Sydväst brinner och de ikoniska öknarna och städerna är i fara

bränder utom kontroll 4 9
 Vinden spred snabbt en eld som brände hem nära Flagstaff, Arizona, i april 2022. Coconino National Forest via AP

New Mexico och Arizona står inför en farligt tidig brandsäsong. Det har lämnat stadsdelar i aska och har så förödande effekter att guvernören i New Mexico den 3 maj 2022, uppmanade president Joe Biden att utfärda en katastrofförklaring. Över 600 bränder hade brutit ut i de två delstaterna i början av maj, och stora skogsbränder hade brunnit genom hundratals hem nära Ruidoso och Las Vegas, New Mexico och Flagstaff, Arizona.

Vi frågade en skogsbrandforskare Molly Hunter vid University of Arizona för att förklara vad som underblåser de extrema brandförhållandena och varför riskabla årstider som denna blir vanligare.

Varför är årets brandsäsong i sydväst så tidig och intensiv?

Historiskt sett ökade inte brandsäsongen i sydväst förrän i slutet av maj eller juni, eftersom bränslen som bär bränder – främst vedartade skräp, lövskräp och dött gräs – inte torkade helt ut förrän då.

Nu ser sydväst mer bränder startar mycket tidigare år. Den tidigare brandsäsongen är delvis på grund av det värmande klimatet. När temperaturen stiger smälter snön snabbare, mer vatten avdunstar i atmosfären och gräset och andra bränslen torkar ut tidigare på säsongen.

Tyvärr sammanfaller den tidigare tidpunkten med när regionen vanligtvis upplever starka vindar som kan driva snabb brandtillväxt. Några av bränderna vi ser i år, som Tunnelbrand nära Flagstaff och bränderna i New Mexico, drivs av dessa riktigt intensiva vindhändelser. Det är ganska typiska vindar för våren, men bränslena är nu riktigt torra och redo att brinna.

I år har vi också mycket bränsle att elda. Förra sommaren, 2021, hade sydväst ett exceptionell monsunsäsong som lämnade gröna sluttningar och mycket växtlighet. Vid det här laget gräset och forbs som etablerats under monsunen har torkat ut och lämnat mycket biomassa som kan bära eld. Ofta i sydväst kommer våra största brandår när vi har en blöt period följt av en torr period, som den La Niña-förhållanden vi upplever nu.

Vilken roll spelar klimatförändringarna?

I sydväst, klimatförändringar har inneburit varmare, torrare förhållanden. En omedelbar effekt är att brandsäsongen förlängs.

Vi ser nu bränder som börjar i mars och april. Och om sydväst inte får en bra sommarmonsun – regionens typiska period med kraftiga regnstormar – kommer brandsäsongen inte riktigt att sluta förrän vi får betydande nederbörd eller snöfall på hösten och vintern. Det innebär mer stress på brandbekämpningsresurser och mer stress på samhällen som står inför brand, rök och evakuering.

När brandsäsongen förlängs ser staterna också fler bränder orsakade av mänskliga aktiviteter, såsom fyrverkerier, gnistor från fordon eller utrustning och kraftledningar. Fler flyttar ut i områden som är utsatta för brand, vilket skapar fler möjligheter för mänskligt orsakade antändningar.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Vilken effekt har den förändrade brandregimen på sydvästras ekosystem?

När bränder brinner i områden som inte sett eld historiskt, kan de förändra ekosystemen.

Människor tänker i allmänhet inte på eld som en naturlig del av ökenekosystem, men gräs ger nu upphov till riktigt stora bränder i öknen, som Arizonas Telegraf eld år 2021. Dessa bränder sprider sig också längre, och in i olika ekosystem. Telegrafbranden startade i ett ökensystem och brann sedan genom chaparral och in i bergen, med tall- och barrskog.

En del av problemet är invasiva gräs som buffelgräs och röd brom som sprider sig snabbt och bränns lätt. Mycket gräs är växer nu i dessa ökensystem, vilket gör dem mer benägna att eldsvåda.

 Invasivt buffelgräs är ett hot mot ökenekosystem och samhällen.

När en eld sprider sig i öknen kan vissa växtarter, som mesquite och andra borstiga växter, överleva. Men saguaro – de ikoniska kaktusarna som är så populära i turistvisioner i sydväst – är inte väl anpassad till brand, och de dör ofta när de utsätts för eld. Paloverde träd är inte heller väl anpassad för att överleva bränder.

Det som kommer tillbaka snabbt är gräsen, både inhemska och invasiva. Så i vissa områden ser vi en övergång från ökenekosystem till ett gräsmarks ekosystem som är mycket gynnsam för brandspridningen.

Du har nu möjlighet Cave Creek Fire nära Phoenix 2005 är ett exempel där du kan se denna övergång. Det brann över 240,000 XNUMX hektar, och om du kör runt det området nu ser du inte många saguaros. Det ser inte ut som öken. Det ser mer ut som ettårig gräsmark.

