Buddhistiska munkar har vänt roll i Thailand - nu är de de som donerar varor till andra

Buddhistiska munkar har vänt roll i Thailand - nu är de de som donerar varor till andraBuddistiska munkar passerar vattenpaket efter att deras hängivna donerade vatten till ett tempel i Bangkok. AP Photo / Sakchai Lalit

Erbjudandet av mat och materiella varor till munkar är en viktig del av den dagliga praxis av buddhismen i Thailand. Tron är att genom att ge handlingen, lägger buddhister - följare av tron ​​som inte har ordinerats - eller förtjänar.

Denna förtjänstgöring tros minska effekten av tidigare ondska i givarens nuvarande liv, liksom nästa. Forskare kallar detta "buddhistisk moralisk ekonomi" eller meritekonomi. Detta utbyte binder munkar och laity tillsammans. Lika buddhister tjänar meriter på många sätt och donerar tid, varor och pengar, beroende på deras omständigheter.

Som en forskare av samtida buddhism i Thailand undersöker jag anpassningen av meritekonomin under coronavirus-pandemin. Jag har upptäckt att som en följd av pandemin tillhandahåller munkar alltmer materiella varor, såsom varma måltider och icke-värdefulla föremål, för lekmän - och därmed vända roller inom denna moraliska ekonomi.

Den traditionella ekonomin av meriter

Sedan Buddhas tid, omkring sjätte århundradet f.Kr., har donationer fortsatta klostersamhällen. Laypeople tillhandahålls mat, kläder, skydd och medicin till munkar som tillät buddhismen att vara spridning från Indien till Östasien, Sydostasien och Himalaya-regionerna.

Munkar, högst upp i den buddhistiska sociala hierarkin, anses vara har mest förtjänst. Genom en disciplinerad livsstil och engagemang för att studera och öva betraktas de som värdiga mottagare av gåvor och erbjudanden.

Som översatt av Bhikkhu Bodhi, en amerikansk munk i Theravada-traditionen, kallade Buddha sina lärjungar ”det oöverträffade meritfältet för världen. " Hiroko Kawanami, en antropolog som studerar Myanmar, skriver att munkar betraktas som ett fält av meriter "i vilka låg givare planterar sitt goodwillerbjudande och senare 'skörda' förbättrade karmiska stater. "

Thailändska buddhistiska munkar som accepterar matdonationerThailändska buddhistiska munkar som accepterar matdonationer. AP Photo / David Longstreath


Få det senaste från InnerSelf


Denna ekonomi med meriter kopplar samman lagfolk och munkar som en familj. Jag har hört många thailändska buddhistiska munkar hänvisa till laity som deras barn, och omvänt tar lagfolk hand om munkar som respekterade äldre.

Munkar är mestadels mottagare av denna generositet, utom vid få tillfällen när de omfördelar några av sina erbjudanden till laity. Dessa speciella dagar kan inkludera en äldre munks födelsedag.

Det kan också vara andra tider när munkar donerar. Under min tid i Chiang Mai, Thailand, i maj 2018, observerade jag klosterprogram som samlade kläder och konserver från lekmän för att donera till fattiga byar.

I Myanmar, munkar och nunnor ge bort överskottsdonationer som en tacksamhet till sina anhängare.

I tider med stora samhällsstörningar, som när tsunamin 2004 träffade södra Thailand, fungerade templen som skydd, medan munkar och nunnor hjälpte till med lättnadsarbetet. Munkar frivilligt hjälpte också till leverera mat och shore upp vallar under den stora översvämningen 2011 i Bangkok.

Denna vändning av traditionella roller inom meritekonomin sker nu i Thailand och andra länder med stora buddhistiska befolkningar, som Sri Lanka.

Buddhistiska munkar mobiliseras för att tillhandahålla grundläggande nödvändigheter för leksamhällen på grund av de ekonomiska svårigheterna orsakade av koronaviruset.

Omvändning av roller

Det uppskattas att över 8 miljoner människor - cirka 12% av den thailändska befolkningen - kan tappa sina försörjningskällor till följd av pandemin.

Till lindra deras svårigheter, många tempel i Thailand arbetar med sina samhällen för att mata de i nöd.

Jag talade med munkar i Chiang Mai, norra Thailand, i juni och juli 2020, och de berättade hur munkar i hela landet är ta emot och distribuera mat till sina samhällen.

Munkar i allmänhet publicera ett tillkännagivande på Facebook för medlemmar i gemenskapen att donera vad de kan. Wat Sansai Don Kok i Chiang Mai, till exempel, satt upp ett erbjudande bord i templet där cirka 200 personer donerade varje dag i maj.

Med insamlade pengar och mat gör munkar och tempeluppfödare måltider för att hjälpa mata samhället.

Idén om munkmatlagning är ovanlig i Thailand, eftersom det vanligtvis strider mot klosterregler. Men med tanke på omständigheterna betraktas matlagning som acceptabel, sa en munk i Chiang Mai under ett samtal med mig den 1 juli 2020.

Munkar samlar in och distribuerar erbjudanden för dem i deras omedelbara omgivning och också resa till byar för att stödja de i nöd.

At Wat Tha Luang i Phichit-provinsen, norra Thailand, har abbot gjort ansträngningar att mata en måltid per dag per person under karantänperioden. Medierappor visade att tusentals bybor, inklusive barn, äldre och funktionshindrade, stod upp för att få boxade luncher.

En lång, socialt distanserad linje sträckte sig också utanför Wat Songdhammakalyani, templet där Dhammananda Bhikkhuni, den första kvinnliga munken i Thailand, bor. Människor överlämnades snabbnudelpaket, påsar med ris, snacks och grönsaker.

Denna omvändning av roller mellan munkar och lekmän buddhister har bidragit till att förbättra bilden av munkar i thailändska medier, som före coronaviruset hade en tendens att fokusera på klosteröverskott, som att rida i en privat jet, tar resor till köpcentret och förödande pengar.

Det har också visat att materiella varor inte alltid behöver flöda uteslutande från lekmän till munkar.Avlyssningen

Om författaren

Brooke Schedneck, biträdande professor i religionsvetenskap, Rhodes College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_gratitude

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...