Alaska i brand med tusentals blixtar och ett värmande klimat

varför brinner alaska 7 9En stor tundrabrand brann nära St. Mary's, Alaska, den 13 juni 2022. BLM Alaska Fire Service/Incident Management Team/John Kern

Alaska är på gång för ännu ett historiskt brandår, med sin snabbaste start på brandsäsongen någonsin. I mitten av juni 2022, över 1 miljoner tunnland hade brunnit. I början av juli var den siffran bra miljoner över 2 tunnland, mer än dubbelt så stor som en typisk Alaska brandsäsong.

Vi frågade Rick Thoman, en klimatspecialist vid International Arctic Research Center i Fairbanks, varför Alaska ser så många stora, intensiva bränder i år och hur regionens brandsäsong förändras.

Varför ser Alaska så många bränder i år?

Det finns inte ett enkelt svar.

Tidigt på säsongen var sydvästra Alaska ett av få områden i staten med under normal snöpackning. Sedan hade vi en varm vår och sydvästra Alaska torkade ut. Ett utbrott av åskväder där i slutet av maj och början av juni gav gnistan.

Den globala uppvärmningen har också ökat mängden bränslen – de växter och träd som finns att elda. Mer bränsle betyder mer intensiva bränder.

Så, väderfaktorerna – den varma våren, låga snöpackningar och ovanliga åskväder – i kombination med flera decenniers uppvärmning som har gjort det möjligt för växtlighet att växa i sydvästra Alaska, tillsammans bränsle till en aktiv eldsäsong.varför brinner alaska2 7 9 2022 är bland Alaskas mest trafikerade brandsäsonger på över 30 års rekord. AICC

I Alaskas inland har mycket av området varit onormalt torr sedan slutet av april. Så med åskstormarna är det ingen överraskning att vi nu ser många bränder i regionen. Interiören hade cirka 18,000 XNUMX strejker över två dagar i början av juli.

Blir sådana här åskväder vanligare?

Det är miljonfrågan.

Det är faktiskt en tvådelad fråga: Förekommer åskväder oftare nu på platser som tidigare sällan fick dem? Jag tror att svaret är otvetydigt "ja". Ökar det totala antalet strejker? Vi vet inte, eftersom de nätverk som spårar blixtnedslag idag är mycket känsligare än tidigare.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

varför brinner alaska3 7 9 Blixten slår ner i Alaska 2-4 juli 2022. AICC

Åskväder i Alaska skiljer sig från de flesta av de lägre 48 i den meningen att de tenderar att inte förknippas med väderfronter. De är vad meteorologer kallar luftmassa eller pulserande åskväder. De drivs av två faktorer: den tillgängliga fukten i den lägre atmosfären och temperaturskillnaden mellan den nedre och mellersta atmosfären.

I en värmande värld, luft kan hålla mer fukt, så du kan få intensiva stormar. I Alaskas inre får vi åskväder allt oftare. Till exempel antalet dagar med åskväder inspelad på Fairbanks flygplats visar en tydlig ökning. Inhemska äldste håller också med om att de ser åskväder oftare.

Du nämnde hetare bränder. Hur förändras skogsbränder?

Skogseld är en del av det naturliga ekosystemet i norra boreala, men bränderna vi får nu är inte desamma som bränderna som brann för 150 år sedan.

Mer bränsle, fler blixtnedslag, högre temperaturer, lägre luftfuktighet – de kombineras för att ge bränsle till bränder som brinner varmare och brinner djupare ner i marken, så istället för att bara bränna träden och bränna undervegetationen, förbrukar de allt, och du kvar med detta månlandskap av aska.

Granar den där lita på eld att spränga upp kottarna kan inte reproducera sig när elden förvandlar kottarna till aska. Människor som har varit ute på fältet och bekämpat eld i decennier säger att de är förvånade över mängden förstörelse de ser nu.

Så medan eld har varit naturligt här i tiotusentals år har brandsituationen förändrats. Frekvensen av miljontals bränder i Alaska har fördubblats sedan före 1990.

Vilken påverkan har dessa bränder på befolkningen?

Den vanligaste påverkan på människor är rök.

De flesta skogsbränder i Alaska brinner inte genom tätbefolkade områden, även om det händer. När du bränner 2 miljoner tunnland, bränner du många träd, och så sätter du mycket rök i luften, och den reser långa sträckor.

I början av juli såg vi sprängämne skogsbränder norr om sjön Iliamna i sydvästra Alaska. Då blåste vindarna från sydost och tät rök transporterades hundratals mil. I Nome, 400 mil bort, luftkvalitetsindex på sjukhuset översteg 600 delar per miljon för PM2.5, fina partiklar som kan utlösa astma och skada lungorna. Något över 150 ppm är ohälsosamt, och över 400 ppm anses vara farligt.

Det finns andra risker. När bränder hotar Alaskas landsbygd, som man gjorde nära St. Mary's i juni 2022 kan evakuering innebära att man flyger ut människor.

Förvärrade brandsäsonger sätter också press på brandbekämpningsresurserna överallt. Brandbekämpning är dyrt, och Alaska räknar med brandpersonal, flygplan och utrustning från de lägre 48 delstaterna och andra länder. Tidigare, när Alaska hade en stor brandsäsong, kom besättningar upp från de lägre 48 eftersom deras brandsäsong vanligtvis var mycket senare. Nu, löpeldssäsongen är det hela året, och det finns färre rörliga resurser tillgängliga.Avlyssningen

Om författaren

Rick Thoman, Alaska klimatspecialist, University of Alaska Fairbanks

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

sprida sjukdomar hemma 11 26
Varför våra hem blev covid-hotspots
by Becky Tunstall
När vi stannade hemma skyddade många av oss från att få covid på jobbet, i skolan, i affärerna eller...
förklarade jultraditioner 11 30
Hur julen blev en amerikansk högtidstradition
by Thomas Adam
Varje säsong har firandet av julen religiösa ledare och konservativa offentligt...
en man och kvinna i en kajak
Att vara i flödet av din själ Mission och livssyfte
by Kathryn Hudson
När våra val distanserar oss från vårt själsuppdrag, lider något inom oss. Det finns ingen logik...
eterisk olja och blommor
Att använda eteriska oljor och optimera vår kropp-sinne-anda
by Heather Dawn Godfrey, PGCE, BSc
Eteriska oljor har en mängd användningsområden, från eteriska och kosmetiska till psyko-emotionella och...
sörja för husdjur 11 26
Hur man hjälper till att sörja förlusten av ett älskat husdjur
by Melissa Starling
Det har gått tre veckor sedan jag och min sambo förlorade vår älskade 14.5-åriga hund, Kivi Tarro. Dess…
två klättrare, där den ena ger den andra en hjälpande hand
Varför det är bra för dig att göra goda gärningar
by Michael Glauser
Vad händer med de som gör goda gärningar? Många studier bekräftar att de som regelbundet engagerar sig...
Hur kultur informerar om känslorna du känner till musik
Hur kultur informerar om känslorna du känner till musik
by George Athanasopoulos och Imre Lahdelma
Jag har forskat på platser som Papua Nya Guinea, Japan och Grekland. Sanningen är den…
hur man vet om något är sant 11 30
3 frågor att ställa om något är sant
by Bob Britten
Sanningen kan vara svår att avgöra. Varje meddelande du läser, ser eller hör kommer någonstans ifrån och var...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.