Varför täcker miljön ett av de farligaste slagen i journalistik

Varför täcker miljön ett av de farligaste slagen i journalistik
Journalister som täcker olaglig verksamhet som att logga på den här platsen i norra Sagaing, Myanmar, kan möta hot och våld. AP Photo / Gemunu Amarasinghe

Från mord på den saudiarabiska journalisten Jamal Kashoggi av saudiarabiska agenter till President Trumps sammandrabbningar med Vita huset pressar korps, attacker mot reportrar finns i nyheterna. Detta problem sträcker sig långt bortom politiken, och världsledare är inte de enda hoten.

Vid Michigan State University Knight Center for Environmental Journalism, vi utbildar studenter och professionella journalister att rapportera om vad vi ser som världens viktigaste slag. Ett svårt faktum är att de som täcker det är i ökad risk för mord, arresteringar, överfall, hot, självexil, tvister och trakasserier.

I en färsk studieJag utforskade detta problem genom djupintervjuer med journalister på fem kontinenter, inklusive konsekvenser för deras psykiska hälsa och karriär. Jag fann att några av dem drevs bort från journalistik av dessa erfarenheter, medan andra blev ännu mer engagerade i sina uppdrag.

Journalisten Saul Elbein beskriver hur i utvecklingsländer som täcker miljön kan vara likvärdiga med att undersöka organiserad brottslighet:


Få det senaste från InnerSelf


I korshåren

Omfattar miljön är en av de mest farliga slag i journalistik. Enligt en uppskattning dog 40-reportrar runt om i världen mellan 2005 och September 2016 på grund av sin miljörapportering - mer än dödades för att täcka USA: s krig i Afghanistan.

Miljökontroverser involverar ofta inflytelserika affärs- och ekonomiska intressen, politiska strider, kriminella aktiviteter, anti-regeringsuppror eller korruption. Andra faktorer är tvetydiga skillnader mellan "journalist" och "aktivist" i många länder, samt kampar mot ursprungsrättigheter till mark och naturresurser.

I både rika och utvecklingsländer befinner sig journalister som täcker dessa problem i korshåren. De flesta överlever, men många genomgår allvarliga trauma, med djupa effekter på karriären.

Som ett exempel, i 2013 Rodney Sieh, en oberoende journalist i Liberia, avslöjade en tidigare jordbruksministerns engagemang i ett korrupt system som missbrukade medel som öronmärkts för att bekämpa den parasitära, smittsamma guinea masksjukdomen. Sieh var dömd till 5,000 år i fängelse och böter US $ 1.6 miljoner för åtal. Han tjänstgjorde tre månader i Liberias mest berömda fängelse innan en internationell skräck pressade regeringen att släppa ut honom.

Samma år var den kanadensiska reporteren Miles Howe tilldelad att täcka protester av Elsipotog First Nation i New Brunswick mot hydraulisk frakturering för naturgas. Howe arbetade för en oberoende online-nyhetsorganisation som försökte upptäcka orapporterade och underrapporterade berättelser.

"Många gånger var jag den enda ackrediterade journalisten som såg våldsamma arresteringar, treåriga gravida kvinnor blev låsta, killar slog sig till marken," påminner han om. Howe var arresteras flera gånger, och under en protest pekade en medlem av den kungliga kanadensiska polisen ut och ropade: "Han är med dem!" Hans utrustning greps och polisen sökte sitt hem. De erbjöd sig också att betala honom för att ge information om kommande "händelser" - med andra ord spionera på demonstranterna.

Psykologiska effekter

De relativt få studier som har undersökt attacker mot reportrar visar att sådan behandling kan få långvariga effekter, inklusive posttraumatisk stressyndrom och depressiva och substansanvändningsstörningar. Medan vissa journalister kan klara och återhämta sig, lever andra i ett tillstånd av rädsla för framtida incidenter, eller drabbas av överlevnadsskulder om de flyger och lämnar släktingar och kollegor bakom sig.

"Sammantaget är journalister en ganska eftergiven stam," Bruce Shapiro, verkställande direktör för Dart Center för journalistik och trauma vid Columbia University, berättade för mig. "Deras frekvens av PTSD och depression är ungefär 13 till 15 procent, vilket är jämförbart med räntorna bland de första respondenterna. Miljömässiga eller sociala rättvisa-reportrar har ofta en högre än genomsnittlig känsla av uppdrag och syfte och en högre nivå av skicklighet, "utöver det hos några av sina kamrater på andra slag.

