Kaffebiologin - En av världens mest populära drycker

Kaffebiologin - En av världens mest populära drycker
Från droppkaffe till övergångar till spishäll espresso, variationerna i kaffebaserade drycker är många.
(Shutterstock)

Du läser detta med en kopp kaffe i handen, eller hur? Kaffe är den mest populära drinken i många delar av världen. Amerikaner dricker mer kaffe än läsk, juice och te - kombinerad.

Hur populärt är kaffe? När nyheterna först bröt om att prins Harry och Meghan ansåg Kanada som deras nya hem, erbjöd den kanadensiska kaffegiganten Tim Hortons gratis kaffe för livet som en extra lockelse.

Med tanke på kaffets popularitet är det förvånande hur mycket förvirring som omger hur denna heta, mörka, nektar av gudarna påverkar vår biologi.

Kaffe ingredienser

De viktigaste biologiskt aktiva ingredienserna i kaffe är koffein (en stimulant) och en svit av antioxidanter. Vad vet vi om hur koffein och antioxidanter påverkar våra kroppar? Grunderna är ganska enkla, men djävulen är i detaljerna och spekulationerna kring hur kaffe antingen kan hjälpa eller skada oss blir lite vilda.

De stimulerande egenskaperna hos koffein gör att du kan räkna med en kopp kaffe för att väcka dig. Faktum är att kaffe, eller åtminstone koffeinet det innehåller, är det mest vanligt använda psykoaktiva läkemedel i världen. Det verkar fungera som ett stimulerande medel, åtminstone delvis, genom att blockera adenosin, som främjar sömn, från att binda till dess receptor.

Koffein och adenosin har liknande ringstrukturer. Koffein fungerar som en molekylär efterliknande, fyller och blockerar adenosinreceptorn och förhindrar kroppens naturliga förmåga att kunna vila när den är trött.


 Få det senaste från InnerSelf


Denna blockering är också anledningen till att för mycket kaffe kan göra att du känner dig jitterig eller sömnlös. Du kan bara skjuta ut trötthet så länge innan kroppens regleringssystem börjar misslyckas, vilket leder till enkla saker som jitters, men också mer allvarliga effekter som ångest eller sömnlöshet. Komplikationer kan vara vanliga; en möjlig koppling mellan kaffedrinkning och sömnlöshet identifierades mer än 100 år sedan.


National Film Board of Canada producerade en dokumentär om kulturhistorien för kaffe kallat "Black Coffee: Part One, The Irresistible Bean"

Unika svar

Olika människor svarar på koffein på olika sätt. Åtminstone en del av denna variation är från att ha olika former av den adenosinreceptorn, molekylen som koffein binder till och blockerar. Det finns troligtvis andra genetiska variationer.

Det finns individer som inte bearbetar koffein och till vilka drycker som kaffe kan utgöra medicinsk fara. Även bort från dessa ytterligheter finns det dock variation i hur vi svarar på den koppen kaffe. Och precis som mycket av biologin är den variationen en funktion av miljön, vår tidigare kaffekonsumtion, genetik och ärligt talat bara slumpmässiga chanser.

Vi kanske är intresserade av kaffe på grund av den oh-so-glada koffein surr, men det betyder inte att koffein är den mest biologiskt intressanta aspekten av en bra kopp kaffe.

I en studie med råttor utlöste koffein en sammandragning av jämn muskel, så det är möjligt koffein främjar direkt tarmaktivitet. Andra studier har dock visat att koffeinfritt kaffe kan ha lika stark effekt på tarmaktiviteten som vanligt kaffe, antyder en mer komplex mekanism som involverar några av de andra molekylerna i kaffe.

Antioxidant fördelar

Vad sägs om antioxidanter i kaffe och surret som omger dem? Saker börjar faktiskt ganska enkelt. Metaboliska processer producerar den energi som krävs för livet, men de skapar också avfall, ofta i form av oxiderade molekyler som kan vara skadliga i sig själva eller genom att skada andra molekyler.

Antioxidanter är en bred grupp av molekyler som kan skrubba upp farligt avfall; alla organismer producerar antioxidanter som en del av deras metaboliska balans. Det är oklart om komplettering av vår diet med ytterligare antioxidanter kan öka dessa naturliga försvar, men det har inte stoppat spekulationen.

