Vår värld blir mindre: Avståndet mellan oss krymper

Vår värld blir mindre
Många av oss är på något sätt anslutna, på något sätt. Arthimedes / Shutterstock.com

Har det hänt dig? Du stöter på en konversation med en fullständig främling, bara för att upptäcka att du delar överraskande kontakter. Min egen borste med detta fenomen ägde rum nyligen på en konferens i Kanada.

Jag delade ett bord med två främlingar - en från Israel, den andra från Baltimore, Maryland - när sitcom “Big Bang-teorin”Kom upp i samtal. När det hände är vetenskapsrådgivaren för showen en god vän, och jag saknar aldrig en möjlighet att nämna detta. Till min överraskning var jag inte den enda kopplade till showen.

Den israeliska forskaren var släkt med en av huvudaktörerna, medan Baltimore-forskaren arbetade med min väns rumskamrat. Vilken liten värld var vår grupp överens om när vi fick veta om dessa förbindelser. Vi borde inte ha blivit förvånad.

Som nätverksforskare som studerar komplexa system som består av många sammankopplade delar, vi vet att sociala nätverk som förbinder oss genom släkt och vänskap ofta är små, i den meningen att alla två personer i nätverket är anslutna av oväntat korta kedjor som består av sociala länkar.

Vem känner du?

Ett sätt att förklara den lilla världseffekten är berättelsen om Paul Erdos, den peripatetiska matematikern. Erdos betalade känt inte hyror eller egen egendom; istället tillbringade han sitt livssoffa på att surfa hemma hos sina matematikvänner. Varje besök producerade ett matematiskt papper eller två.

Under åren skrev han hundratals papper med sina värdar. Som en hyllning utarbetade matematikgemenskapen "Erdos nummer, ”För att mäta samarbetsavståndet till honom. Paul Erdos medförfattare hade ett Erdos-nummer “1”; personer som skrev papper med dem hade ett Erdos-nummer "2" och så vidare. Cirka en fjärdedel miljoner publicerade matematiker hade ett Erdos-nummer, med en majoritet av dem mindre än "5."


Den lysande matematikern Paul Erdos skapade ett nätverk av matematiklärare.

Få det senaste från InnerSelf


Anmärkningsvärt som Erdos var, han var ganska vanlig ur sociala nätverkets synvinkel. Vem som helst kan vara en Erdos. Låt oss välja en "vanlig Joe." Hans vänner kommer att ha ett "Joe-nummer" på 1, deras vänner kommer att ha ett "Joe-nummer" av 2 och så vidare. I själva verket, om inte det är något allvarligt fel med Joe, kommer halva folket i USA att kopplas till honom av sex humle - separationsgrader - eller mindre. Ja, det är verkligen en "liten värld."

Det finns mer. Det finns inte bara korta kedjor som förbinder människor, utan människor är förvånansvärt bra på att hitta dem. Detta demonstrerades elegant av sociologen Stanley Milgram i hans 1963-experiment. Milgram valde några människor slumpmässigt från Omaha, Nebraska, telefonboken och gav dem var och en ett manila kuvert, med instruktioner att leverera kuvertet till en aktiemäklare i Boston som Milgram visste.

Instruktionerna var som följer: ”Om du inte känner till målet, försök inte att kontakta honom direkt. Skicka istället detta brev ... till en personlig bekant som är mer benägna än du att veta målet ... du måste känna den här personen på förnamn. ”Bekanta fick samma instruktioner. Milgram tappade av mer än 160 brev och väntade. Det första brevet kom inom några dagar. Så småningom nådde mer än 40 bokstäver målet, vilket vanligtvis krävde - du gissade det - sex vidarebefordrade humle.

Hur kunde människor hitta så korta kedjor? Tips kom redan från Milgrams experiment. När man spårar en bokstavs bana halverade varje hop typiskt det geografiska avståndet till målet. Som datavetare Jon Kleinberg senare bevisat, detta är förenligt med hur sociala nätverk är organiserade.

Vår värld blir mindre: Avståndet mellan oss krymper
Avståndet mellan oss krymper.
Gazlast / Shutterstock.com

Människor har vänner nära och långt, men det finns färre vänner som är längre bort. De långväga förbindelserna, även om de är få och långt mellan dem, hjälper till att sammanfoga det sociala nätverket. Även om en person i Omaha, Nebraska, inte personligen kände någon i Boston, kan de ha känt någon som bor närmare, som Chicago, att skicka brevet till, och den personen skulle ha varit mer benägna att känna någon närmare Boston, och så vidare. När brevet till sist nådde någon i Boston, skulle personen ha haft många lokala vänner att välja mellan, varav en kanske hade känt målet.

Överraskande anslutningar

Sociala interaktioner har migrerat online de senaste åren. Facebook och andra plattformar gör det enkelt att hålla kontakten med vänner både nära och långt. Som ett resultat har sociala nätverk blivit mindre. I 2011, Facebook-forskare uppmätt kedjorna för länkar som ansluter 2 miljarder användare: Medianlängden var fyra, inte sex. Detta kan förklara varför hela världen verkar ta reda på de senaste nyheterna och trendiga memes på nästan samma gång.

Vår minskande sociala avstånd till andra människor i världen kan också underlätta spridningen av felinformation och falska nyheter, särskilt när det fångar våra känslor eller fantasi. Men det belönar oss också med serendipitösa upptäckter av anknytning. Nästa gång du väntar på en flygplats eller en bar, slå upp en konversation med en perfekt främling: Du kan ha mycket mer gemensamt än du tror.

Om författaren

Kristina Lerman, Projektledare vid informationsinstitutet och forskningslektor, University of Southern California

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Hemligheter av stora äktenskap av Charlie Bloom och Linda BloomRekommenderad bok:

Hemligheter av stora äktenskap: riktig sanning från riktiga par om varaktig kärlek
av Charlie Bloom och Linda Bloom.

Blooms destillerar verkligheten från 27 extraordinära par till positiva åtgärder som några par kan ta för att uppnå eller återfå inte bara ett bra äktenskap utan en bra.

För mer information eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}