Men denna attityd kan omvandlas till motvilja mot att söka hjälp. De flesta journalister som jag intervjuade sökte inte terapi, vanligtvis eftersom inga tjänster var tillgängliga eller på grund av yrkets machismo-faktor. Gowri Ananthan, en föreläsare vid Institute of Mental Health i Sri Lanka, kallar journalistik "ett yrke i förnekelse, "Även som vissa offer bekräftar det pris de har betalat.

Till exempel fick Miles Howe allvarliga psykiska problem efter hans arresteringar. "Vad gjorde det för mig? Det gjorde mig upprörd, arg, "säger han. Howe sökte inte terapi tills han lämnade journalistik mer än två år senare, men i efterhand beklagar han inte att agera tidigare.

Andra berättade för sina erfarenheter att de fick dem till sina uppdrag som journalister. Rodney Sieh säger att han stod i fängelse "verkligen förhöjt vårt arbete till en internationell nivå som vi aldrig skulle ha haft om jag inte greps. Det gjorde oss starkare, större, bättre. "

Pressfrihet 2017 (Varför täcker miljön är en av de farligaste banorna i journalistik)
Den globala pressfriheten minskade till sin lägsta punkt i 13-åren i 2016 bland oöverträffade hot mot journalister och mediautbud i stora demokratier och nya drag av auktoritära stater för att styra media. CC BY-ND

Ursprungsrättigheter mot professionell etik

Miljökontroverser involverar ofta inhemska rättigheter. I Sydamerika spelar inhemska journalister och "etno-kommunikatörer" en allt viktigare roll för att avslöja stort utnyttjande av naturresurser, skogar och mark.

Trots professionella koder som kräver en balanserad, opartisk täckning kan vissa reportrar känna sig tvungna att ta del i dessa historier. "Vi såg det tydligt på Standing Rock", säger Tristan Ahtone, styrelseledamot i Native American Journalists Association, med hänvisning till protester på den stående Rock Indian Reservation i North Dakota mot Dakota Access Pipeline.

"NAJA måste lägga ut etiska riktlinjer för journalister. Vi såg det mest med unga indianer som var glada att blåsa den etiska linjen, säger Ahtone. "Mycket av det har en annan världsutsikt."

En sådan journalist, frilansjournalist Jenni Monet - en stammedlem i Pueblo of Laguna i New Mexico - greps medan de täckte protesterna men frikänts för intrång i rättegången. Hon har också täckt avskogning och loggning i ett stamområde i Brasiliens Amazon-region. "De flesta gånger är jag med inhemska människor (på sådana historier), och jag ser saker genom ögonen", sa hon till mig.

Demonstranter marschera i Oceti Sakowin lägret, där folk samlades för att protestera på oljeledningen Dakota Access (varför täcker miljön är en av de farligaste slagen i journalistik)
Protesterare marschera i Oceti Sakowin lägret, där folk samlades för att protestera på oljeledningen Dakota Access i Cannon Ball, North Dakota, dec. 4, 2016.
AP Photo / David Goldman, File

Bättre utbildning och rättsligt skydd

Många av dessa frågor behöver ytterligare forskning. Hur påverkar dessa erfarenheter från journalistiska perspektiv journalisters rapporteringsmetod? Hur hanterar de källorna efteråt, särskilt om dessa människor också riskerar? Hur behandlar redaktörer och nyhetsdirektörer sedan journalister när det gäller uppdrag, berättelse och löner?

Dessa fakta ger också frågor om hur pressrättsgrupper kan framgångsrikt skydda och förespråka för miljöreporter. Enligt min åsikt behöver fler miljöjournalister den typ av säkerhetsutbildning som många krigs- och utländska korrespondenter nu får.

Skador på föroreningar och naturresurser påverkar alla, särskilt de fattigaste och mest utsatta samhällets medlemmar. Det faktum att journalister som rapporterar om dessa problem är så sårbara är djupt störande. Och deras missbrukare arbetar ofta med straffrihet.

Till exempel har det inte förekommit några domar i 2017-mordet på den colombianska radiojournalisten Efigenia Vásquez Astudillo, som var skjuten när han täckte en inhemsk rörelse för att ta tillbaka förfaderland som hade omvandlats till gårdar, orter och sockerplantager. Som den Kommittén för att skydda journalister observerar, "Mord är den ultimata typen av censur."Avlyssningen

Om författaren

Eric Freedman, professor i journalistik och ordförande, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Eric Freedman; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}