Antioxidanter har kopplats till nästan allt inklusive prematur ejakulation.

Styrkas något av påståenden om positiva effekter? Överraskande är svaret återigen ett rungande kanske.

Kaffe och cancer

Kaffe botar inte cancer, men det kan hjälpa till att förhindra det och eventuellt andra sjukdomar också. En del av att besvara frågan om kaffes koppling till cancer ligger i att fråga en annan: vad är cancer? På det enklaste är cancer okontrollerad celltillväxt, vilket i grund och botten handlar om att reglera när gener uttrycks eller inte är aktivt uttryckta.

Min forskargrupp studerar gen reglering och jag kan säga er att till och med en god kopp kaffe eller koffeinuppsving inte kommer att orsaka gener som är avstängda eller på fel tidpunkt plötsligt börjar spela enligt reglerna.

Antioxidanter i kaffe kan faktiskt ha en cancerbekämpande effekt. Kom ihåg att antioxidanter bekämpar cellskador. En typ av skada som de kan hjälpa till att minska är mutationer till DNAoch cancer orsakas av mutationer som leder till felreglering av gener.

Studier har visat det konsumerar kaffe bekämpar cancer hos råttor. Andra studier på människor har visat det kaffekonsumtion är förknippad med lägre mängder cancer.

Flera studier har visat att kaffekonsumtionen minskar andelen sjukdomar hos råttor och möss.
Flera studier har visat att kaffekonsumtionen minskar andelen sjukdomar hos råttor och möss.
(Shutterstock)

Intressant nog har kaffekonsumtionen också kopplats till minskade andelar av andra sjukdomar. Högre kaffekonsumtion är kopplad till lägre frekvenser av Parkinsons sjukdom och vissa andra former av demens. Det är påfallande att minst en experimentell studie i möss och cellkultur visar det skydd är en funktion av en kombination av koffein och antioxidanter i kaffe.

Högre kaffekonsumtion har också kopplats till lägre frekvenser av typ 2-diabetes. Komplexitet, kombinerade effekter och variation mellan individer verkar vara temat för alla sjukdomarna.

I slutet av dagen, var lämnar allt detta oss på biologin med kaffe? Som jag berättar för mina elever är det komplicerat. Men som de flesta som läser detta redan vet, kommer kaffe definitivt att vakna dig på morgonen.

Detta är en uppdaterad version av en berättelse som ursprungligen publicerades 19 januari 2020. Den ursprungliga berättelsen kallade kaffe världens mest populära dryck. Termen "mest populära" kan definieras annorlunda. Detaljhandelsförsäljning av kaffe över hela världen, Men te är den mest konsumerade drycken efter vatten.

Om författarenAvlyssningen

Thomas Merritt, professor och Kanada forskningsordförande för kemi och biokemi, Laurentian University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

hälsa
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Ta parti? Naturen väljer inte sidor! Det behandlar alla lika
by Marie T. Russell
Naturen väljer inte sidor: den ger helt enkelt varje växt en rättvis chans till liv. Solen skiner på alla oavsett storlek, ras, språk eller åsikter. Kan vi inte göra detsamma? Glöm vår gamla ...
Allt vi gör är ett val: Att vara medveten om våra val
by Marie T. Russell, InnerSelf
Häromdagen gav jag mig en "bra prat med" ... sa till mig själv att jag verkligen behöver träna regelbundet, äta bättre, ta bättre hand om mig själv ... Du får bilden. Det var en av de dagarna när jag ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan är vårt fokus "perspektiv" eller hur vi ser oss själva, människorna omkring oss, vår omgivning och vår verklighet. Som visas på bilden ovan kan något som verkar enormt för ett nyckelpiga ...
En sminkad kontrovers - "oss" mot "dem"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
När folk slutar slåss och börjar lyssna, händer en rolig sak. De inser att de har mycket mer gemensamt än de trodde.
InnerSelf-nyhetsbrev: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan, när vi fortsätter vår resa in i det som hittills varit ett tumultfullt 2021, fokuserar vi på att anpassa oss till oss själva och lära oss att höra intuitiva meddelanden för att leva det liv vi ...