Varför FCC: s föreslagna Internetregler kan stava problem framåt

Varför FCC: s föreslagna Internetregler kan stava problem framåt

Som Federal Communications Commission tar upp frågan om huruvida Obama-tiden ska vändas Öppna Internet Order, en nyckelfråga som konsumenterna och politikerna frågar är: Vilken skillnad gör dessa regler?

Mitt forskningsteam har studerat ett nyckelelement i regelverket - kallat "strypning", praxis för att begränsa nedladdningshastigheter - i flera år, spänner över en period både innan 2015 Open Internet Order utfärdades och efter det trätt i kraft. Vår resultat avslöjar inte bara tillståndet för internetens öppenhet före Obama-initiativet utan också de mätbara resultaten av politiken.

De metoder vi använde och verktygen vi utvecklade undersöker hur internetleverantörer hanterar din trafik och demonstrerar hur öppet internet verkligen är - eller inte - som ett resultat av utvecklingen av internettjänstplaner, såväl som politiska och regelbundna förändringar. Vanliga människor kan utforska sina egna tjänster med vår mobilapp för Android, som är ute nu en iOS-version kommer snart. Vi jobbar med Franska motsvarighet till FCC Att främja våra mätverktyg i Frankrike för att hjälpa till att granska huruvida franska Internetleverantörer överensstämmer med lokala nätneutralitetsskydd. Andra länder, inklusive USA, skulle kunna följa den franska ledningen, med hjälp av våra verktyg för att utvärdera deras internetkvalitet.

Reglerna träder i kraft

Innan den öppna Internet-ordningen trädde i kraft i 2015 fick företag som körde mobila nätverk använda strypning för att hantera hur mycket data deras nätverk behövde hantera vid en viss tidpunkt. För att göra detta begränsade vissa företag användarnas nedladdningshastigheter, vilket kan få videon att strömma till lägre kvalitet, med mindre skarpa bilder som var suddiga under åtgärdssekvenser.

Men det fanns begränsade regler för hur de mobila företagen tillämpade dessa kepsar: Vi hittade några leverantörer saktar ner YouTube-videor men inte Netflix eller andra videotjänster. Detta är ett exempel på ett stort problem. Netneutralitetsuppfödare har: att internetleverantörer kan ge företräde åt trafik från en eller annan plats - kanske göra videofilmer betala extra för att få materialet levererat med hög hastighet. Om den hastighet eller kvalitet konsumenterna kan få från en onlinetjänst beror på hur mycket leverantörer har råd att betala, som kan sätta igång start och innovatörer till en nackdel för befintliga internetjättar.

När det trädde i kraft, möjliggjorde den öppna Internetordern Internetleverantörer att använda strypning på endast ett begränsat sätt under den så kallade "rimlig nätverkshantering" tillhandahållande. Istället för att utesluta specifika typer av data för strypning, var det också nödvändigt att mobila företag - och fasta internetleverantörer - gjorde det på ett sätt som behandlar all trafik lika. Vi observerad de företag som hade bromsat YouTube men inte Netflix skiftade sin policy för att återspegla detta nya krav.

Återgång av gaspumpning

I slutet av 2015 meddelade T-Mobile ett program som det kallades "Binge On, " avgår från sina konkurrenter genom att erbjuda sina kunder "gratis" videostreaming - möjligheten att titta på vissa videotjänster på sina enheter utan att räkna med månatliga höghastighetsgränser för data. Avvägningen var att deras videokvalitet från dessa leverantörer skulle begränsas i bästa fall till motsvarande en vanlig DVD - Inte den högupplösta videon som de flesta har kommit att förvänta sig och vilka mobila datanätverk som kan bära. Vissa videosidor skulle komma in på högre kvalitet, men deras data skulle räkna med användarnas månatliga kepsar. Andra webbplatser "videor, märkligt nog, skulle komma in på låg kvalitet, även om uppgifterna fortfarande skulle räknas mot användarnas månatliga kepsar.

När mitt lag hörde tillkännagivandet var vi förbryllade. Det verkade tydligt att T-Mobile var gasning, kanske till och med preferentiellt, väljer en handfull tjänster som undantas från användarnas månatliga datakap, medan du fortsätter att räkna data från andra videofilmer. Och många användare var valt som standard, kanske aldrig veta att T-Mobile hade bestämt för dem om de kunde strömma av högkvalitativ video. Men mest konfronterande, hur kände T-Mobile vad "video" var, så skiljer sig från andra data som flyter genom sina nätverk?


Få det senaste från InnerSelf


Vad är "paket" och hur reser de runt på internet?

Internettrafik är uppdelad i små bitar av data som heter "paket"Som rör sig genom ledningarna separat och sedan monteras igen av datorn eller den mobila enheten som tar emot dem. Tänk på dessa som små meddelanden i enskilda kuvert som reser genom posten. I båda fallen når paket och kuvert deras destination enligt adressen som är skriven på utsidan - inte vad som finns inuti.

Det skulle vara konstigt om den amerikanska posttjänsten tittade på kuverten, gissade vad som var inne och bestämde att din kreditkortsräkning skulle levereras först men försenade din lönecheck. Till skillnad från vissa kuvert, innehåller paket som kommer från YouTube eller Spotify inte information på utsidan som deklarerar vad som är inuti - säg "video" eller "streaming musik" eller "web". Till internet ser de alla ut samma. Och enligt principerna om netneutralitet borde de alla behandlas lika.

Ojämn hantering

Genom en uppsättning stränga experimentkunde vi ta reda på hur T-Mobile och andra internetföretag försökte berätta för skillnaden mellan videopaket och paket som innehåller andra typer av data: De såg inuti paketen - inuti kuverten - för speciellt ord eller termer, som "netflix.com" eller "googlevideo."

Någon hade kommit upp med en lista med tips som visade en viss nätverkstrafik var faktiskt en del av en online-video. Men det finns naturligtvis otaliga videostreamingsplattformar - och gamla dör av och nya startas varje dag. T-Mobiles lista kan inte täcka dem alla.

Vi fann att den populära videotjänsten Vimeo inte smutsas av T-Mobile eller Verizon. Detta innebar att personer som streamade Vimeo-innehållet använde några av sina månatliga datakap, men fick bättre videokvalitet än att titta på YouTube eller Netflix. Detta beslut av T-Mobile - men det Godkänd a granskning av FCC - påverkade hur bra YouTube och Netflix skulle kunna konkurrera med Vimeo, vilket ger upphov till fler problem att komma ifall FCC raderar Open Internet Order (som av alla dessa skäl, Jag har uppmanat dem att inte). Vad skulle till exempel stoppa AT & T från att ge sitt DirecTV-dotterbolag snabbare och bättre kvalitet än den gav konkurrenterna Netflix och Hulu?

Skydda konsumenterna

Ett sätt att säkerställa att användarna får den service de förväntar sig - och betalar för - är att kräva mer öppenhet från internetleverantörer. Specifikt bör de avslöja hur mycket de saktar ner videon och vad som gör videokvaliteten, men också vilka tips eller tekniker de använder för att upptäcka videotrafik i första hand.

AvlyssningenDessutom måste dessa metoder se till att internetföretag behandlar alla innehållsleverantörer lika - så att användarna inte blir bättre eller sämre prestanda från olika webbplatser baserat på företags intressen eller tvister. Och tillsynsmyndigheterna måste tillämpa dessa grundläggande regler, med hjälp av revisionsverktyg som öppna källorna mitt forskargrupp har utvecklat.

Om författaren

David Choffnes, biträdande professor i datavetenskap och informationsvetenskap, Northeastern University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fcc öppet internet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...