Hur Idéerna hos den här kvinnan är i roten till västerländsk filosofi

Hur Idéerna hos den här kvinnan är på grund av den västerländska filosofinDebatten om Socrates och Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

Var fick Sokrates, grundprincipen för västerländsk filosofi, inspirationen till sina ursprungliga idéer om sanning, kärlek, rättvisa, mod och kunskap? ny forskning Jag har genomfört avslöjar att han som en ung man i 5th-talet f.Kr. Aten kom i kontakt med en starkt intelligent kvinna, Aspasia of Miletus. Jag argumenterar för att hennes idéer om kärlek och transcendens inspirerade honom att formulera viktiga aspekter av hans tanke (som överförts av Platon).

Om bevisen för den här avhandlingen godkänns, kommer filosofins historia att ha tagit en betydande tur: en kvinna som har blivit allt utom raderad från berättelsen måste erkännas som grunden för vår 2,500-åriga filosofiska tradition.

En neoklassisk målning av konstnären Nicolas Monsiau från 19-talet visar Sokrates som sitter över ett bord från en lusciously klädd, gesticulating Aspasia. Den snygga unga soldaten Alcibiades tittar på. Bilden fångar standardvy av Sokrates: som fattig och ful. Stonemasonens son, han var känd från medelåldern för att gå oskärpa och ha på sig klädda kläder.

Men Sokrates är också sagt av Platon att ha blivit instruerad i vältalighet av Aspasia, som i mer än ett decennium var partner av Atens ledande statsman Pericles. Förmodligen en högutbildad "courtesan", är Aspasia visad i målningen och räkna upp punkterna i ett tal på hennes fingrar. Hennes blick riktar sig mot den aristokratiska ungdommen Alcibiades, som var Perikles avdelning och förmodligen Aspasias brorson. Sokrates hävdade att han var upptagen av Alcibiades utseende och karisma, och (som berättat i Platons dialogmiljö) räddade han sitt liv i slaget vid Potidaea i 432 BC.

Gör målningen Sokrates rättvisa? Hans huvudbiografer, Platon och Xenophon, kände honom bara som en äldre man. Men Sokrates var en gång ung, och var en direkt samtida av Aspasias. Och från överlevande bilder av filosofen, tillfällig information från hans biografer och gamla skrivna texter som i allmänhet förbises eller misstolkas, uppstår en annan bild av Sokrates: en välutbildad ungdom som växte upp för att inte vara mindre modig en soldat än Alcibiades, och en passionerad älskare av båda könen, inte mindre än en intensiv tänkare och debattör.

Hur Idéerna hos den här kvinnan är på grund av den västerländska filosofinSokrates söker Alcibiades i Aspasias hus, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspasia

Sokrates var känd för att säga: "Det enda jag vet är att jag inte vet." Men Plato, i symposium (199b), rapporterar honom att han lärde sig "sanningen om kärlek" från en smart kvinna. Den kvinnan heter "Diotima" - och i symposium utspelar Socrates hennes doktrin.


Få det senaste från InnerSelf


Scholars har nästan universellt avskedat Diotima som en fiktion. Hon beskrivs i dialogen som prästinna eller seare (bönsyrsa), och hon anses i bästa fall vara en allegorisk figur - en inspirerad eller visionär visdom som kanske hade initierat en tänkare som Sokrates i kärlekens mysterier. Men Platon lämnar några nyfikna exakta ledtrådar om Diotimas identitet, som hittills inte har klarlagts. I min bok presenterar jag bevisen för att visa att "Diotima" i själva verket är en tunt förtäckt förklädnad för Aspasia.

Aspasia kom från en högfödd atensk familj, relaterad till Pericles, som hade bosatt sig i den grekiska staden Miletus i Ionia (Asien mindre) några årtionden tidigare. När hon migrerade till Aten runt 450 BC var hon runt 20s ålder. Vid det datumet var Socrates också runt 20 år gammal.

