Kan brittiska fossila bränsleföretag nu hållas ansvariga för att bidra till klimatförändringar utomlands?

Kan brittiska fossila bränsleföretag nu hållas ansvariga för att bidra till klimatförändringar utomlands? Victoria Falls beskådad från Zambia. Ett mål väckt av zambiska jordbrukare vid brittiska domstolar kan ha internationella konsekvenser. FCG / shutterstock

En avgörande från Storbritanniens högsta domstol kan få enorma konsekvenser för brittiska företag som anklagas för miljöskador utomlands. I beslutet i april 2019 fastställs i ett mål som anförts av en grupp av zambiska jordbrukare mot ett Londonbaserat gruvföretag att brittiska moderbolag kan hållas ansvariga enligt brittisk lagstiftning för deras utländska dotterbolag. Jag analyserade konsekvenserna av detta fall tillsammans med min kollega Felicity Kalunga, en doktorandforskare vid Cardiff University och en jurist i Zambia, och våra resultat har just publicerats i Gränsöverskridande miljölag.

Idén om företagens ansvar för klimatförändringar är inte ny. För mer än ett decennium sedan en grupp amerikanska medborgare vars egendom förstördes under orkanen Katrina stämde några av världens största företag med fossila bränslen, inklusive ExxonMobil, Chevron, Shell, BP och andra, och hävdade att växthusgaser som släppts ut av dessa företag bidrog till klimatförändringarna, vilket ökade orkanens grymhet och därmed orsakade större skada. Ungefär samma tid, en Alaskan by stämde samma företag, som söker kompensation för sin tvångsflyttning till följd av smältande is.

Båda fallen avvisades, och domstolarna behandlade inte ens frågan om företag kan hållas ansvariga för klimatförändringar. Men liknande åtgärder har sedan dykt upp runt om i världen, där USA är ett hotspot för sådana stämningar.

Kan brittiska fossila bränsleföretag nu hållas ansvariga för att bidra till klimatförändringar utomlands? Kivalina, Alaska: detta infödda Iñupiat-samhälle hävdade att en förkortad havsäsong hade lämnat den utsatt för starka vågor och stormvågor. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

För sin del har de brittiska domstolarna ännu inte tagit upp frågan om företagens ansvar för klimatförändringar - kanske överraskande, eftersom vissa brittiska företag, särskilt BP, är bland de största företagens bidragsgivare till globala växthusgaser. Detta kan emellertid förändras snart, och det kanske inte bara är brittiska fordringar som stämmer brittiska företag, utan också utländska ansökare som driver tvister mot dessa företag för deras utländska dotterbolags bidrag till klimatförändringarna.

Zambiska jordbrukare går till domstol i Storbritannien

En katalysator för detta kan vara besluten från Storbritanniens högsta domstol i det ovannämnda fallet: Vedanta v. Lungowe. Vid första anblicken har saken inget att göra med fossila bränslen eller klimatförändringar. Fallet väcktes av en grupp av 1,826 XNUMX zambiska jordbrukare, inklusive en herr Lungowe, som hävdade att en koppargruva hade släppt ut giftiga utsläpp i de lokala vattendrag som använts för att dricka och bevattning.

Gruvan drivs av ett lokalt dotterbolag till Vedanta, ett enormt globalt gruvföretag med huvudkontor i Storbritannien. Och det var moderföretaget som sökandena stämde och de brittiska domstolarnas jurisdiktion som de sökte. Jordbrukarna representerades av ett London advokatbyrå Leigh Day på en "no win, no fee" -basis.

Klagandernas teori var att det brittiska företaget hade kontroll över verksamheten i sitt Zambianska dotterbolag, vilket bevisats av materialet som publicerats av företaget själv. Att fortsätta tvister mot dotterbolaget i Zambia skulle vara ineffektivt av olika skäl, inklusive dotterbolagets osäker finansiell ställning och bristen på advokater där erfarenhet av att hantera ett sådant fall.

Kan brittiska fossila bränsleföretag nu hållas ansvariga för att bidra till klimatförändringar utomlands? Satellitvy av Nchanga Copper Mines, påstådd källa till föroreningarna. En av de största öppna gruvorna i världen, denna bild visar ett område ungefär 8 km över. Google Maps, CC BY-SA

Efter nästan fyra års rättstvist, Storbritanniens högsta domstol bekräftade: Storbritanniens moderföretag kan hållas ansvariga i sådana fall och brittiska domstolar har behörighet att höra sådana påståenden. Detta tillät bönderna att fortsätta med sina materiella påståenden hört i Storbritannien.

Moderföretag hålls ansvariga

Beslutet överensstämmer med en växande trend att ha moderföretag ansvariga för miljöskador och andra skador orsakade av deras utländska dotterbolag. Frankrike är ett av de mest anmärkningsvärda exemplen. Landet antog nyligen en speciallag kräva stora franska företag att "upprätta och genomföra en effektiv vaksamhetsplan" för att förhindra miljöskador orsakade av deras och deras dotterbolags verksamhet, både i Frankrike och utomlands.

Principen bakom Storbritanniens beslut kan göra det möjligt för domstolar att överväga kumulativa utsläpp av växthusgaser från både ett moderbolag och dess dotterbolag. Ta separat kan utsläpp från ett enda dotterbolag lätt anses vara för obetydliga för att ge något meningsfullt bidrag till klimatförändringarna och eventuella skador. Ändå kan stämma dessa dotterbolag tillsammans med sina moderföretag (särskilt sådana jättar med fossila bränslen som BP, vars utsläpp är betydande på global skala) vara ett mer genomförbart alternativ för utländska ansökare.

