Hur den brittiska besegrade Napoleon med citrusfrukt

Blockad av Toulon av Thomas Luny. Wikimedia Commons

Alla vet att Storbritanniens avgörande seger över Napoleon var vid Waterloo. Dagens berättelse - Infanteriets kvadrater som repulterar kavalleriavgifter, det kejserliga vaktet som återvänder under mordisk musketbrand som levereras av en röd linje av solidare, Just-in-time ankomst av Field Marshal Blüchers preussiska armé - är en av spänning, skräck och hjältemod. Men Storbritanniens största bidrag till Napoleons nederlag var mycket mindre romantiskt. Det innebar det första randomiserad kontrollerad studie.

Utan rättegången hade årens blockader av franska hamnar av Royal Navy inte varit praktiska. Blockaden höll den franska flottan begränsad och förhindrade att Napoleon invaderade Storbritannien. Det gav brittiska friheten att handla över hela världen och hjälpa till att finansiera inte bara britterna utan andra europeiska arméer och nationer. Det hotade Frankrikes handel och ekonomi, vilket tvingade Napoleon att beställa kontinentala systemet: ett europeiskt embargo mot handel med Storbritannien. Han invaderade både Spanien och Ryssland för att genomdriva denna bojkott - handlingar som i slutändan medförde hans undergång.

Blockadarbete var ofta tråkigt, alltid farligt. Navyfregat, som håller sig nära stranden, skulle titta på de franska hamnarna, med hjälp av signalskepp för att meddela huvudflottan över horisonten om fransmännen skulle segla. Fartygen (och sjömännen) var tvungna att behålla stationen i flera månader utan lättnad. I 1804-5 tillbringade Admiral Horatio Nelson tio dagar om två år HMS Victory, aldrig tränga på torr mark, för det mesta som verkställer blockaden av Toulon.

Skurvskyddet

Kungliga flottornas förmåga att fungera för så långa perioder till sjöss var anmärkningsvärt. Under de flesta av 18th century kunde skepp bara stanna till havs under relativt korta perioder (sex till åtta veckor), utan att sjöarna utvecklade skörbjuren.

Offren skulle känna sig svaga, blöda vid tandköttet, gamla sår skulle bryta ner och de skulle få infektioner. I senare skeden av skörbjög skulle sjömän ha hallucinationer och kunde blinda innan du dör.

Fler sjömän dog av skörbjugg än fiendens handlingar. I 1744 återvände Commodore George Anson från Royal Navy från en nästan fyra års omflyttning av jordklotet med bara 145 män kvar från det ursprungliga komplementet till 1,955. Fyra dog som ett resultat av fiendens handlingar. De flesta av vila dog av skörbjuren.

Detta var inte ovanligt - 184,889-seglare anlände till Royal Navy under sjuårskriget och 133,708 dog eller förlorades på grund av sjukdom, igen mestadels skörbjälk, och bara 1,512 dog i strid. Det finns inget sätt att flottan kunde ha behållit Frankrikes blockad så länge utan att förhindra denna sjukdom.

Ett genombrott experiment

Orsaken till skörbjälken var okänd, och många botemedel föreslogs. Den portugisiska upptäckten Vasco da Gama gjorde sina män använd urin som munvatten, ett ingripande som inte hindrade nästan två tredjedelar av dem att dö av skörbjöd.

Genombrottsförsöket - den första randomiserade kontrollerade studien - utfördes av Scottish Royal Navy Surgeon James Lind i 1747. Efter åtta veckor till sjöss på HMS Salisbury var det ett utbrott av skörbjugg. Han tog 12-sjömän med sjukdomen och för att säkerställa att fallen var lika lik varandra som möjligt lade han dem i samma del av fartyget och gav dem samma kost. Han delade dem i sex grupper och gav varje grupp en annan behandling. Till exempel fick en grupp en kvart cider varje dag, en annan var tvungen att dricka en halv pint havsvatten. Två sjömän fick två apelsiner och en citron dagligen. Efter sex dagar, en återhämtad och återvände till tjänst, ansågs den andra tillräckligt för att sköta de återstående tio patienterna

I 1753, Lind skrev en avhandling beskriver detta viktiga experiment. Medan andra tidigare hade använt citrusfrukter för att behandla skörbjugg, visade denna försök sin effektivitet.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Vi vet nu att skörbjugg orsakas av brist på C-vitamin eller askorbinsyra, närvarande i stora mängder i citrusfrukter. Under Napoleonkrigarna utfärdades alla brittiska sjömän med citronsaft eller annan frukt. I 1804 var 50,000 gallon köpt av Royal Navy. Effekten var anmärkningsvärd. I 1809 såg Naval Hospital, i Haslar nära Portsmouth, ett enda fall av skörbjugg.

