Varför lära handikapp definierar inte vem du är

Varför lära handikapp definierar inte vem du är
Även om utmaningar som dyslexi kan göra lärandet svårt, bör dessa funktionshinder inte definiera vem du är - eller vad du kan göra.
Tim Kwee, CC BY-NC

Jag är utbildare av lärare. Jag lär andra hur de ska vara de bästa lärarna. Men jag är också annorlunda.

Jag har utbildningsutmaningar.

Som vi firar årsdagen för amerikanerna med funktionshinder Act (ADA), Jag påminner om min personliga resa.

Mina funktionshinder kunde ha definierat mig. Men det gjorde de inte. Jag anser inte mig själv dyslexisk eller lärande-funktionshindrad.

Jag är Jim. Och här är historien om hur jag övervann mina utmaningar och hittade mitt livs ringer - och de dedikerade lärare som hjälpte mig på vägen.

Min funktionshinder

Född i 1970, led jag huvudskada som en ung pojke medan han höll på med vänner. Kanske det ledde till mina lärandeproblem. Kanske gjorde det inte. Läkare är inte riktigt säkra.

Vad jag säkert vet är att jag i dagis inte kunde stava mitt namn: James. Det var då jag blev Jim. Under en tid vände jag Jim in i Mij.

Jag tyckte inte om skolan. Jag bestämde mig för att det handlade om en sak: lära sig att läsa och skriva. Jag var fattig på båda.

Jag tyckte inte om mig själv.


Få det senaste från InnerSelf


Vid en ålder av sex diagnostiserades jag med dyslexi eller minimal hjärndysfunktion med inlärningssvårigheter. Vid den tiden var medvetenheten om dyslexi så dålig att min mamma frågade, "Är det smittsamt?"

Då ändrade något.

I 1975 passerade kongressen Public Law 94-142, nu känd som utbildningslagen för personer med funktionshinder (IDEA). Denna lag gav särskilda utbildningstjänster för alla studenter med funktionshinder.

En ras av nya lärare - som kallades specialundervisningslärare - kom till min skola i Öst Texas. De utvecklade en läroplan skräddarsydd bara för barn som jag. Läroplanen gav läsning och skrivande erfarenheter med hjälp av specialiserade inlärningsstrategier. Mina lärare hjälpte mig att lära mig att läsa böcker genom att titta på bilder, spela upp historier och läsa text.

Vänster, höger, tjära

En avgörande händelse inträffade i mitt andra år av första klass som hjälpte till att kristallisera de visuella signaler jag var utbildad att se.

Det var sommaren 1977. Vägarna i min lilla stad återuppfanns med asfalt och tjära och jag gjorde vad någon nyfiken ung pojke skulle göra: Jag gick rakt in i mitten av de varma, snygga grejerna.

Förutsägbart satt den fast vid sidan av en av mina skor.

Nästa morgon lagade jag upp skorna så att de fastnade ihop perfekt. Därefter gled jag fötterna i rätt vänster och höger skor.

För första gången kunde jag placera mina skor på rätt fot med den klibbiga tjären som visuell och kinestetiska antyder att mina lärare hade lärt mig. Jag var självständig.

Detta var början på att förstå visuella signaler för att lära sig att läsa, skriva och berätta vänster från höger. Även om det fortfarande tog ett tag, lärde jag mig att göra anslutningarna.

Till exempel när en av mina lärare berättade för mig att jag behövde skriva på rätt sida förstod jag fortfarande inte. Jag frågade, "Vad är den rätta sidan?" Hon sa, "Skriv från vänster till höger."

Jag frågade vad som är kvar och rätt. Hon tog mitt papper, flyttade pappershålen till ena sidan av mitt skrivbord och sa: "Hålen står inför detta sätt, vänster."

Jag tittade i den riktningen och såg dessa stora fönster.

Jag kommer fortfarande ihåg att tänka, "Det här är som mina skor och tjära." Jag visste att det inte var troligt att windows skulle röra sig, så varje gång jag började skriva, flyttade jag hålen i mitt papper mot fönstren.

Jag lärde mig att anpassa mig till mina visuella landmärken om mitt skrivbord flyttade genom att fråga folk vad jag var kvar.

Jag skrev aldrig på fel sida igen.