En fördel med detta är att genom att demonstrera närvaron av brittiska moderföretag utomlands genom sina dotterbolag kan utländska ansökare ha bättre chanser att övertyga brittiska domstolar att höra sådana påståenden istället för att avföra dem för bristen på behörighet. Detta i sin tur kan leda till en effektivare verkställighet av domstolens beslut.

Slutligen kan ett något mer spekulativt men ändå potentiellt skäl för att stämma moderföretag vara relaterat till de senaste tillkännagivanden från vissa fossila bränsleföretag, inklusive BP, att de kommer att bli netto-noll. I praktiken kan detta helt enkelt innebära outsourcing av utsläpp genom sina flera utländska dotterbolag. Ett sådant scenario skulle vara ganska förenligt med påståenden om att BP engagerar sig i ”greenwashing” (ett påstående som företaget ”avvisar starkt”) och nya bevis för att det visste om klimatpåverkan av fossila bränslen långt innan det offentligt erkände verkligheten av klimatförändringar.

Det är för tidigt att förutsäga om sådana "klimat" -processer kan lyckas i Storbritannien, men det kan mycket väl vara att brittiska domstolar snart måste svara på denna fråga.Avlyssningen

Om författaren

Sam Varvastian, doktorander, Cardiff University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

SENASTE FILMER

Den stora klimatmigrationen har börjat
Den stora klimatmigrationen har börjat
by super~~POS=TRUNC
Klimatkrisen tvingar tusentals runt om i världen att fly eftersom deras hem blir alltmer obeboeliga.
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
Den senaste istiden berättar för varför vi måste bry oss om en 2 ℃ temperaturförändring
by Alan N Williams, et al
I den senaste rapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) sägs att utan en väsentlig minskning ...
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
Jorden har varit beboelig i miljarder år - exakt hur lycklig vi fick?
by Toby Tyrrell
Det tog evolution 3 eller 4 miljarder år att producera Homo sapiens. Om klimatet helt hade misslyckats bara en gång i det ...
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
Hur kartläggning av vädret för 12,000 XNUMX år sedan kan hjälpa till att förutsäga framtida klimatförändringar
by Brice Rea
Slutet av den sista istiden, för cirka 12,000 XNUMX år sedan, kännetecknades av en sista kall fas kallad Younger Dryas ...
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
Kaspiska havet kommer att falla med 9 meter eller mer under detta århundrade
by Frank Wesselingh och Matteo Lattuada
Tänk dig att du befinner dig vid kusten och tittar ut mot havet. Framför dig ligger 100 meter karg sand som ser ut som en ...
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
Venus var en gång mer jordlik, men klimatförändringen gjorde det obeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lära oss mycket om klimatförändringar från Venus, vår systerplanet. Venus har för närvarande en yttemperatur på ...
Fem klimattroar: En kraschkurs i felaktig klimatinformation
De fem klimattroerna: en kraschkurs i felaktig klimatinformation
by John Cook
Den här videon är en kraschkurs i klimatinformation som sammanfattar de viktigaste argumenten som används för att tvivla på verkligheten ...
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
Arktis har inte varit så varm på 3 miljoner år och det betyder stora förändringar för planeten
by Julie Brigham-Grette och Steve Petsch
Varje år krymper havsisskyddet i Arktiska havet till en låg punkt i mitten av september. I år mäter den bara 1.44 ...

SENASTE ARTIKLAR

grön energi2 3
Fyra gröna vätgasmöjligheter för Mellanvästern
by Christian Tae
För att avvärja en klimatkris kommer Mellanvästern, liksom resten av landet, att behöva göra koldioxidutsläpp till sin ekonomi helt genom att...
ug83qrfw
Stora hinder för att kräva svar måste upphöra
by John Moore, On Earth
Om federala tillsynsmyndigheter gör det rätta, kan elkunder i Mellanvästern snart kunna tjäna pengar medan...
träd att plantera för klimat2
Plantera dessa träd för att förbättra stadslivet
by Mike Williams-Rice
En ny studie fastställer levande ekar och amerikanska plataner som mästare bland 17 "superträd" som kommer att hjälpa till att göra städer ...
norra havets botten
Varför vi måste förstå havsbottengeologin för att utnyttja vindarna
by Natasha Barlow, docent i kvartär miljöförändring, University of Leeds
För alla länder som är välsignade med enkel tillgång till det grunda och blåsiga Nordsjön kommer havsvind att vara nyckeln till att möta nätet...
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
3 skogsbrandlektioner för skogsstäder när Dixie Fire förstör historiska Greenville, Kalifornien
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
En löpeld som brinner i het, torr bergskog svepte genom Gold Rush -staden Greenville, Kalifornien, den 4 augusti, ...
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
Kina kan möta energi- och klimatmål som begränsar kolkraften
by Alvin Lin
Vid Leader's Climate Summit i april lovade Xi Jinping att Kina kommer att "strikt kontrollera koleldad kraft ...
Blått vatten omgivet av dött vitt gräs
Kartan spårar 30 års extrem snösmältning i USA
by Mikayla Mace-Arizona
En ny karta över extrema snösmältningar under de senaste 30 åren förtydligar processerna som driver snabb smältning.
Ett plan tappar röd brandskyddsmedel till en skogsbrand när brandmän parkerade längs en väg ser upp mot den orange himlen
Modellen förutspår 10-åriga skogsbrand, sedan gradvis nedgång
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den långsiktiga framtiden för skogsbränder förutsäger en första ungefär decennier lång utbrott av skogsbrandaktivitet, ...

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.