Historien bakom "Star Trek"-skådespelerskan Nichelle Nichols ikoniska Interracial Kiss

första interracial kyssen 8 3
 Kysen sändes ett år efter att USA:s högsta domstol upphävde lagar som förbjöd äktenskap mellan olika raser. CBS via Getty Images

On en avsnitt 1968 av "Star Trek," Nichelle Nichols, som spelar Lt. Uhura, låste läpparna med William Shatners kapten Kirk i vad som allmänt anses vara den första kyssen mellan en svart kvinna och en vit man på amerikansk tv.

Avsnittets handling är bisarr: Aliens som tillber den grekiske filosofen Platon använder telekinetiska krafter för att tvinga Enterprise-teamet att sjunga, dansa och kyssas. Vid ett tillfälle tvingar utomjordingarna Lt. Uhura och Capt Kirk att omfamna. Varje karaktär försöker göra motstånd, men så småningom lutar Kirk Uhura tillbaka och de två kysser sig medan utomjordingarna flådigt tittar på.

Smooch är inte en romantisk sådan. Men att 1968 visa en svart kvinna kyssa en vit man var ett vågat drag. Avsnittet sändes bara ett år efter att USA:s högsta domstols beslut Loving v. Virginia slog ned delstatslagar mot äktenskap mellan olika raser. Det visade Gallups undersökningar då färre än 20 % av amerikanerna godkände sådana relationer.

Som historiker av medborgerliga rättigheter och media, Jag har fascinerats av kvinnan i centrum för detta landmärke tv-ögonblick. Casting Nichols, vem dog den 30 juli 2022 skapade möjligheter för mer kreativa och socialt relevanta Berättelser om "Star Trek"..

Men lika betydelsefull är Nichols aktivism utanför skärmen. Hon utnyttjade sin roll på "Star Trek" för att bli rekryterare för NASA, där hon drev på för förändring i rymdprogrammet. Hennes karriärbåge visar hur olika casting på skärmen kan ha en djupgående inverkan i den verkliga världen också.

"En triumf för modern TV"

1966 beslutade "Star Trek"-skaparen Gene Rodenberry att casta Nichols för att spela Lt. Uhura, en översättare och kommunikationsansvarig från Afrikas Förenta Stater. Därmed gjorde han Nichols till den första svarta kvinnan att ha en fortsatt medroll på tv.

Den svarta pressen var snabb med att hylla Nichols pionjärroll.

Norfolk Journal and Guide hoppades att det skulle "bredda hennes ras fotfäste på röret."

Tidningen Ebony presenterade Nichols på dess omslag från januari 1967 och beskrev Uhura som "den första negerastronauten, en triumf för modern TV över dagens NASA."


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Ändå hände nästan aldrig den berömda kyssen mellan Uhura och Kirk.

Efter att den första säsongen av "Star Trek" avslutades 1967, övervägde Nichols att sluta efter att ha blivit erbjuden en roll på Broadway. Hon hade börjat sin karriär som sångerska i New York och drömde alltid om att återvända till Big Apple.

Men vid en NAACP-insamling i Los Angeles stötte hon på Martin Luther King Jr.

Nichols skulle senare berätta om deras interaktion.

"Du får inte lämna" King berättade för henne. "Du har öppnat en dörr som inte får stängas ... du förändrade TV:s ansikte för alltid. ... För första gången ser världen oss som vi borde ses, som jämlikar, som intelligenta människor.”

King fortsatte med att säga att han och hans familj var fans av showen; hon var en "hjälte" för sina barn.

Med Kings uppmuntran stannade Nichols på "Star Trek" under den ursprungliga seriens hela tre år.

Nichols kontroversiella kyss ägde rum i slutet av den tredje säsongen. Nichols erinras att NBC-chefer noga övervakade filmningen eftersom de var nervösa över hur sydstaternas tv-stationer och tittare skulle reagera.

Efter att avsnittet sänts fick nätverket en mängd brev från tittare – och majoriteten var positiva.

1982 berättade Nichols för Baltimore afroamerikaner att hon var road av mängden uppmärksamhet som kyssen genererade, särskilt för att hennes eget arv var "en blandning av raser som inkluderar egyptiska, etiopiska, moriska, spanska, walesiska, cherokeeindianer och en "blond blåögd förfader eller två."

Rymdkorsfarare

Men Nichols arv skulle definieras av mycket mer än en kyss.

Efter att NBC avbröt Star Trek 1969 tog Nichols mindre skådespelarroller i två tv-serier, "Insikt"Och"DA"Hon skulle också spela en madam i blaxploitation-filmen från 1974"Truck Turner. "

Hon började också ägna sig åt aktivism och utbildning. 1975 etablerade Nichols Women in Motion Inc. och vann flera statliga kontrakt för att producera utbildningsprogram relaterade till rymd och vetenskap. År 1977 hade hon utsetts till styrelsen för National Space Institute, en civil rymdorganisation.

