Hur den gode killen med ett vapen blev en dödlig amerikansk fantasi

Hur den gode killen med ett vapen blev en dödlig amerikansk fantasi En ritning av Philip Marlowe, en ikon av hårdkokt detektivfiktion skapad av författaren Raymond Chandler. CHRISTO DRUMMKOPF / flickr, CC BY

I slutet av maj 2019 skedde det igen. En massaskytte dödade 12 människor, den här gången på en kommunala centrum i Virginia Beach. Anställda hade varit förbjuden att bära pistoler på jobbetoch vissa beklagade att denna politik hade hindrat "bra killar" från att ta ut skytten.

Denna trope - "den goda killen med ett vapen" - har blivit vanligt bland gunningsaktivister.

Var kom det ifrån?

På december 21, 2012 - en vecka efter Adam Lanza sköt och dödade 26 folk på Sandy Hook Elementary School i Newtown, Connecticut - National Rifle Association vice verkställande direktör Wayne LaPierre meddelade under en presskonferens att "det enda sättet att stoppa en dålig kille med en pistol är en bra kille med en pistol."

Hittills sedan, som svar på varje massfotografering, pistoler, politiker och sociala medier använder parrot en del av slogan, följt av samtal för att armlärare, armar kyrkogårdarna eller armera kontorsarbetarna. Och när en beväpnad medborgare tar ut en brottslig, konservativ medieaffär pounce på historien.

Men "den fina killen med pistol" -arketypen ligger långt före LaPierres 2012-presskonferens.

Det finns en anledning som hans ord resonerade så djupt. Han hade tappat in i en unik amerikansk arketyp, en vars ursprung jag spårar tillbaka till amerikanska massakriminalbrottet i min bok "Hårdkokt brottsfiktion och Moral Authority. "

Andra kulturer har sin detektivfiktion. Men det var speciellt i Amerika som den "bra killen med en pistol" blev en hjältefigur och en kulturell fantasi.

"När jag brinner, det finns ingen gissning"

Början i 1920s började en viss typ av huvudperson som visas i amerikansk brottsfiktion. Han hade ofta en grävrock och röka cigaretter. Han pratade inte mycket. Han var hedervärd, individualistisk - och beväpnad.

Dessa tecken kallades "hårdkokt", en term som härstammar i slutet av 19th century att beskriva "hårda, skarpa, angelägena män som varken frågade eller förväntade sig sympati eller gav någon, som inte kunde åläggas." Ordet beskriver inte någon som var helt enkelt hård; Det kommunicerade en person, en attityd, ett helt sätt att vara.

De flesta forskare kredit Carroll John Daly med att skriva den första hårdkokta detektivhistorien. Titled "Tre Gun Terry, "Den publicerades i Svart mask tidningen i maj 1923.

Hur den gode killen med ett vapen blev en dödlig amerikansk fantasi May 1934-frågan om Black Mask presenterar Carroll John Dalys karaktär Race Williams på omslaget. Abe Böcker

"Visa mig mannen", protagonisten Terry Mack, meddelar "och om han drar på mig och är en man som verkligen behöver en bra död, varför är jag pojken att göra det."

Terry låter också läsaren veta att han är ett säkert skott: "När jag brinner är det ingen gissningskonkurrens om var kulan går."

Från början var pistolen ett viktigt tillbehör. Eftersom detektivet bara sköt på onda och för att han aldrig missade, fanns det inget att frukta.

En del av populariteten för denna karaktärstyp hade att göra med tiden. I en era av Förbud, organiserad brottslighet, regeringens korruption och stigande populism, var allmänheten drog till idén om en välbeväpnad, välmenande maverick - någon som kunde hjältemässigt komma till försvar för vanliga människor. Under hela 1920s och 1930s blev historier som innehöll dessa tecken väldigt populära.

Med stafetten från Daly, gillar författare Dashiell Hammett och Raymond Chandler blev titans av genren.

Deras historier fanns skillnader, men deras huvudpersoner var mestadels desamma: tuffa, raka skyttar privata detektiver.