Ben, slingor, bokstäver

När jag förstått rumsliga relationer skapade jag nya upptäckter med bokstäver och siffror och fann att vissa hade "ben" och "slingor" som mötte hålen i anteckningsböckerna medan andra mötte sig i motsatt riktning.

Exempelvis var bokstäver och siffror som a, d, 7, 3 och Jj inför hålen, medan Bb, L, Ee, Ff och Cc mötte bort från hålen. Det var förvirrande som Zz, 5, Ss och 2 som hade loopar och ben som mötte mot och mötte bort från hålen på anteckningsbokspapper. Jag var tvungen att memorera eller granska dem varje gång.

Som jag lärde mig skriva, lärde jag mig läsa bättre också. Jag kunde kalla några ord ut oralt och använda bilder för att fylla i de saknade delarna.

Att använda visuella signaler och arbeta med mina kamrater och lärare var lösningarna för inlärning, läsning och skrivning. Också, jag kunde övertyga kamrater att läsa för mig och styra meningen tillsammans som ett pussel.

Senare hjälpte jag visuella signaler med att spela fotboll och köra bil. Och allt började med tjära och några lärare med min hand.

College och bortom

Att lära sig utbildningsutmaningar är aldrig lätt. Men högre utbildning visade sig vara en ännu större utmaning.

Stavning tycktes ofta vara en oöverstiglig utmaning. Professorer krävde att jag skrev in mina papper, men slutresultatet liknade patchwork gips tack vare mängden vitkorrigeringsband som jag brukade rätta till felstavade ord.

Det var då jag hittade någonting som var som livsförändrande som tjär-på-skor-upplevelsen: Uppfinningen och tillgängligheten av persondatorn.

Jag köpte en IBM-klon med ett ordbehandlingsprogram som skulle granska och kontrollera stavning. När jag en gång använde ordbehandlaren för att slutföra olika skriftliga uppdrag för högskolan, var jag som en grottman som upptäckte eld. Jag kunde vända på rena dokument utan att behöva oroa mig för läsbart läsbarhet eller bokstäverna i fel riktning.

Jag var fri. Jag kunde vara en författare.

Jag avslutade min kandidatexamen för vetenskapsgrad i psykologi med ett 4.0-betygspoängmedelvärde. Senare, medan jag arbetade som lärare, avslutade jag min magisterexamen i specialutbildning och min doktor i utbildningsexamen i läroplan och instruktioner, igen med ett 4.0-betygsgenomsnitt.

Göra skillnad

Jag är nu en lärare. Och som professor vid Tarleton State University jobbar jag med studenter och deras föräldrar att fokusera på sina förmågor och inte deras funktionshinder - precis som mina lärare gjorde.

Och jag står fortfarande inför samma utmaningsutmaningar som jag gjorde som en ung pojke.

Mina erfarenheter och utmaningar har gjort det möjligt för mig att lyssna på mina elever mer. Jag modellerar varje dag värdet av att bygga relationer och samarbete. Mina skoldagar lärde mig att lärande sker bäst när det görs tillsammans.

I 2016 valde eleverna på mitt universitet mig som talare för Tarleton's "Lecture Series" högtalarserie. Jag delade min historia. Jag ville att våra studenter med funktionshinder skulle veta, "Du är inte ensam!"

Sedan det här talet har jag haft många studenter och professorer kommer fram till mig för att beskriva olika utmaningsutmaningar som de har uthärdat för de flesta av deras liv. Många arbetar fortfarande för att lösa dessa utmaningar idag.

Denna erfarenhet har hjälpt mig att upptäcka att vi alla arbetar för att göra vårt bästa med de utmaningar vi står inför. Att dölja eller ignorera utmaningsutmaningar är ensam och ledsen. Vi alla - människor, menar jag - har gemensamma utmaningar. Om något, dela och övervinna dem tillsammans är den nya verkligheten.

Vi är alla olika, och det är en bra sak. Kom ihåg att du har något att erbjuda världen: en tanke, en historia, ett nytt sätt att göra något eller en del skapelse som kan förändra världen till det bättre. Var så modig och övervinna den utmaningen. Vi behöver dig. Du tillhör. Du är inte ensam.

Vårt Americans with Disabilities Act och personer med funktionshinder utbildning lagen innan det har gett mig och andra som mig möjlighet att trivas.

Och vilken skillnad som har gjorts i våra världar.

Om författaren

James Gentry, docent, Tarleton State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = inlärningssvårigheter; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}