Några år senare blev Aspasia knuten till Pericles, som då var en ledande politiker i Aten - och redan två gånger hennes ålder. Men en elev av Aristoteles, Clearchus, konstaterar att "innan Aspasia blev Perikles följeslagare, var hon med Sokrates". Detta passar med andra bevis på att Sokrates var en del av Perikles cirkel som ung man. Han skulle utan tvekan ha blivit bekant med Aspasia i den miljön.

Med tanke på att han var en del av denna privilegierade elit i sin ungdom, vilket ledde Sokrates till att vända sig till sinnets liv, undviker materiell framgång och omdirigera filosofiskt tänkande för eftertiden? Ingen har någonsin försökt spåra den yngre sokrates banan, eftersom de biografiska källorna är utspridda och fragmentariska och tycks vara lite av intresse för hans tankar. Men eftersom Sokrates var känd i Aten som en filosof under trettiotalet, är den tidigare perioden där vi borde söka bevis på hans riktningsändring till att bli den tänkare han skulle vara. Jag hävdar att Sokrates bekanta med Aspasia ger den saknade länken.

Aspasia var den smartaste och mest inflytelserika kvinnan i hennes dag. Pericles partner för omkring 15 år blev hon allmänt förtalad och skrämmad av de tecknade dramatikerna - dagens tabloidjournalister - för hennes inflytande över honom. Del av Pericles cirkel av tänkare, artister och politiker, hon avbildas av Platon, Xenophon och andra som en beundrad instruktör av vältalighet, samt en matchmakare och äktenskapsrådgivare.

I Platons dialog Menexenus Hon beskrivs som att undervisa Sokrates hur man ska ge ett begravningstal - precis som hon påstått hade lärt Pericles. Hon var med andra ord känd för sin förmåga att tala och, som "Diotima", särskilt för att tala om kärlek.

Sokrates i kärlek?

Så. Kunde Sokrates och Aspasia ha blivit förälskade när de först träffade och samtalade i tjugoårsåldern? Det faktum att Platon ger Aspasia en stor intellektuell myndighet över Sokrates har oroat generationer av forskare, som i stor utsträckning avfärdas scenariot i Menexenus som en parodi av oratoriska tekniker.

Under tiden har de varit glada att överväga Aspasia en "bordellhållare och prostituerad"På styrkan av citat från dagens komiska poeter. I bästa fall har forskare förhöjt Aspasia till status för hetär - en courtesan Men denna appellation ges inte en gång till henne i antika källor.

Om vi ​​accepterar beviset att Aspasia var, som "Diotima", en auktoritativ instruktör av vältalighet och en expert på kärleksfrågor - snarare än en vanlig prostituerad eller till och med en inflytelserik courtesan - uppstår en slående möjlighet. De begrepp som tillskrivs Symposium till "Diotima" är centrala för filosofin och för den livsstil som Sokrates skulle tilltala.

Läran som sätts i "Diotima" munar att det fysiska riket kan och bör läggas till fördel för högre idealer. att själens utbildning, inte kroppens tillfredsställelse, är kärlekens överordnade plikt; och att det speciella ska vara underordnat det allmänna, det transienta till det permanenta och det världsliga till det idealiska.

Dessa idéer kan erkännas som att ligga till själva roten av den västerländska filosofiska traditionen. Om så är fallet, identifierar den fiktiva "Diotima" som den verkliga Aspasia för en historiskt sensationell slutsats. I efterhand är identifieringen så uppenbart att dess misslyckande att ses tydligt fram till nu måste kanske tillskrivas medvetna eller omedvetna fördomar om kvinnors status och intellektuella förmåga.

Tiden är mogen för att återställa den vackra, dynamiska och klara Aspasia till hennes sanna status som en av grundarna till den europeiska filosofin.Avlyssningen

Om författaren

Armand D'Angour, docent i klassiker, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Sokrates och Aspasia; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...