Hundar kan verkligen jaga bort ensamhet

Hundar kan verkligen jaga bort ensamhet
Vem är en bra doggie? Nya hundägare gynnas av kramar, träffar andra hundägare och mer fysisk träning. från www.shutterstock.com

Känner sig ensam? En hund kan hjälpa. Vår undersökning idag bekräftar vad många hundägare redan vet: hundar är fantastiska följeslagare som kan hjälpa dig att känna dig mindre ensam.

Cuddles och slöva kyssar, träffa andra hundägare i parken och en allmän lyft i humör hjälper troligen.

Men vår studie, publicerad idag i BMC folkhälsa, hittade hundar påverkade inte psykologisk besvär, den typ som sågs i depression och ångest.

Varför studerar vi detta?

Nästan två av fem australiska hushåll äger en hund. Och även om de flesta hundägare kommer att försäkra dig, på ingen osäker väg, är deras hund en källa till ren lycka, men vetenskapliga bevis saknas.

De flesta tidigare studier har jämfört hundägarnas mentala välbefinnande med icke-ägare vid en enda tidpunkt. Problemet med dessa studier är att de inte kan se om hundar faktiskt gör oss lyckligare, mindre ensamma eller mindre stressade. De kan inte heller säga om hundägare helt enkelt är i ett mer positivt sinnestillstånd i första hand.

Så i denna studie mätte vi mentalt välbefinnande vid tre tidpunkter: innan vi äger en hund, tre månader efter att ha ägda en hund och åtta månader efter att ha ägt en hund.

Whatt gjorde vi?

Vår studie, känd som PAWS-rättegången, involverade 71 Sydney-vuxna som var uppdelade i tre grupper:


Få det senaste från InnerSelf


  • personer som köpte en hund inom en månad efter det att studien startade
  • personer som var intresserade av att få en hund inom en snar framtid men gick med på att inte få en under studien, och
  • människor som inte hade något intresse av att få en hund.

Människor fyllde ut undersökningar för att mäta sitt humör, ensamhet och symtom på psykisk besvär vid de tre olika tidspunkterna. Vi jämförde sedan gruppernas mentala välbefinnande i början av studien, till mittpunkten och till slutpunkten.

Här är vad vi hittade

Nya hundägare kände sig mindre ensamma efter att de fick en hund jämfört med de andra två grupperna. Effekten hände ganska snabbt, inom tre månader efter att ha skaffat en hund. Det fanns ingen ytterligare minskning av ensamheten mellan tre månader och åtta månader.

Hundar kan verkligen jaga bort ensamhet Aww. Glädjen för en ny hund underlättade ensamheten under de första månaderna. från www.shutterstock.com

Vi hittade också några bevis på att hundägare hade färre negativa känslor, som nervositet eller besvär, inom tre månader efter att vi fick en ny hund, men detta fynd var inte så tydligt.

Vi fann att symtom på depression och ångest var oförändrade efter att ha fått en hund. Kanske hade hundägarna i vår studie redan låga nivåer av psykologisk besvär innan de fick en hund, så hundägare sänkte inte dessa nivåer längre.

Vad betyder det hela?

Det finns många möjliga skäl till att hundar kan hjälpa till att minska känslorna av ensamhet. Vi vet att vi har en snabb kram med en hund ökar människors humör på kort sikt. Kanske dagliga hundkuddar kan också öka ägarnas humör på lång sikt vilket kan bidra till att sänka ensamhetskänslorna.

Hundägare kan också träffa nya människor genom sin hund som människor är mer benägna att prata främlingar om de åtföljs av en hund. I vår studie sa hundägare också att de hade träffat nya människor i sitt närområde på grund av sin hund.

Hittills har det bara gjorts två liknande studier för att titta på mentalt välbefinnande hos nya hundägare, varav en genomfördes för nästan 30 år sedan.

Av dessa studier hittade en hundägare färre symtom på psykiatriska störningar efter att de skaffade en hund. Den andra studien hittades ingen skillnad i ensamhet efter att folk tog med sig en ny hund hem.

Hundar kan också förbättra vår fysisk hälsa, genom att sänka blodtrycket, förbättra kardiovaskulär hälsa och öka mängden fysisk aktivitet som deras ägare utför. Men, liksom fallet med mentalt välbefinnande, är det vetenskapliga beviset fortfarande begränsat.

Så, vad händer härnäst?

En av de saker som vår studie inte kan bestämma är hur hundar påverkar människors mentala välbefinnande. Av en slump var alla de nya hundägarna i vår studie kvinnor. Så vi vet inte om hundar påverkar mäns mentala välbefinnande på ett annat sätt än kvinnors.

Vårt nästa steg är att titta på mentalt välbefinnande i en mycket större grupp nya hundägare för att bekräfta dessa resultat. En större studie kan också ge mer inblick i förhållandet mellan hundägande och psykisk sjukdom, såsom depression och ångest.

Om författarna

Lauren Powell, Doktorand, University of Sydney och Emmanuel Stamatakis, Professor i fysisk aktivitet, livsstil och befolkningshälsa, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}