Hur en typ av RNA kan vara framtiden för cancerbehandling

Hur en typ av RNA kan vara framtiden för cancerbehandling Vissa långa icke-kodande RNA gör det lättare för cancerceller att föröka sig. nobeastsofierce / Shutterstock

Celler är de grundläggande byggstenarna i alla levande saker. Så för att behandla eller bota nästan alla sjukdomar eller tillstånd - inklusive cancer - måste du först ha en grundläggande förståelse för cellbiologi.

Medan forskare har en ganska bra förståelse för vad varje komponent i en cell gör, finns det fortfarande saker vi inte vet om dem - inklusive den roll som vissa RNA-molekyler spelar i en cell. Att hitta svaret på detta kan vara nyckeln till att utveckla ytterligare cancerbehandlingar, vilket är vad vår forskning har försökt avslöja.

Tre typer av molekyler bär information i en cell, och var och en av dessa molekyler har sin egen viktiga funktion. Den första är DNA, som innehåller trådbunden genetisk information (som en instruktionsbok). Den andra, RNA, är en tillfällig kopia av en viss instruktion som härrör från DNA. Sist är proteinerna som produceras tack vare informationen från RNA. Dessa proteiner är "arbetshästarna" i cellerna, som utför specifika funktioner, som att hjälpa celler att röra sig, reproducera och generera energi.

I linje med denna modell har RNA länge ses som inget annat än en mellanhand mellan DNA och proteiner. Men forskare börjar upptäcka att RNA är mycket mer än en mellanhand. I själva verket kan denna förbisedda molekyl hålla hemligheten för cancerprogression.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Vår forskningsgrupp Nyligen upptäckt en ny typ av RNA som driver cancerprogression utan att producera något protein. Vi tror att denna typ av upptäckt kan bana väg för ett helt nytt sätt att rikta sig mot cancerceller. Men för att förstå hur detta är möjligt är det först viktigt att känna till de olika typerna av RNA vi har i vår kropp.

Mysteriet med RNA

Endast cirka 1% av DNA kopieras till RNA som gör proteiner. Andra RNA hjälper till att producera proteiner. Resten (känd som icke-kodande RNA) antogs länge inte fungera i människokroppen. Men nya studier utmanar dessa antaganden och visar att dessa "värdelösa" RNA faktiskt utför en mycket specifikt syfte. Faktum är att dessa "icke-kodande" RNA reglerar funktionerna hos många gener och därigenom kontrollerar viktiga aspekter av cellernas liv (såsom deras förmåga att röra sig).

Den vanligaste typen av icke-kodande RNA är långa icke-kodande RNA (lncRNA). Dessa är långa molekyler som interagerar med många olika molekyler i cellen. Och som forskare nu har upptäckt tillåter dessa komplexa strukturer många olika funktioner att äga rum mellan celler.

Till exempel "vissa" lncRNA "tar" olika proteiner och samlar dem för att arbeta i ett specifikt cellulärt utrymme - såsom samma gensegment. Denna funktion är viktig för att kontrollera inaktivering av vissa gener under utveckling.Hur en typ av RNA kan vara framtiden för cancerbehandling Hur celler förvandlar DNA till protein. Fancy Tapis / Shutterstock

Men till skillnad från andra proteiner i kroppen kan vi inte identifiera funktionen hos en lncRNA-molekyl genom att bara titta på dess DNA-sekvens. Att inte känna till dess normala funktion innebär också att vi inte kan studera denna molekyls roll för att orsaka sjukdomar, inklusive cancer.

LncRNA och cancer

Vår forskargrupp - och andra - börjar förstå de många viktiga funktionerna hos lncRNA i cancerprogression. Vi vet till exempel att vissa lncRNA gör det lättare för cancerceller att multiplicera, interagera med närliggande celler och fly kroppens immunsystem. Till skillnad från proteiner, som finns i olika celltyper, är varje lncRNA närvarande i en specifik celltyp och kan detekteras i kroppsvätskor, såsom blod. Dessa egenskaper gör dem till mycket attraktiva diagnostiska och terapeutiska verktyg.

In vårt senaste arbete, har vi identifierat ett lncRNA som finns i den mest aggressiva formen av prostatacancer. För att upptäcka detta specifika lncRNA analyserade vi RNA-profiler från hundratals prostatacancerpatienter. Vi fann att detta lncRNA ofta bara var associerat med de mest aggressiva formerna.

Vi fann också att detta lncRNA har två separata funktioner: en i kärnan ("kärnan" i cellerna, som innehåller DNA) och en i cytoplasman (den yttre delen av en cell, som innehåller olika organeller (såsom mitokondrier). I cellens kärna binder lncRNA till ett protein och riktar det till en specifik sträcka av DNA, där det kan aktivera en gen. Denna mekanism ökar förmågan hos prostatacancerceller att spridas till andra vävnader. lncRNA binder till ett annat RNA och hjälper cancerceller att föröka sig.

Eftersom detta lncRNA var kopplat till cancerprogression bestämde vi oss för att designa en ny typ av läkemedel som kan rikta det. Vi gjorde detta med hjälp av molekyler som kallades ”antisense-oligonukleotider”, Som för närvarande testas i kliniska prövningar. Dessa är små sträckor av syntetiskt DNA som binder mål-RNA och utlöser dess nedbrytning. Genom att använda dessa molekyler fann vi att genom att rikta in oss på lncRNA kunde vi stoppa både tillväxten och spridningen av cancer. Vi hoppas kunna använda dessa molekyler i framtiden för att behandla andra cancerformer som uttrycker ett specifikt lncRNA.

LncRNA, som var praktiskt taget okända för några decennier sedan, antog mer framträdande som ett viktigt verktyg för att förstå cancerbiologi. Fängslande, vissa lncRNA uttrycks endast i vissa vävnader (som hjärnan) och kan vara ansvariga för egenskaper som är specifika för människor, till exempel den ökade utvecklingen av vissa hjärnområden. Av denna anledning är lncRNAs också ett aktivt utredningsområde vid neurodegenerativa störningar, såsom demens.

Vi hoppas att forskning om detta tidigare dunkla biologiska fenomen snart kommer att översättas till bättre behandlingar för obotlig sjukdom.Avlyssningen

Om Författarna

Francesco Crea, Universitetslektor i cancergenetik, Open University och Azuma Kalu, Doktorand, Open University

books_health

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) danska Dutch Filippinare Finnish French German grekisk Hebreiska hindi ungerska Indonesian Italian Japanese Korean Malay Norwegian perser polska Portuguese rumänska Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska ukrainska urdu vietnamese

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.