanske hamnar ibland i "djup myr, där det inte finns någon stående", i "djupa vatten, där översvämningarna flödar över mig, ”I den bibliska psalmistens ord.

Giftigt utseende

Men Shakespeare kan också visa oss ett bättre sätt. Följande 1609-plågan gav Shakespeare sin publik en konstig, vacker restaurerande tragikomedi kallas Cymbeline. Den internationella Cymbeline Anthropocene Project, ledd av Randall Martin vid University of New Brunswick, och inklusive teaterföretag från Australien till Kazakstan, föreställer spelet som ett sätt att överväga hur man återställer en livlig värld idag.

Cymbeline tog Shakespeares lekspelare in i en värld utan pest, men en fylld av smittfarorna ändå. Pjäsens onda drottning experimenterar med gifter på katter och hundar. Hon vill till och med förgifta sin styvdotter, prinsessan Imogen.

Efter pesten föreställde sig Shakespeare en värld räddad från gift, förtal och det onda ögat I 'Cymbeline' föreslår Shakespeare att till och med att ses av någon med antagonistiska tankar kan vara giftigt. (Shutterstock)

Infektion tar också form av förtal, som överför virusliknande från mun till mun. Huvudmålet igen är Imogen, inramad av onda lögner mot hennes dygd av en man som heter Giacomo som hennes fördrivna make, Posthumus, hör. Från Italien skickar Posthumus order till sin man i Storbritannien att mörda sin fru.

Pjäsvärlden förorenas också av onda ögonmagi, där man kan sjuka människor att se något avskyvärt. Den goda läkaren Cornelius berättar drottningen att experimentera med gifter "kommer att göra ditt hjärta hårt."

”... Att se dessa effekter kommer att bli

Både bullrig och smittsam. ”

Även att det ses av antagonistiska människor kan vara giftigt. När Imogen säger farväl till sin man, är hon medveten om hotet från andras onda utseende och säger:

"Du måste vara borta,

Och jag ska här förbli timskottet

Av arga ögon. ”

Pilgrimer och bra läkare

Shakespeare leder oss från denna högrika ödemark mot förnyelsen av en hälsosam värld. Det är en svår pilgrimsfärd. Imogen flyr från domstolen och hittar sin väg till bergen i det forna Wales. King Arthur, den mytiska grundaren av Storbritannien, tros vara walesiska, så Imogen återvänder till naturen och också till där hennes familjens blodlinje och nationen själv började.

I själva verket har hennes bröder, som stulits från domstolen i tidig barndom, växt upp i vildmarken i Wales. Hon återförenas med dem, men varken hon eller de vet ännu att de är de förlorade brittiska prinserna.

Spelet verkar samlas mot en upplösning vid detta tillfälle, men det finns fortfarande en lång resa. Imogen måste först överleva, så att säga, sin egen död och hennes mans död.

Hon sväljer vad hon tror är medicin, utan att veta att det är gift från drottningen. Hennes bröder finner hennes livlösa kropp och lägger henne bredvid den huvudlösa liken av skurken Cloten.

Tack vare den goda läkaren, som ersatte drottningens gift med en sovande dryck, dör Imogen inte. Hon vaknar från en dödsliknande sömn för att hitta sig bredvid vad hon tror är hennes mans kropp.

Efter pesten föreställde sig Shakespeare en värld räddad från gift, förtal och det onda ögat 'Imogen hittades i grottan i Belarius', av George Dawe (1781–1829), och visar scenen från 'Cymbeline', där Imogen var till synes död och upptäcktes av hennes bröder. (Wikimedia Commons), CC BY

Omfamna bara livet

Men med ingenting att leva för fortsätter Imogen fortfarande. Hennes omfamning av själva nakna livet är grunden för visdom och steget hon måste ta för att nå mot sin egen och andras lycka.

Hon kommer äntligen till en samling av alla karaktärer. Giacomo erkänner hur han ljög om henne. En parad med sanningstalande rensar förtalens värld. Posthumus, som tror att Imogen har dödats på sin beställning, erkänner och ber om döden. Hon, i förklädnad, springer för att omfamna honom, men i sin förtvivlan slår han henne ner. Det är som om hon måste dö igen. När hon återhämtar medvetandet, och det är klart att hon kommer att överleva, och de återförenas, säger Imogen:

”Varför kastade du din gift kvinna från dig?

Tänk att du är på en klippa, och nu

Kasta mig igen. ”

Posthumus svarar:

"Häng där som frukt, min själ,

Tills trädet dör. ”

En värld botad

Imogen och Posthumus har lärt oss att vi möts i kärlek bara när rötter av vårt varelse växer djupt in i den naturliga världen och bara när vi får en fullständig medvetenhet om att vi med tiden kommer att dö.

Med den kunskapen och i en värld som är botad av gift, förtal och det onda ögat, är karaktärerna fria att se varandra öga mot öga. Kungen riktar sig själv uppmärksam på hur Imogen ser och ses, säger:

"Ser,

Posthumus förankrar Imogen,

Och hon, som ofarlig blixt, kastar ögat

På honom slår hennes bröder, jag, hennes herre

Varje objekt med glädje. ”

Vi kommer att fortsätta att behöver bra läkare nu för att skydda oss från skada. Men vi kan också följa Imogen genom hur upplevelsen av total förlust kan rena vår rädsla och lära med henne hur man börjar resan tillbaka mot en hälsosam värld.Avlyssningen

Om författaren

Paul Yachnin, Tomlinson professor i Shakespeare-studier, McGill University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)