Hur barns berövande påverkar hjärnstorlek och beteende

Hur barndomsberövning påverkar hjärnans storlek och beteende Yakobchuk Viacheslav / Shutterstock

Den mänskliga hjärnan genomgår dramatisk utvecklingsförändringar under de första åren av livet. Under denna period är det särskilt känslig till miljöpåverkan. Denna känslighet hjälper barn att lära sig och utvecklas, men den lämnar dem också utsatta för negativa upplevelser, såsom misshandel, som kan ha en varaktig fysisk och psykologisk inverkan.

I vår senaste forskning, publicerad i PNAS, visar vi att extrem motgang tidigt i livet är kopplad till förändringar i hjärnans struktur i vuxen ålder. Ålderns motgångar som upplevdes på institutioner var relaterade till en mindre hjärna såväl som regionala förändringar i hjärnstrukturer. Vissa av dessa förändringar var kopplade till neuro-utvecklingsproblem, t.ex. ADHD (ADHD), som kan uppstå efter motgångar.

Vår studie undersökte en grupp antagna som utsattes för allvarlig tidig berövning när de bodde på institutioner i Rumänien under Ceaușescu-regimen. Förhållandena på dessa institutioner var skrämmande. Ofta hade barn inte tillräckligt med mat och de hade inga leksaker att leka med. De var begränsade till barnsängar och hade inga permanenta vaktmästare med vilka de skulle bilda ett band. Många barn dog i dessa institutioner.

Efter Nicolae Ceaușescus fall fick bilder av förhållandena i dessa institutioner världen över publicitet. Detta följdes av en stor internationell adoptionskampanj. För barnen innebar adoption en plötslig förändring av deras omständigheter till det bättre. De bodde nu i vårdande och kärleksfulla familjer.

Studien på engelska och rumänska antagna personer (ERA) följer utvecklingen av några av dessa barn som adopterades av familjer i Storbritannien. Studien inkluderade en jämförelsegrupp av antagna adoptioner i Storbritannien som inte upplevde någon institutionell berövning.

Tidigare forskning om ERA-studien har visat att de rumänska antagna har drabbats hårt när de först kom till sina adoptivhem. För de flesta av dem följdes detta av snabb återhämtning.

By ålder sex, många av barnen, särskilt de som bara tillbringat en begränsad tid på institutionerna, hade återhämtat sin fysiska och kognitiva utveckling till fullo. Ändå utvecklade många av de antagna som utsatts för institutioner under en längre tid kognitiva problem och psykiska hälsoproblem, såsom ökade symptomhastigheter på ADHD och autismspektrum störning (ASD) och lägre IQ. Dessa problem ofta lagrade versionen fram till vuxen ålder.


Få det senaste från InnerSelf


Hjärnbilder

Vi var intresserade av att ta reda på om grundläggande förändringar i hjärnutvecklingen kunde förklara denna ökning av psykiska sjukdomar. För att göra det undersökte vi effekterna av tidig institutionell berövning på vuxna hjärnstrukturer genom att ta hjärnskanning av våra deltagare i en magnetisk resonansavbildning (MRI) skanner.

Vi fann att institutionellt berövande förknippades med en mindre hjärna i ung vuxen ålder. Det fanns ett direkt samband med deprivationens längd - ju längre de antagna hade tillbringat på institutionerna, desto mindre tenderade deras hjärnor att vara. En mindre hjärnvolym var också kopplad till lägre intelligens och fler symtom på ADHD.

Vissa regioner i de främre och temporala delarna av hjärnan verkade vara särskilt känsliga för berövande. Förändringar i en region i den temporära delen av hjärnan, den underordnade temporala cortex, var förknippade med färre symtom på ADHD. Detta indikerar att denna förändring i hjärnstrukturen kan vara kompensatorisk snarare än försämrad, eftersom den var förknippad med bättre resultat.

Denna forskning har visat att tidig institutionell berövning är förknippad med förändringar i hjärnstrukturen som fortfarande är synliga i vuxen ålder mer än 20 år efter att de antagna lämnade institutionerna. Dessa fynd ger tvingande bevis för uppfattningen att extrem motgångar tidigt i livet kan leda till långvariga förändringar i hjärnutvecklingen trots senare miljöberikning.

Förändringar i hjärnstrukturen tyder inte alltid på nedsättning - i vissa fall föreslog de ersättning. Framtida forskning behövs för att identifiera hur vi bäst kan förebygga och behandla psykiatriska tillstånd som uppstår genom motgångar. Till exempel skulle det vara intressant att se om kompensationsprocesserna som hittades i denna studie kan vara inriktade på kognitiv träning för att minska ADHD-symtom hos personer som upplevde tidig berövning.Avlyssningen

Om författaren

Nuria Mackes, postdoktorell forskningsassistent, neuroimaging, King's College London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...