Möt de Raunchy Dance-lärarna som hjälpte till att utforma den moderna världen

Möt de Raunchy Dance-lärarna som hjälpte till att utforma den moderna världen
Dansens herrar. British Museum

Gör dig redo för lite romantik på dansgolvet när den andra serien med Flirty Dancing startar. För dem som missade den tidigare utflykten är det Storbritanniens datingshow där singletoner lär sig hälften av en dans under en vecka och sedan utföra den med en främling utan att säga ett ord. Tittarna är behandlas med "Bara några intensiva minuter med vacker koreografi" för att se om gnistor flyger.

Återuppta rollen som dansmästare är Ashley Banjo från Diversity, dansgruppen som vann Britain's Got Talent i 2009. Flirty Dancing är också veckor borta från lansera en version i USA, så det ser ut att bli senaste stor brittisk TV-export efter andra framgångar som Pop-idol och love Island.

Moderna tittare kanske tänker på Flirty Dancing som lite mer än en korsning mellan Strictly Come Dancing och Blind Date. Men som musikhistoriker vet vi att tanken på dansmästare - instruktörer som förberedde elever att dansa på bollar för att hitta deras kärlek - går tillbaka hundratals år. Det är förankrat på 17th och 18th århundradet mode för formella danser som ett sätt att domstol och gifta sig.

Det finns en fascinerande historia av färgglada dansmästare, de flesta av arbetarklassen, som kände en väg upp på den sociala stegen när det stirrade dem i ansiktet. Dessa män uthärde löjligt från några som sökte sina tjänster, men de skulle forma framtiden på ett sätt som för ofta glömts bort.

Du ska gå till bollen

Tänk på 18th århundradet och det troligen framkallar bilder av BBC-perioddrama, av storslagna hus och handskar, av Mr Darcy och korrekt beteende och påfåglar på gräsmattan. Åtminstone för dem med medel, det var en tid då bollar och danser blev offentliga evenemang. De skapade de specialbyggda mötesrummen som fortfarande finns i många av Storbritanniens städer idag. Dessa var de mest fashionabla platserna som kan ses i eran - ofta byggda till stora bekostnader för att välkomna lokala och besökande herrar.

Möt de Raunchy Dance-lärarna som hjälpte till att utforma den moderna världenPochette violin. Wikimedia


Få det senaste från InnerSelf


Dans tjänade som en form för speed dating. Precis som i Flirty Dancing, skulle många par träffas på dansgolvet för första gången. Som en av få möjligheter för könen att fritt blanda sig, underlättade det val mellan obekanta familjer eller över hela klassen.

Dansmästare blev tidens nödvändiga handledare - inte bara i Storbritannien utan över hela Europa. Danslektioner hölls mestadels på elevernas hem snarare än dedikerade skolor, åtminstone tills senare under perioden. Musikaliska akkompagnatörer var vanligtvis för kostsamma, så dansmästare spelade ofta enkla populära låtar på små fioler som kallas satser eller pochettes - så kallade för att de skulle stuva instrumentet i sina långa fickor.

Djävulens gräshoppor

Ändå om dansmästare var viktiga, hölls de inte alltid med hög uppmärksamhet. De hånades inte av det mjuka samhället för att försöka efterlikna överklassens stilar och sätt. De utvecklade ett rykte för att förföra elever, vilket gjorde att många föräldrar var försiktiga med att bjuda in dem i sina hem, och det fanns många bastardiska fall som citerade dansmästare som den förmodade fadern.

Oroen runt dessa arbetarklasser i nära närhet till samhällskvinnorna dokumenteras berömt i dagboken till Samuel Pepys, där hans misstankar om hans hustrus lärare kryper framåt. På fredagen, maj 15, 1663, bara fyra veckor efter att lektionerna började, Pepys skriver om återvänder hem för att hitta sin ”fru och dansmästaren ensam ovan, inte dansa utan prata”. Pepys var "så dödlig full av avundsjuk" att han kontrollerade om hans fru "hade lådor ... som hon brukade göra" - men fann inga bevis på fel spel.

Möt de Raunchy Dance-lärarna som hjälpte till att utforma den moderna världenVuxna damer lärde sig dansa, John Collett c.1768. British Museum

Som sagt av satiristen Thomas Brown, från 1707, de dansande mästarna i London były ”Hålls med mycket liten uppskattning, för herrarna kallar dem benlivar och mobben från deras mäktiga antal och deras smidighet, kallar dem djävulens gräshoppor”. Edward Ward, en nära vän till Brown, gick en bättre i 1722 när han liknas dem till "apor, bavianer och hemska grinande apor", och "jordens skräp och avskum".

Gravyren ovan, Vuxna damer lärde sig att dansa, visar en dansande mästare med en liten byggnad som instruerar en äldre och mycket högre kvinna, tittat på av två fnissiga unga flickor. I bakgrunden, på väggen, kan du bara skapa en målning där en apa-dansmästare handleder en katt i en klänning.

Möt de Raunchy Dance-lärarna som hjälpte till att utforma den moderna världen
Den rasande dansmästaren. British Museum

Dansmästare var fortfarande baken för grymma skämt från början av 19th århundradet. Motsvarande 1803-tecknad film visar en lektion som avbryts av skattemannen, som var där för att "samla in tull på humle där jag säger att du handlar mycket omfattande". För att skicka upp dansande mästares förkärlek för faux-franska sätt, är denna handledare Frenchified med ersättningen av "the" med "de", eftersom han hotar att få skattemannen "hoppa till de Devils".

Stolthet och fördom

Trots deras rykte var dansmästare integrerade i att bygga samhället som vi känner det idag. De var viktiga anställda i ett hushåll och förmodligen ansvariga för många äktenskap och affärsavtal - vissa kanske mycket inflytelserika.

Ett anmärkningsvärt exempel var Abraham Mackintosh, född i Edinburgh i 1769, som gjorde sitt namn i Newcastle i nordöstra England. Mackintosh var särskilt framgångsrik när han skymde den välklackade och dedikerade sina kompositioner till anmärkningsvärda medlemmar i samhället.

Han specialiserade sig på att ta med de senaste fashionabla danserna till Newcastle från London, medan han utnyttjade mode för skotskhet i början av 19th århundradet genom att huvudsakligen publicera låtar i stil med strathspeys och rullar. Hans arbete är ämnet för En utställning som vi håller som en del av det nationella Att vara mänsklig festival, som börjar den november 14.

Så när vi tittar på Ashley Banjo i action på Flirty Dancing - eller verkligen de professionella dansarna som arbetar med kändisarna på Strictly Come Dancing - är det fascinerande att reflektera över deras släkt. De dansande mästarna som förberedde arvtagarna från renässansen för parningsritualerna för samhällets bollar kanske inte alltid har fått det tack som de förtjänade, men det moderna Storbritannien kanske såg mycket annorlunda ut utan dem.

Flirty Dancing startade på Channel 4 på fredag, november 8 2019 på 8pmAvlyssningen

Om författarna

Rachael Durkin, universitetslektor i musik, Northumbria University, Newcastle och Katherine Butler, universitetslektor i musik, Northumbria University, Newcastle

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}