Det året höll hon ett tal vid institutets årsmöte. I den kritiserade hon bristen på kvinnor och minoriteter i astronautkåren, utmanar NASA att "komma ner från ditt elfenbenstorn av intellektuell jakt, för nästa Einstein kan ha ett svart ansikte – och hon är kvinna."

Flera av NASA:s högsta administratörer fanns i publiken. De bjöd in henne att leda ett rekryteringsprogram för astronauter för det nya rymdfärjeprogrammet. Snart packade hon sina väskor och började resa runt i landet, besöka gymnasier och högskolor, prata med professionella organisationer och lagstiftare och medverka i nationella tv-program som "Good Morning America".

"Syftet var att hitta kvalificerade personer bland kvinnor och minoriteter, för att sedan övertyga dem om att möjligheten var verklig och att det också var en plikt, eftersom detta var historiskt", sa Nichols till Baltimore afroamerikaner 1979. "Jag hade verkligen denna känsla av syfte med det själv."

I hennes självbiografi från 1994, "Bortom Uhura", påminde Nichols om att under de sju månaderna innan rekryteringsprogrammet började, "hade NASA bara tagit emot 1,600 100 ansökningar, inklusive färre än 35 från kvinnor och 1977 från minoritetskandidater." Men i slutet av juni 8,400, "bara fyra månader efter att vi tillträtt vår uppgift, kom 1,649 1,000 ansökningar in, inklusive XNUMX XNUMX från kvinnor (en femton gånger fler) och häpnadsväckande XNUMX XNUMX från minoriteter."

Nichols kampanj rekryterade flera banbrytande astronauter, inklusive Sally Ride, den första amerikanska kvinnan i rymden, Guion Bluford, den första afroamerikanen i rymden, och Mae Jemison, den första afroamerikanska kvinnan i rymden.Helle Nichols talar efter att rymdfärjan Endeavour landade på Los Angeles internationella flygplats fredagen i september 2012. AP Photo / Reed Saxon

Obeveklig förespråkare för inkludering

Hennes förespråkande för inkludering och mångfald var inte begränsad till rymdprogrammet.

Som en av de första svarta kvinnorna i en stor tv-roll förstod Nichols vikten av att öppna dörrar för minoriteter och kvinnor inom underhållning.

Nichols fortsatte att driva på för att afroamerikaner skulle få mer makt inom film och tv.

"Tills vi svarta och minoriteter inte bara blir producenter, författare och regissörer, utan även köpare och distributörer, kommer vi inte att ändra någonting." berättade hon för Ebony 1985. "Tills vi blir industri, tills vi kontrollerar media eller åtminstone har tillräckligt att säga till om, kommer vi alltid att vara chaufförerna och tapdansarna."

Om författaren

Matthew Delmont, Sherman Fairchild Distinguished Professor of History, Dartmouth College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

en ung man meditation utanför
Hur man mediterar och varför
by Joseph Selbie
Meditation ger oss större tillgång till icke-lokala verkligheter: upplyftande och harmoniserande känslor,...
hemsolsystem 9 30
Kan solenergi försörja ditt hem när elnätet slocknar?
by Will Gorman et al
I många områden som är utsatta för katastrofer och avbrott börjar folk fråga sig om man investerar i tak...
tropiska sjukdomar 9 24
Varför tropiska sjukdomar i Europa kanske inte är sällsynta under mycket längre tid
by Michael Head
Dengue, en virusinfektion som sprids av myggor, är en vanlig sjukdom i delar av Asien och Latin ...
en mormor som läser för sina två barnbarn
En mormors skotska berättelse för höstdagjämningen
by Ellen Evert Hopman
Den här historien har en liten bit av Amerika i sig och en liten bit av Orkneyöarna i sig. Orkney är på…
höger sömnposition 9 28
Här är de rätta sätten att sova
by Christian Moro och Charlotte Phelps
Även om sömn kan vara, som en forskare uttryckte det, "det enda större beteendet i jakten på en...
covid ändrade personligheter 9 28
Hur pandemin har förändrat våra personligheter
by Jolanta Burke
Bevis visar att betydande händelser i våra personliga liv som inducerar allvarlig stress eller trauma...
stege som når upp till månen
Utforska ditt motstånd mot livets möjligheter
by Beth Bell
Jag förstod inte riktigt frasen "säg aldrig aldrig" förrän jag började inse att jag var...
min kropp mitt val 9 20
Hur började patriarkatet och kommer evolutionen att bli av med det?
by Ruth Mace
Patriarkatet, som har varit något på reträtt i delar av världen, är tillbaka i våra ansikten. I…

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.