Den medeltida häxans evolution och varför är hon vanligtvis en kvinna

Den medeltida häxans evolution och varför är hon vanligtvis en kvinna
Shutterstock

Att flyga genom himlen på en broomstick är den häxnads populära bilden som en övervägande kvinnlig figur - så mycket så att kostymen har blivit en gå till Halloween-outfit för både kvinnor och tjejer. Men var kom denna könsbestämda stereotyp från? En del av svaret kommer från medeltida attityder mot magi, och de särskilda beteenden som tillskrivs män och kvinnor inom "häxkriminalitetens" brott.

Med en aspekt av häxans karaktärisering i populärkulturen - hennes förening med flygning - vi kan se en omvandling i attityder mellan tidig och senare medeltiden. I 11th century, Biskop Burchard of Worms sagt om vissa syndiga övertygelser:

"Några gudliga kvinnor, som vänder sig tillbaka till Satan och förfördes av demonernas illusioner och fantasier, tror på natten att de rider på vissa djur med den hedniska gudinnan Diana och en otalig mängd kvinnor och de korsar en stor span av världen i nattens döds stillhet. "

Enligt Burchard sovde dessa kvinnor faktiskt, men fängslades av djävulen, som lurade sina tankar i drömmar. Han trodde också att ingen utom den "dumma och dumma" kunde tro att dessa flygningar faktiskt hade ägt rum.

Men i slutet av 15-talets åsikt hade magisk utsikt ändrats betydligt. Medan många övertygelser om kvinnor som flyger genom himlen kvarhållit, hade uppfattningen av dem förvandlats från en skepticism till en av rädsla. Den magiska nattflykten blev associerad med hemliga häxkamrater som kallades "sabbaten" och involverade dödliga handlingar som att döda barn, delta i orgier och dyrka djävulen.

Detta föreslår att det som ursprungligen ansågs vara en tro som endast hölls av kvinnor och dumma män, togs nu mycket allvarligare. Så vad hände med att orsaka en sådan omvandling?

En förklaring som erbjuds av historiker Michael D. Bailey är det att på något ställe under 14th och 15th århundradena konfronterade religiösa tjänstemän oavsiktligt två distinkt traditioner: "lärde" magi och "vanlig" magi. Den gemensamma typen av magi krävde ingen formell träning, var allmänt känd, kunde övas av både män och kvinnor och brukar vara förknippad med kärlek, sex och helande.


Få det senaste från InnerSelf


Däremot kom lärd magi till Europa från öst och presenterades i "magiska handböckerna" som cirkulerade bland utbildade män som Richard Kieckhefer beskrivs som medlemmar i en "klosterlig undervärld".

Utvecklingen av den medeltida häxan och varför brukar vanligtvis en kvinna: Champion des Dames, kvastpinnar från 15th century.
Champion des Dames, broom pinnar från 15th century.
Wikicommons

Intressant är att beskrivningar av människor i flygning förekommer i dessa manualer - men i förhållande till män snarare än kvinnor. Ett exempel finns i en anteckningsbok från 15-talet, där den manliga författaren beskriver ridning genom himlen på en magiskt tjusad "demonhäst".

Två viktiga skillnader mellan detta konto och de som är associerade med kvinnor är att den som flyger är en utbildad man och demoner är nu uttryckligen inblandad i lagen. Genom att sammanfatta populär övertygelse om nattflykten av kvinnor med den underjordiska trollkarlens underdrivande magi, började medeltida inkvisitörer att frukta att kvinnor skulle falla till byte mot demoner som de inte kunde kontrollera.

Häxa och kvinnor

Medan män också finns i den ökända 15-talets häxjakthandbok Malleus Maleficarum (Häxans hammare) har arbetet länge varit erkänd som djupt misogynistisk. Det föreslår att kvinnors uppfattade brist på intelligens gjorde dem underdrivna mot demoner. Ett avsnitt läser:

Precis som genom den första defekten i deras [kvinnors] intelligens är de mer benägna att avstå från tron; så genom deras andra brist på oordnade lustar ... påför de olika hämndar genom häxverk. Därför är det inte konstigt att det finns så många häxor i detta kön.

Vid slutet av medeltiden hade en syn på kvinnor som särskilt mottagliga för trolldom uppstått. Tanken att en häxa kan resa med broomstick (särskilt i motsats till den man som uttrycker en demonhäst som man ska rida) understryker den inhemska sfären som kvinnor hörde till.

Utvecklingen av den medeltida häxan och varför är vanligtvis en kvinna: Häxjägarens handbok.
Häxjägarens handbok.
Wikicommons

Det upplevda hotet mot etablerade normer som ligger i tanken att kvinnor rör sig bortom de förväntade samhällsrollerna speglas också i ett antal anklagelser som är jämställda med häxor.

I ett exempel, ett 13th century brev av påven Gregory IX beskrev en samling kättare som mycket liknade de senare beskrivningarna av häxans sabbat. Det påstods att vid orgier, om det inte fanns tillräckligt med kvinnor, skulle män engagera sig i "fördärv" med andra män. På så sätt sågs de bli liknade, undergräva de naturliga lagar som troddes styra sexualitet.

Magi sågs på många sätt av kyrkan som ett uttryck för uppror mot etablerade normer och institutioner, inklusive könsidentiteter.

Tanken att kvinnor kanske hade dabbling med den demoniska magiken som tidigare var förknippad med utbildade män, dock felaktiga det kan ha varit, var skrämmande. Varken män eller kvinnor fick engagera sig med demoner, men medan männen hade en chans att motstå demonisk kontroll på grund av sin utbildning, gjorde kvinnor inte.

Deras uppfattade brist på intelligens, tillsammans med nutida begrepp om deras "passioner", innebar att de blev förstådda som mer sannolika att göra pakt av "trohet mot djävlar" som de inte kunde kontrollera - så i medeltida kyrkans ögon var lättare avsedda för trolldom än män.Avlyssningen

Om författaren

Jennifer Farrell, föreläsare i medeltida historia, University of Exeter

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = häxans historia; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}