Varför katter är noga ätare men hundar kommer att förbruka nästan allting

Hunden dricker te Varför Katter är noga med ätare men hundar kommer att förbruka nästan alltingHundhår. Michal Hrabovec / Flickr, CC BY-NC-SA

Den som tittat på en katt som kastar upp efter att ha krossat på gräset vet att våra kattvänner inte är naturliga växtätare. Så du kan bli förvånad över att upptäcka att dessa köttätande djur delar några viktiga gener som oftast är förknippade med växtätare. Och detta kan hjälpa till att förklara varför katter inte alltid är lätta att glädja när det gäller mat.

ny forskning föreslår att katter har de gener som skyddar vegetariska djur från att förtära giftiga växter genom att ge dem möjlighet att smaka bittra. Djur använder sin smak för att upptäcka om en potentiell mat är näringsrik eller skadlig. En söt smak signalerar närvaron av sockerarter, en viktig energikälla. en bitter smak, å andra sidan, utvecklats som en försvarsmekanism mot skadliga toxiner som vanligtvis finns i växter och omogna frukter.

Evolution har upprepade gånger tweaked djurs smaklökar för att passa olika dietbehov. Förändringar i ett djurs diet kan eliminera behovet av att känna vissa kemikalier i mat, och så receptorn gener mutera, förstör deras förmåga att göra ett fungerande protein.

katt som äter gräsJag kan ha klorofyll. Lisa Sympson / Wikimedia Commons, CC BY-SAEtt exempel på detta kommer från strikt köttätande katter, som inte kan längre smak sötma. Men om bitter upptäckt utvecklas till varning för växtgiftningar, så står det för att katter, som (vanligtvis) eschew växter, inte heller ska kunna smaka bittra. Människor och andra grönsaksmusande djur kan smaka bittra eftersom vi har bittera smakreceptorgener. Om katter har förlorat förmågan att smaka bitterhet, borde vi upptäcka att deras receptorgener är riddled med mutationer.

Genetiker vid Monell Chemical Senses Center i Philadelphia skuren genomet av katter och andra köttätande däggdjur som hundar, illrar och isbjörnar för att se om våra köttätande kusiner har bittra gener. De blev förvånade över att finna att katter har 12 olika gener för bitter smak. Hundar, illrar och isbjörnar är lika välutrustade. Så, om kött som äter djur är osannolikt att stöta på några bittra kött, varför skryter de gener för att prova bitterhet?

smaktest

För att få reda på, sätter Peihua Jiang, en molekylärbiolog på Monell, kattens smaklökar till testet. Han satte in kattens smakreceptorgen i mänskliga vävnadsceller i labbet. När de kombineras, fungerar cellen och genen som en smakreceptor som svarar mot kemikalier som släpptes på den.

Jiang upptäckte att kattens smak receptorer svarade på bittra kemikalier som finns i giftiga växter och till föreningar som också aktiverar mänskliga bitterreceptorer. Kattbittre smakreceptorn, känd som Tas2r2, svarade på kemisk denatoniumbensoat, en bitter substans som vanligen smetsades på naglarna på naglarna.


Få det senaste från InnerSelf


Så varför har katter behållit förmågan att upptäcka bittra smaker? Inhemska katter ägare vet hur oförutsägbara katter kostvanor kan vara. Några av de "presenter" -katterna som kommer till deras ägare inkluderar grodor, paddor och andra djur som kan innehålla bittra och giftiga föreningar i deras hud och kroppar. Jiangs resultat visar att bitter receptorer bemyndigar katter att upptäcka dessa potentiella toxiner, vilket ger dem möjlighet att avvisa skadliga livsmedel och undvika förgiftning.

Men hur ofta blir köttkärlskatter faktiskt utsatta för bittra och giftiga ämnen i deras kost jämfört med de många växtoxiner som deras vegetariska motsvarigheter måste möta? Jiang föreslår att detta inte räcker för att förklara varför katter har behållit en sådan arsenal av receptorer.

Istället kan kattsmakreceptorer har utvecklats för andra ändamål än smak skäl. Hos människor är bittra smak receptorer finns inte bara i munnen, utan också i hjärtat och i lungorna, där de tros upptäcka infektioner. Det återstår att se om kattdjur bittra receptorgener även dubbla upp som detektorer sjukdomar.

Upptäckten av kattrester receptorer kan förklara varför katter har ett rykte som krävande ätare. Men deras orubbliga hundpartier har ett lika stort antal bitter smak receptorer - så varför är katter så finaktiga? Ett svar kan ligga i hur kattreceptorerna upptäcker bitterprovningsföreningar. forskning som publiceras Tidigare i år av ett annat forskargrupp visade att några av kattens smakreceptorer är särskilt känsliga för bittra föreningar, och ännu mer känsliga för denatonium än samma receptor hos människor.

Kanske är katter också mer känsliga för bittra kemikalier än hundar, eller de kan upptäcka ett större antal bittera föreningar i sin dagliga kost. Mat som smakar intetsägande för oss eller till en hund kan vara en obehaglig gastronomisk upplevelse för katter. Så i stället för att branda katter som kräsen, kanske borde vi tänka på dem som krävande kattfoodies.

Om författarenAvlyssningen

rowland hannahHannah Rowland, docent i Ecology and Evolution & Research Fellow vid Zoological Society of London, University of Cambridge. Hennes forskning fokuserar på den evolutionära ekologin av insektsrörsskydd och aviär rovdjurens sensoriska beteende och lärande. Hannahs undersökning utforskar hur fåglar känner igen, uppfattar och svarar på bitter smak.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1587612712; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}