USA Kina samarbete om klimat11 30

Relationen mellan USA och Kina är den viktigaste i världen, och den har varit instabil och ibland under extrem stress de senaste åren. Men ett möte nyligen mellan presidenterna Joe Biden och Xi Jinping i Kalifornien kan ge ny fart för globala klimatåtgärder.

Klimatförändringar är ett prioriterat samarbetsområde för de två länderna, och ett nyckeldokument släpptes strax före presidenternas möte. De Sunnylands uttalande om förbättrat samarbete för att hantera klimatkrisen Parlamentet bekräftar på nytt de två ländernas stöd för klimatåtgärder och institutionaliserar deras samarbete ytterligare.

Ledarna för båda länderna förstår att en lösning av klimatkrisen kräver globala kollektiva åtgärder – särskilt från världens två största förorenare, som tillsammans står för 44% av världens koldioxidutsläpp. Även under kristider i sina bilaterala förbindelser försökte USA och Kina fortfarande upprätthålla regelbundna utbyten om klimatförändringar tack vare starka personliga band mellan deras klimatsändebud.

Med Israel-Gaza och det långvariga kriget mellan Ukraina och Ryssland som båda skapar problem för USA:s utrikespolitik, vill Biden återuppbygga relationen med Kina. Samtidigt vill Kina ivrigt minska spänningarna för att ta bort handels- och investeringsrestriktioner påtvingat av USA. Klimatförändringarna är ett sätt för de två länderna att återuppbygga förtroendet.

Stärka klimatsamarbetet

Sunnylands uttalande noterar att en arbetsgrupp kommer att inrättas för att påskynda klimatåtgärder. Denna grupp planerades ursprungligen 2021, men avstannat efter att seniordemokraten Nancy Pelosi besökte Taiwan sommaren 2022. Dess inrättande kommer att ge ytterligare garantier för fortsatt samarbete kring klimatförändringar mitt i möjlig politisk turbulens i båda länderna, särskilt kring nästa års presidentval i USA.


innerself prenumerera grafik


Uttalandet stöder också samarbete mellan städer, provinser och stater i Kina och USA. Flera kinesiska provinser har redan gjort det lärt sig av Kaliforniens erfarenheter för att sätta upp egna program för handel med utsläppsrätter, medan Kalifornien har tecknat avtal med olika städer och provinser – inklusive Guangdong-provinsen om industriell avkolning och Jiangsu-provinsen om havsvind. Avtal som dessa kan säkerställa att klimatåtgärder fortsätter när samarbetet på nationell nivå avbryts, kanske på grund av framtida politiska förändringar.

Glöm inte metan

Plans to reduce non-CO? greenhouse gas emissions also represent important progress. Most important of these is methane, which has strong greenhouse effects.

USA har drivit Kina att ta itu med metan sedan 2021 – och bara en vecka före Biden-Xi-mötet meddelade Kina sitt första handlingsplanen för metan. Sunnylands uttalande skickade en signal till resten av världen om att planetens två största utsläppare avser att göra fler ansträngningar för att minska dessa utsläpp.

Konsekvenser för COP28

Uttalandet bekräftar också de två supermakternas stöd för FN:s officiella klimatprocesser, inklusive Parisavtalet – vars framgång beror på ambitionen i varje lands löfte att minska utsläppen. Avgörande är att de två största utsläpparna har bekräftat sin beslutsamhet att vara mer ambitiösa när löftena nästa gång uppdateras 2025.

FN:s nuvarande klimatkonferens, COP28 i Dubai, kommer också att avsluta den första globala ”inventering”, vilket sannolikt kommer att finna att det inte har gjorts tillräckliga framsteg mot målet att begränsa uppvärmningen vid 1.5°C. Det är därför många länder och andra intressenter – även inklusive stora företag – har krävt ett globalt avtal om att fasa ut fossila bränslen som ska göras vid konferensen.

Framgången för detta initiativ beror sannolikt på Kinas politiska vilja, som – trots att det redan eldar mest kol i världen – har kontinuerligt byggt ut sina koleldade kraftverk.

Även om Sunnylands uttalande inte nämner något uttryckligt om att sluta med fossila bränslen, säger det att båda länderna har för avsikt att "tillräckligt accelerera utbyggnaden av förnybar energi i sina respektive ekonomier […] för att påskynda utbytet av kol, olja och gasproduktion". Eftersom Kina också är en världsledande inom ren teknik med den största sol- och vindkapaciteten i världen är ytterligare samarbete mellan de två länderna om förnybar energi goda nyheter.

De två länderna är också överens om att den globala inventeringen bör "sända signaler med avseende på energiomställningen". Detta innebär att de kan vara villiga att diskutera utfasningen av fossila bränslen vid COP28, och potentiellt stödja ett avtal.

Slutligen, som de största utvecklings- och utvecklade länderna i världen, har Kina och USA också visat engagemang för att skapa konsensus i omstridda förhandlingar om klimatfinansiering – pengar som betalas ut till fattigare länder för att hjälpa dem att anpassa sig till klimatförändringarna eller minska sina egna utsläpp.

På konferensens första dag upprättas ett sk förlust- och skadefond tillkännagavs, för att hjälpa mer utsatta länder att hantera konsekvenserna av klimatförändringarna. Det här är en bra början. Det här är en bra början. De befintliga utfästelserna är dock fortfarande otillräckliga och medel kommer fortfarande att behöva fördelas rättvist till utvecklingsländer som påverkas av klimatförändringarna. Samarbete mellan de två supermakterna kommer att vara avgörande för att bygga effektiva och rättvisa institutioner för att leverera dessa pengar.

När Kina och USA har återupptagit sitt klimatsamarbete med starka åtaganden kan världen höja sina förväntningar på COP28. Globala beslutsfattare måste ta vara på sina sista återstående möjligheter – och detta är en lovande start.

Yixian Sun, docent i internationell utveckling, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

bryta

Relaterade böcker:

Framtiden vi väljer: överleva klimatkrisen

av Christiana Figueres och Tom Rivett-Carnac

Författarna, som spelade nyckelroller i Parisavtalet om klimatförändringar, erbjuder insikter och strategier för att hantera klimatkrisen, inklusive individuella och kollektiva åtgärder.

Klicka för mer info eller för att beställa

Den obebodliga jorden: livet efter uppvärmningen

av David Wallace-Wells

Den här boken utforskar de potentiella konsekvenserna av okontrollerade klimatförändringar, inklusive massutrotning, mat- och vattenbrist och politisk instabilitet.

Klicka för mer info eller för att beställa

Framtidsministeriet: En roman

av Kim Stanley Robinson

Den här romanen föreställer en nära framtidsvärld som brottas med effekterna av klimatförändringar och erbjuder en vision för hur samhället kan förändras för att hantera krisen.

Klicka för mer info eller för att beställa

Under a White Sky: The Nature of the Future

av Elizabeth Kolbert

Författaren utforskar den mänskliga påverkan på naturen, inklusive klimatförändringar, och potentialen för tekniska lösningar för att hantera miljöutmaningar.

Klicka för mer info eller för att beställa

Drawdown: Den mest omfattande planen som någonsin föreslagits för att omvända global uppvärmning

redigerad av Paul Hawken

Den här boken presenterar en omfattande plan för att hantera klimatförändringar, inklusive lösningar från en rad sektorer som energi, jordbruk och transport.

Klicka för mer info eller för att beställa