Grundarefadern som kunde ha varit vår grundläkare

Grundarefadern som kunde ha varit vår grundläkare

När Benjamin Franklin uppskjutit Thomas Jefferson i utarbetandet av självständighetsförklaringen gjorde han det av flera skäl. Han ville undvika irritationen att bli redigerad av utskottet för hela kontinentalkongressen, som Jefferson var, till Jeffersons stora nöd. Franklin försökte säkerställa stödet från Jefferson's Virginia för en revolution som inleddes i New England. Han ville ge den yngre mannen en chans att skina.

Franklins rykte var redan säkert. Innan den amerikanska revolutionen gjorde Jefferson och George Washington och de andra grundarna berömda, Franklin hyllades internationellt som en av de stora filosoferna, det vill säga vetenskapsmännen - av åldern. Hans arbete med elektricitet hade vunnit honom elevernas motsvarighet till Nobelpriset, och hans många beundrare spände över Storbritannien och kontinentala Europa.

Men det var Franklins uppmärksamhet på en annan vetenskap som har en modernare ring. På Franklins dag berodde medicinen sällan på vetenskapens etikett, med teorier om sjukdom som sträckte sig från ranguppfattningen till vildtänkande. Som jag har skrivit i min bok, "Den första amerikan", Franklin förde till fältet en förmåga för angelägen observation och en förmåga att dra allmänna slutsatser från spridda bevis.

Kölden förorsakar inte en förkylning, observerade han

Hans samtidiga tillskrivs vanligt förkylningen till en chilling av den lidande; därav namnet på sjukdomen. Franklin var oense. En vanlig korsare av Atlanten, observerade han att sjömän, ofta kylda i sitt arbete, sjelden blev kalla. Det var inte kylt som orsakade förkylning, han förmodade, men stängdes inomhus med andra människor som redan smittats - som inträffade under vintern, säsongen av förkylning. Frisk luft, långt från att orsaka förkylning, hjälpte till att förhindra dem.

John Adams upplevde Franklins teorin om förkylning under en resa tog de två tillsammans. När hon gick tillbaka till sin delade sängkammare stängde Adams fönstret tätt. "Åh, stäng inte fönstret", motsatte Franklin. "Vi ska kvävas. "Adams svarade att han fruktade nattluften. Franklin rejoined, "Luften i denna kammare kommer snart att bli, och det är verkligen värre än det utan dörrar. Komma! Öppna fönstret och lägg dig till sängs, och jag kommer att övertyga dig. Jag tror att du inte känner till min förkylningsteori. "Adams svarade att han hade hört talas om Franklins romanteori.

Det stämde inte ihop med sin egen observation, men han var villig att höra den igen, och med fönstret öppet "Doktorn började sedan haangue, på luft och kall och andning och svettning, med vilken jag blev så mycket road att jag snart somnade och lämnade honom och hans filosofi tillsammans, "tillkännagav Adams. Och han vaknade nästa dag utan förkylning.

Framför sin tid på ledning

Om uppmärksamhet på sjukdomsutbredningen är aktuell när Zika bekymrar människor runt om i världen, är Franklins antaganden om exponering för blyadresser oroade av de senaste händelserna i Flint, Michigan. På vinterdagar under sin karriär som skrivare värmde Franklin ledtypen som han satt i sin press, för att göra bokstäverna enklare att hantera. Han märkte att i slutet av sådana dagar var hans fingrar stela och hans händer ont. Jämförande noter med andra skrivare, slöt han slutsatsen att bly absorberad genom huden var orsaken.


Få det senaste från InnerSelf


Franklin under tiden spårade rapporter om "torra gripes", en gastrointestinal sjukdom kopplad till olika yrken, varav enande funktionen var exponering för bly. Han noterade att de torra gripesna var vanliga i British West Indies men inte de franska västindierna. Klimat och geografi i de två regionerna var desamma; Det som skilde sig var att britten drack rom medan fransmännen dricka vin. Rummet destillerades i anordningar som innehöll blyrör. "Jag har länge varit medveten," skrev han om de torra gripesna ", att den här sönderfaller alltid alltid från en metallisk orsak, och observerar att det påverkar bland yrkesmän de som använder bly, men olika deras branscher, som glasögon, typstifta , rörmokare, pottare, vita ledare och målare. "

Ett sjukhus för de fattiga, tack vare Franklin

Om Franklin hade bott i det 21-talet kanske eller kanske han inte hade godkänt Prisvärd Care Act, men i 18-talet var han en pionjär för principen om att folkhälsan är ett offentligt gott och därför är värd för offentligt stöd. I 1751 anordnade Franklin en framställan till Pennsylvania Assembly för inrättandet av ett sjukhus för att ta hand om de fattiga i kolonin.

När lagstiftaren bjöd på bekostnad och ifrågasatte bredden av stöd till projektet, föreslog Franklin att höja hälften av pengarna genom privata donationer om montern skulle garantera den andra hälften. Församlingen kom överens, med många lovgivare självförtroliga Franklin skulle aldrig möta sitt mål. Franklin hade säkert försäkrat sig om tillräckliga löften och församlingen var tvungen att betala. "Jag kommer inte ihåg några av mina politiska manövrer, vars framgång gav mig åtnjutande glädje", påpekade Franklin. "Eller det efter att jag tänkte på det, ursäktade jag mig lättare för att ha använt vissa listig. "

Stark förespråkare för immunisering

Ett annat minne framkallade inte nöje utan smärta. Franklin var en tidig förespråkare för ympning mot smittkoppor. Hans tidning, Pennsylvania Gazette, publicerade förfarandet, och han sponsrade en fond för inokulering av filadelfier för fattiga att betala för sig själva. Ändå försummade han att inokulera sin yngre son, Francis, på grund av pojkens dåliga hälsa och sin egen distraktion genom affärer.

Han beklagade snart sitt misslyckande, för barnet firades av koppor vid fyra års ålder. "Jag beklagade mig bittert, och ångrar fortfarande att jag inte hade givit den till honom genom inokulering skrev han senare. "Detta nämns jag för föräldrars skull som släpper ut det drift. "Moderna föräldrar, särskilt de som är benägna att hoppa över sina barns vaccinationer, bör också ta itu med.

Medicin och folkhälsa har kommit ganska långt sedan Franklins tid. Forskare har nu verktyg och tekniker som han inte kunde ha drömt om. Men det bästa av dagens forskare delar den nyfiken anda och öppet sinne han tog med sig till allt han gjorde. När det gäller att förhandla om det ständigt svåra snittet mellan politik och politik, gör inte heller en del av Franklin-smärtan heller ont.

Om författarenAvlyssningen

HW Brands, Professor of History, University of Texas i Austin

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Benjamin Franklin; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}