Varför har vi en bra chans att bota det vanliga kallet under de kommande tio åren

Varför har vi en bra chans att bota det vanliga kallet under de kommande tio åren

Vissa människor får knappast några symtom och återhämtar sig snabbt. Andra hamnar i sängen, omgiven av begagnade vävnader. För dem med nedsatt immunförsvar eller respiratoriska tillstånd kan det även vara livshotande. Vi skulle alla älska att se ett botemedel mot förkylning, men det verkar aldrig som att komma fram. Så vad håller det på - och kommer det att vara över snart?

Förkylningen är faktiskt en catch-all term för en mängd olika virusinfektioner som orsakar ont i halsen, huvudvärk, hosta och nyser. Män kan vara predisponerade att lida mer av dessa symtom, även om förekomsten av "maninfluensa" är ett ämne för en annan dag.

Den vanligaste typen av förkylning är rhinovirus, som står för runt 50% av alla infektioner (det får sitt namn inte direkt från det vilda djuret utan för att "noshörning" är grekisk för "näsa"). Ungar vanligtvis är infekterad mellan åtta och 12 gånger per år, vuxna mer som två eller tre gånger. Andra virus som vi också tycker om som förkylning innefattar adenovirus, respiratorisk syncytialvirus och influensavirus. Men för de flesta forskare på detta område är cracking rhinovirus den första utmaningen.

Byta en noshörning

Rhinovirus är inte bara en organism. Det finns för närvarande över 160 olika stammar, och det är extremt svårt att göra ett vaccin eller antiviral som täcker dem alla.

Det finns bara runt 90 till 95 antivirala medel - mycket färre än vårt arsenal av antibiotika - och ingen har licensierats för användning mot rinovirus. Några visar viss aktivitet mot vissa stammar, men är ineffektiva mot andra. Chanserna för en antiviral växande som direkt kan döda alla stammar ser smal ut idag.

Ett antal grupper över hela världen arbetar hårt för att hitta alternativa lösningar - jag har just co-authored a recension papper som dokumenterar de senaste framstegen. Många grupper försöker manipulera proteinerna inuti värdens celler, eftersom de är viktiga för virusreplikation. Detta kan vara ett otroligt effektivt sätt att stoppa viruset som sprids till andra celler i kroppen.

En spännande utsiktsplats dykt väldigt nyligen från Imperial College, London: en syntetisk förening som riktar sig mot enzymer i de celler som viruset infekterar, så kallat NMT1 och NMT2, och förhindrar att de används vid virusreplikation. Ett annat lag i Kanada arbetar på föreningar som kan hämma en annan klass av humana enzymer, kallad PI4KB, som också krävs för att viruset ska replikera.


Få det senaste från InnerSelf


Flera lag i USA, liksom i Pirbright Institute i södra England, arbetar på ett annat sätt. De har försökt stoppa infektionen med hjälp av särskilda antikroppar, kända som neutraliserande antikroppar, som arbetar mot olika proteiner inom viruset. Ändå har antalet och mångfalden av rinovirus runt om i världen inneburit att en universell antikropp ännu inte har utvecklats.

Peptalk

Min forskningsgrupp försöker lösa problemet från ännu en vinkel. Vi arbetar på en familj av molekyler som kallas värdförsvarspeptider eller antimikrobiella peptider, som är en viktig del av människans främre immunsvar mot virus. Liksom människor finns de i många andra däggdjur, växter och insekter.

Vi och andra har visat att dessa peptider kan döda ett brett spektrum av bakterier, svampar och virus. Till exempel en av våra studier Det Visade en peptid som finns i det mänskliga immunsystemet, känd som cathelicidin, var oerhört effektivt vid dödandet av influensaviruset på en nivå som var jämförbar med dagens antiinfluensa läkemedel.

Mer nyligen, vi undersökt om denna samma mänskliga katelicidinpeptid skulle kunna döda rhinovirus och var glada att finna att den gjorde. Vi fann att kathelicider från andra djur, såsom grisar, var mycket effektiva vid dödandet av detta humana virus, för att öka utsikterna att peptider från immunsystemet hos andra däggdjur kunde användas för att bekämpa denna infektion.

Detta är bara det första steget på en lång väg. Nu hoppas vi kunna modifiera dessa peptider för att göra dem mer stabila och effektiva, inte bara mot rhinovirus och influensa utan även mot andra typer av kall virus. Hittills har allt vårt arbete bara varit på labbbänken och mot endast en gemensam stam av rhinovirus: nästa steg kommer att vara att utvecklas till djur och slutligen mänskliga kliniska prövningar.

Var och en av de tre beskrivna metoderna ligger i ett liknande utvecklingsstadium. Det är mycket svårt att sätta en tidsram på dessa saker, men de är alla troligen ungefär fem till tio år från att potentiellt producera en livskraftig behandling.

Men när dagen äntligen kommer att vetenskapen spricker förkylningen, måste vi vara extremt försiktig. Det är värt att rita en parallell med antibiotika: precis som antibiotikaresistens är ett allt allvarligare problem, detsamma kan hända med virala behandlingar.

AvlyssningenDet skulle därför vara oklokt att börja dölja "kallt botemedel" till alla som är förkylda. I stället föreslår jag att man håller för dem som behöver det mest, till exempel astmatiker och personer med nedsatt immunförsvar. Resten av oss kommer antagligen att behöva fortsätta kämpa för förkylningar den långsammare traditionella vägen - lådor av vävnader, kroppens naturliga försvar och massor av varma drycker.

Om författaren

Peter Barlow, docent i immunologi och infektion och forskningsdirektör vid Handelshögskolan, Edinburgh Napier University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förhindra förkylning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}