Varför det är livsstilsförändringar, inte en magisk piller som kan vända Alzheimers

Varför det är livsstilsförändringar, inte en magisk piller som kan vända Alzheimers

Förra sommaren publicerade en forskningsgrupp från University of California, Los Angeles (UCLA) tyst resultat av ett nytt tillvägagångssätt vid behandling av Alzheimers sjukdom. Vad de hittade var slående. Trots att studien var liten visade varje deltagare en sådan markant förbättring att nästan alla befanns vara i det normala intervallet vid testning av minne och kognition av studiens slut. Funktionellt är detta ett botemedel.

Dessa är viktiga resultat, inte bara för att Alzheimers sjukdom förväntas bli allt vanligare när befolkningen åldras, men eftersom de nuvarande behandlingsalternativen i bästa fall erbjuder minimal förbättring. I juli förra året fann en stor klinisk prövning liten nytta hos patienter som fick ett stort nytt läkemedel som heter LMTX. Och därefter misslyckades ett första hoppande läkemedel för att rikta sig mot amyloidprotein, en av kännetecknen för Alzheimers sjukdom, även sin första stora kliniska prövning. För bara två månader sedan meddelade Merck resultaten av sin prövning av ett läkemedel som heter verubecestat, vilket är utformat för att hämma bildandet av amyloidprotein. Det visade sig vara inte bättre än placebo.

Resultaten från UCLA beror inte på ett otroligt nytt läkemedel eller medicinsk genombrott. Snarare använde forskarna ett protokoll som består av en rad olika livsstilsmodifieringar för att optimera metaboliska parametrar - som inflammation och insulinresistens - som är associerade med Alzheimers sjukdom. Deltagarna rådades att ändra sin kost (mycket grönsaker), träna, utveckla tekniker för stresshantering och förbättra sömnen, bland andra interventioner. Den vanligaste "bieffekten" var viktminskning.

Studien är anmärkningsvärd, inte bara för dess anmärkningsvärda resultat, men också för det alternativa paradigmet som det representerar vid behandling av en komplex, kronisk sjukdom. Vi har spenderat miljarder dollar i ett försök att förstå den molekylära grunden för Alzheimers i hopp om att det kommer att leda till botemedel, eller åtminstone till effektivare terapier. Och även om vi har väsentligt förstorat vår kunskap om sjukdomen har det inte resulterat i många framgångsrika behandlingar.

Situationen är analog i natura, om inte rättvis grad, till de många andra kroniska sjukdomar som vi nu kämpar för, såsom diabetes och hjärt-kärlsjukdom. Medan vi har effektiva mediciner för dessa förhållanden, fungerar ingen perfekt, och alla har negativa effekter. Vår förståelse av cellprocesserna vid dessa sjukdomar är sofistikerad, men tekniskt behärskande - botemedlet är förbjudet.

Genom att erkänna dessa svårigheter valde forskarna vid UCLA ett annat tillvägagångssätt. Med utgångspunkt från förutsättningen att Alzheimers sjukdom är en särskild manifestation av ett mycket komplext system i disarray, försökte de optimera systemet genom att ändra ingångarna. På annat sätt valde forskarna att avsätta molekylärlådan som har visat sig så besvärlig och att fokusera istället på själva lådans sammanhang. Även om vi inte kan säga exakt hur Interventionen fungerade, på en cellulär nivå, det viktiga är att det fungerade.

Metoden är inte helt ny. Forskare har redan visat att mångfacetterade, omfattande livsstilsinterventioner kan förbättra resultatet i hjärt- och kärlsjukdomar, diabetes och högt blodtryck. Men det är svårt för dessa metoder att få traction av två skäl. För det första är dessa protokoll mer utmanande än att bara ta ett piller vid sänggåendet. Patienter behöver fortlöpande utbildning, rådgivning och stöd för att genomföra meningsfull förändring. För det andra är läkemedelsmetoden djupt inbäddad i vårt nuvarande medicinska system. Försäkringsbolag är inrättade för att betala för medicinering, inte livsstilsförändring; och läkare undervisas farmakologi, inte näring.

Trots dessa svårigheter är det dags att börja ta dessa tillvägagångssätt mycket mer allvarligt. Förekomsten av Alzheimers sjukdom förväntas tredubblas under de kommande tre decennierna, till nästan 14 miljoner i USA ensam. Diabetes och andra kroniska sjukdomar förväntas följa en liknande bana. Att försöka konfrontera denna epidemi med enbart läkemedel kommer att ge upphov till en ny mängd problem, från otillbörlig kostnad för negativa effekter, utan att ta itu med någon bakomliggande orsak. Vi vet att omfattande livsstilsförändringar kan fungera för många kroniska sjukdomar, i vissa fall såväl som medicinering. Det förtjänar mer än att lämna omnämnande i slutet av en årlig kontroll - det är dags att göra det till en hörnsten i behandlingen, inte bara av Alzheimers sjukdom utan av all kronisk sjukdom.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Clayton Dalton är en medicinsk bosatt vid Massachusetts General Hospital i Boston. Han deltog i medicinsk skola vid Columbia University.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = naturlig alzheimers; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}