Detta är ett ikoniskt landskap, så förlusten påverkar turismen. Det påverkar djurlivet också. Massor arter är beroende av saguaro för häckning och utfodring. Fladdermöss litar på blommorna för nektar.

Vad kan göras för att undvika hög brandrisk i framtiden?

I vissa avseenden måste människor inse att brand är oundviklig.

Bränder överträffar nu snabbt vår förmåga att kontrollera dem. När det blåser starkt och bränslet är riktigt torrt, finns det bara så mycket brandmän kan göra för att förhindra att några av dessa stora bränder sprider sig.

Att dirigera mer föreskrivna bränder att rensa bort potentiellt bränsle är ett viktigt sätt att minska sannolikheten för riktigt stora, destruktiva eldsvådor.

Historiskt har mycket mer pengar gått till att bekämpa bränder än att hantera bränslena med taktik som gallring och föreskriven eld, men infrastrukturräkning som undertecknades 2021 inkluderade ett enormt tillflöde av finansiering för bränslehantering. Det finns också en push för att flytta vissa säsongsbetonade brandbesättningsjobb till heltidstjänster för att utföra gallring och föreskrivna brännskador.

Husägare kan också vara bättre förberedd på att leva med bränder. Det innebär att underhålla gårdar och hem genom att ta bort skräp så att de är mindre benägna att brinna. Det innebär också att vara beredd att evakuera.Avlyssningen

Om författaren

Molly Hunter, docent i miljö och naturresurser, University of Arizona

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

Månförmörkelse, 12 maj 2022
Astrologisk översikt och horoskop: 23–29 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 21 återuppliva fantasin i farliga tider 5362430 1920
Förvirra fantasin i farliga tider
by Natureza Gabriel Kram
I en värld som ofta verkar inriktad på att förstöra sig själv, kommer jag på mig själv som kurator för skönhet - den typen...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...
elefant som går framför en solnedgång
Astrologisk översikt och horoskop: 16–22 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
foto av Leo Buscaglia från omslaget till hans bok: Living, Loving and Learning
Hur man förändrar någons liv på några sekunder
by Joyce Vissell
Mitt liv förändrades dramatiskt när någon tog den sekunden att påpeka min skönhet.
ett sammansatt fotografi av en total månförmörkelse
Astrologisk översikt och horoskop: 9–15 maj 2022
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
05 08 utveckla medkännande tänkande 2593344 avslutat
Utveckla medkännande tänkande mot sig själv och andra
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
När människor talar om medkänsla, syftar de mest på att ha medkänsla för andra... för...
en man som skriver ett brev
Att skriva sanningen och låta känslorna flöda
by Barbara Berger
Att skriva ner saker är ett bra sätt att öva på att säga sanning.

MEST LÄS

återuppbyggande miljö 4 14
Hur infödda fåglar återvänder till Nya Zeelands restaurerade urbana skogar
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
Urbanisering, och förstörelsen av livsmiljöer den medför, är ett stort hot mot inhemska fåglar...
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
Historien om lidande och död bakom Irlands abortförbud och efterföljande legalisering
by Gretchen E. Ely, University of Tennessee
Om USA:s högsta domstol upphäver Roe v. Wade, beslutet från 1973 som legaliserade abort i...
hur mycket sömn du behöver 4 7
Hur mycket sömn du verkligen behöver
by Barbara Jacquelyn Sahakian, University of Cambridge, et al
De flesta av oss kämpar för att tänka väl efter en dålig natts sömn – känner oss dimmiga och misslyckas med att prestera...
fördelarna med citronvatten 4 14
Kommer citronvatten att detoxa eller ge dig energi?
by Evangeline Mantzioris, University of South Australia
Om du tror på anekdoter på nätet är det att dricka ljummet vatten med en skvätt citronsaft...
förtroendefulla sällskap är glada 4 14
Varför förtroendesamhällen överlag är lyckligare
by enjamin Radcliff, University of Notre Dame
Människor är sociala djur. Detta betyder, nästan som en fråga av logisk nödvändighet, att människors...
ekonomi 4 14
5 saker som ekonomer vet, men låter fel för de flesta andra
by Renaud Foucart, Lancaster University
En märklig sak med vårt yrke är att när vi akademiska ekonomer i stort sett håller med varje...
lära sig att uppmärksamma 4 14
Dessa strategier och Life Hacks kan hjälpa alla med uppmärksamhetsproblem
by Rob Rosenthal, University of Colorado
På grund av den ständiga strömmen av negativ feedback som människor får om sin produktivitet...
grupp av multirasindivider som står för ett gruppfoto
Sju sätt att visa respekt för ditt olika team (video)
by Kelly McDonald
Respekt är djupt meningsfullt, men det kostar ingenting att ge. Här är sätt du kan demonstrera (och...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.