Hur man undviker den dolda mördaren i ditt hem

Hur man undviker den dolda mördaren i ditt hem

Kolmonoxid är en mycket publicerad osynlig mördare. Men det finns en annan mindre känd gas som dödar 27 gånger fler människor och orsakar dödsfallet av 1,100-personer om året i Storbritannien ensam. Ännu värre, det kan sippra in i ditt hem.

Radon är en radioaktiv, luktfri, färglös gas som är naturligt närvarande i större delen av Storbritannien och i flera andra länder över hela världen. Det avges i varierande mängder eller koncentrationer från radioaktiva ämnen, till exempel uran, som är naturligt närvarande i stenar och markar.

epidemiologiska studier på miners hälsa som gjordes av Förenta staternas folkhälsovård under 1950 och 1960 etablerades en länk mellan högre koncentrationer av radon och förekomst av lungcancer.

När Radon emitteras från marken spädas det snabbt i atmosfären i relativt ofarliga koncentrationer. Men i begränsade och oventilerade utrymmen i byggnader, i källare och i underjordiska gruvor kan koncentrationsnivåerna bli farligt höga.

Radons döttrar

Efter mer detaljerad forskning genomförts i Storbritannien under 1970s och 1980s, konstaterades att halterna av radon i bostadshus och andra byggnader kunde nå koncentrationer av en tillräckligt hög nivå för att presentera en betydande risk för lungcancer.

Det var efter denna forskning att den brittiska regeringen infört en rad av politik och reglerande åtgärder för övervakning, registrering och rapportering av Radonhalten, liksom vägledaAvseende att lindra Radonhalten i byggnader. I 1991, UK byggregler först infördes ett krav på att Radonskyddsåtgärder, måste införlivas inom utformningen av nya byggnader i Radon drabbade områden. Denna vägledning har reviderats sedan.

Radon i sig orsakar inte vävnadsskada. Det är sönderfallsprodukterna, som ibland kallas Radons avkomma eller döttrar, som gör det. Radongas kan inandas och utandas med liten skadlig effekt. Men sönderfallsprodukterna inkluderar Radon - 222 (härledd ur Uranium 238) och Radon - 220 (även känt som Thoron, och härledd från Thorium - 232) och andra avkommor inklusive Polonium-218, 214 och 210, som kan.

Dessa isotoper har halveringstider på mellan en halv sekund och 138 dagar. Det är utfällning av isotoper inom lungvävnad, och deras efterföljande nedbrytning, som kan ha en cancerframkallande effekt.

Värre än asbest?

Baserat på nuvarande forskning, den brittiska regeringen uppskattar att 1,100 lungcancer dödsfall per år är ett direkt resultat av exponering för höga koncentrationer av radon. Detta är betydligt högre än det rapporterade antalet dödsfall hos personer med lungcancer i samband med asbest.

Koncentrationsnivåer av Radon mäts i becquerel per kubikmeter (Bq / m3). I Storbritannien är åtgärdsnivån 200 Bq / m3. Detta representerar den rekommenderade gränsen för aktivitetskoncentrationen av Radon i brittiska hem.

På den nivån livstidsrisk av en icke rökare utvecklande lungcancer är mindre än 1 i 200, men ökar till 1 i 7 för en nuvarande rökare. På liknande sätt ökar livstidsrisken signifikant till 1 i 100 respektive 1 i 3, när inomhusnivåerna ökar till 800 Bq / m3.

Koncentrationsnivåerna av Radon inom byggnader varierar kraftigt och påverkas av ett antal faktorer. Platsen är signifikant. Det finns områden i Storbritannien där koncentrationen är mycket högre på grund av den underliggande berggrundens natur, till exempel; några av högsta inspelningar hittills har gjorts i byggnader i Devon och Cornwall.

Byggnader som har högre nivåer av naturlig eller mekanisk ventilation tenderar att ha proportionellt lägre koncentrationer av radon, till exempel där bottenvåningar har en ventilerad tomrum under dem. De som är konstruerade efter 1991 som innehåller radondämpningsåtgärder, kommer sannolikt också att ha signifikant lägre nivåer av radonkoncentrationer inom dem.

Radonatlaset

Den vägledande atlasen av Radon i England och Wales (Health Protection Agency, 2007) beskriver en serie kartor över England och Wales som är färgkodade för att visa Radon-påverkade områden, vilket anger antalet bostäder som har uppmätts och befunnits ha Radon-koncentrationer vid eller över aktivitetsnivån. De flesta andra ländernas hälso- och strålskyddsmyndigheter publicerar liknande data.

2002-utgåvan av denna publikation innehåller detaljerad inspelad data avseende mätningarna av Radon i 400,000-hem, något som 2007-utgåvan inte gör.

I UK-distriktet Kerrier i Cornwall visade 2002-data till exempel att radonkoncentrationsnivåer mättes i 12,800-bostäder. Den aritmetiska genomsnittliga radonkoncentrationen var 248 Bq / m3 och den högsta inspelade koncentrationen var 10,000 Bq / m3, 50 gånger åtgärdsnivån. Sammantaget hade 5,200 hem koncentrationer över eller över åtgärdsnivån.

Omvänt var det aritmetiska genomsnittliga radonkoncentrationen i alla UK-bostäder i det brittiska länet i Essex 23 Bq / m-3 och inga bostäder returnerade en mätning vid eller över åtgärdsnivån.

Förenade kungariket är inte ensam för att möta utmaningarna i Radon-problemet. Hälsoskyddsbyrån i Kanada Hälsa Kanada bekräftar att Radonrelaterad lungcancer är ansvarig för 3,000 dödsfall per år bland sina medborgare. De United States Environmental Protection Agencyunder tiden visar höga nivåer av radon över hela landet med vissa stater, till exempel North Dakota, där 100% av hushållen sannolikt kommer att ha inomhusnivåer som motsvarar 148 Bq / m3. Omvänt Australiens regering Strålskydd och Nuclear Safety Agency hävdar att Australien har några av de lägsta nivåerna av Radon i världen, med praktiskt taget hela landet som registrerar inomhusnivåer under 20Bq / m-3.

Så vad kan du göra?

Public Health England, (PHE), har till uppgift att tillhandahålla information om Radon. Andra länder erbjuder liknande råd, till exempel United States Environmental Protection Agency.

Om du är orolig för Radon, är det första du ska göra om du kan få reda på om ditt hem kan påverkas. Men om det är, det finns ingen anledning att panik - det finns ett brett utbud av korrigerande åtgärder, från olika former av ventilation till aktiva Radon sumpar, som effektivt suger gasen ur ditt hem.

Det mest oroande problem för närvarande är att alltför få av oss förstår riskerna med denna osynliga gas. Kunskap är verkligen det bästa skyddet.

Om författarenAvlyssningen

hardy keithKeith Hardy, universitetslektor, Arkitektskolan, design och byggnadsmiljö, Nottingham Trent University. Efter att ha tillbringat över trettio år som praktiserande byggnadsmäklare gick han in i akademien för att dela med sig av den rikedom av kunskap och expertis som samlades för att hjälpa till att utveckla kommande generationer av fastighetsexperter.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = B00VNNV200; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}