Linds kontrollerade prov var väsentlig för Napoleons nederlag. Utan det kunde blockaden inte ha blivit upprätthålld, Napoleons flotta kunde ha stört den brittiska handeln och, viktigare, tillät kejsaren att invadera Storbritannien.

Försenat erkännande

Historien är dock inte så enkel. Det innebar stora adulterande egos och politisk infighting. Linds avhandling ignorerades i stor utsträckning när den publicerades. Det tog decennier av andra arbeten - särskilt Thomas Trotter och Gilbert Blane - att kämpa för antagandet av citronsaft av flottan.

Det var inte förrän 1795, efter Linds död, att hans fynd var fullständigt antagna. Andra länder var också sakta för att följa det brittiska exemplet. Trots att amerikanerna visste att brittiska seglare drack citronsaft (slangens term "limey"), var skörbjut fortfarande ett stort problem för soldater i amerikanska inbördeskriget.

En lektion är att det inte räcker med att göra god vetenskap och antar att någon upptäckt kommer att antas direkt. Det finns många hinder för antagandet och människor som Blane och Trotter som bekämpar och övervinner dessa hinder är lika viktiga för historien som de, som Lind, som gör den ursprungliga upptäckten.

Om författaren

george andrewAndrew George, ställföreträdande rektor, Brunel University London. Hans forskning har försökt förstå och manipulera immunsystemet för att behandla sjukdomar, i synnerhet för att förhindra avstötning av transplanterade organ.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

at InnerSelf Market och Amazon

 

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

Månförmörkelse, 12 maj 2022
Astrologisk översikt och horoskop: 23–29 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 21 återuppliva fantasin i farliga tider 5362430 1920
Förvirra fantasin i farliga tider
by Natureza Gabriel Kram
I en värld som ofta verkar inriktad på att förstöra sig själv, kommer jag på mig själv som kurator för skönhet - den typen...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.
Sjätte Huna-principen: Mana - All makt kommer inifrån
Sjätte Huna-principen: Mana - All makt kommer inifrån
by Jonathan Hammond
Den sjätte Huna-principen, Mana, säger att det inte finns något utanför oss som är mer kraftfullt än ...
Elefanten i rummet: Du kan ignorera honom men han är fortfarande där
Elefanten i rummet: Du kan ignorera honom men han är fortfarande där
by Jane Duncan Rogers
Människor tillbringar ofta en överdriven tid och energi för att undvika att det finns en ...
Leds i rätt riktning?
Är du på väg i rätt riktning?
by Alan Cohen
Smärtsamma upplevelser är stegstenar i rätt riktning. Istället för att betrakta dem som förbannelser eller ...

MEST LÄS

ögon förutsäger hälsa 4 9
Vad dina ögon avslöjar om din hälsa
by Barbara Pierscionek, Anglia Ruskin University
Forskare vid University of California, San Diego, har utvecklat en smartphone-app som kan...
återuppbyggande miljö 4 14
Hur infödda fåglar återvänder till Nya Zeelands restaurerade urbana skogar
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
Urbanisering, och förstörelsen av livsmiljöer den medför, är ett stort hot mot inhemska fåglar...
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
by Gretchen E. Ely, University of Tennessee
Om USA:s högsta domstol upphäver Roe v. Wade, beslutet från 1973 som legaliserade abort i...
hur mycket sömn du behöver 4 7
Hur mycket sömn du verkligen behöver
by Barbara Jacquelyn Sahakian, University of Cambridge, et al
De flesta av oss kämpar för att tänka väl efter en dålig natts sömn – känner oss dimmiga och misslyckas med att prestera...
fördelarna med citronvatten 4 14
Kommer citronvatten att detoxa eller ge dig energi?
by Evangeline Mantzioris, University of South Australia
Om du tror på anekdoter på nätet är det att dricka ljummet vatten med en skvätt citronsaft...
förtroendefulla sällskap är glada 4 14
Varför förtroendesamhällen överlag är lyckligare
by enjamin Radcliff, University of Notre Dame
Människor är sociala djur. Detta betyder, nästan som en fråga av logisk nödvändighet, att människors...
ekonomi 4 14
5 saker som ekonomer vet, men låter fel för de flesta andra
by Renaud Foucart, Lancaster University
En märklig sak med vårt yrke är att när vi akademiska ekonomer i stort sett håller med varje...
lära sig att uppmärksamma 4 14
Dessa strategier och Life Hacks kan hjälpa alla med uppmärksamhetsproblem
by Rob Rosenthal, University of Colorado
På grund av den ständiga strömmen av negativ feedback som människor får om sin produktivitet...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.