I ett tidig Hammett-historia, detektivet skjuter en pistol ut ur en mans hand och sedan quips är han ett "rättvist skott - inte mer, inte mindre".

I en 1945 artikeln, Raymond Chandler försökte definiera denna typ av huvudperson:

"Nedom dessa gängse gator måste en man gå som inte själv betyder, vem varken är plågad eller rädd. ... Han måste vara, att använda en ganska väderleksad fras, en hedersman, genom instinkt, genom oundviklighet, utan att tänka på det och säkert utan att säga det. "

Som filmer blev mer populär, blåste arketypen in i silverskärmen. Humphrey Bogart spelade Dashiell Hammett Sam Spade och Raymond Chandlers Philip Marlowe till stor acclaim.

Vid slutet av 20th århundradet hade den orädda, pistol-toting bra killen blivit en kulturell hjälte. Han hade dykt upp på tidningen täcker, film affischeri tv-krediter och i videospel.

Säljer en fantasi

Gun-entusiaster har tagit tanken på den "bra killen" som en modell att efterlikna - en karaktärsroll som bara behövde riktiga människor att gå in i och spela det. NRA-butiken säljer även T-shirts med LaPierres slogan, och uppmuntrar köpare att "visa alla att du är den" bra killen "" genom att köpa T-tröja.

Hur den gode killen med ett vapen blev en dödlig amerikansk fantasi NRA säljer skjortor med LaPierre citat. NRA Store

Problemet med den här arketypen är att det bara är det: en arketyp. En fiktiv fantasi.

I massafiktion saknar detektiverna aldrig. Deras timing är exakt och deras motiv är obehagliga. De skjuter aldrig av misstag sig själv eller en oskyldig motståndare. Sällan är de psykiskt instabila eller blinda av raseri. När de kolliderar med polisen är det ofta för att de gör polisens jobb bättre än polisen kan.

En annan aspekt av fantasin innebär att man tittar på den. Den "bra killen med en pistol" är inte bara någon kille - det är en vit.

I "Three Gun Terry" griper detektiv skurken Manuel Sparo med några tuffa ord: "" Tal engelska, "säger jag. Jag är ingen för mild eftersom det inte gör honom bra nu. "

I Dalys "Djurets Snarl," huvudpersonen, Race Williams, tar en grunting, monstrous immigrant skurk.

Kunde detta förklara varför, i 2018, när en svart man med en pistol försökte stoppa en skytte i ett galleri i Alabama - och Polisen sköt och dödade honom - NRA, vanligtvis ivrig efter att mästare med guns, kommenterade inte?

En verklighetskontroll

De flesta pistolentusiaster mäter inte det fiktiva idealet för det stadiga, rättfärdiga och säkra skottet.

Faktum är att forskning har visat att självständighet med pistoltillsatser frigör mycket mer kaos och blodbad än hjälte. En 2017 National Bureau of Economic Research studie avslöjade att rätt att bära lagar öka, snarare än minska, våldsbrott. Högre priser på gun ownership är korrelerad med högre mordfrekvenser. Gun besittning är korrelerad med ökad raseri.

Det har varit tider när en civil med en pistol framgångsrikt ingripit i en skytte, men dessa fall är sällsynta. De som bär pistoler ofta har egna vapen som används mot dem. Och en civil med en pistol är mer sannolikt att bli mördad än att döda en angripare.

Även i fall där en person betalas för att stå vakt med ett vapen finns det ingen garanti för att han kommer att uppfylla denna plikt.

Hårdkokta romaner har såld i hundratals miljoner. De filmer och tv-inspelningar som de inspirerade har nått miljoner mer.

Vad som började som underhållning har blivit en hållbar amerikansk fantasi.

Underhålla det har blivit en dödlig amerikansk besatthet.

Om författaren

Susanna Lee, professor i fransk och jämförande litteratur, Georgetown University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare: Hårdkokt brottsfiktion och Moral Authority

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}