Varför våra nuvarande metoder för livsmedelsproduktion är ohållbara

 hållbart jordbruk 6 27
Shutterstock

I sin nya bok Regenes, beskriver journalisten och miljöaktivisten George Monbiot problem i samband med jordbruk nu och i framtiden. Han ger också exempel på hur jordbruket kan förbättras för att producera hälsosam mat hållbart. Det gör han på ett engagerande sätt genom att kombinera sina egna erfarenheter med en imponerande kunskap om litteraturen.

I sitt inledande kapitel beskriver Monbiot hur han gräver i jorden i sin fruktträdgård. Han förundras över det fantastiska jordlivet och dess mångfald, allt från makroorganismer som sniglar, daggmaskar och skalbaggar, till "mesofauna" som kvalster, nematoder, bakterier och svampar. För varje grupp beskriver han deras funktioner och interaktioner med andra markorganismer och växter, och betonar vikten av ett mångsidigt och fungerande samhälle.

Markens hälsa, framhåller han, är avgörande för vår överlevnad, eftersom processer i jordar i stor utsträckning reglerar världen ovan jord.

Monbiot observerar att sådana komplexa ekosystem inte kan förstås bara genom att studera enskilda komponenter, och han kopplar denna insikt till hotet om global uppvärmning för livsmedelsproduktion.

Den historiska förändringen i västerländsk kost från en mängd olika växter till ett fåtal större grödor (som vete, ris, majs och sojabönor) har skapat "standardgården", som bara odlar ett fåtal grödor och som kräver bekämpningsmedel och kemiska gödningsmedel för att upprätthålla produktiviteten . Detta har skapat sårbarheter i systemet, som är beroende av marknader och till leverantörer av utsäde, bekämpningsmedel och gödningsmedel. Till detta kan läggas hoten om torka, erosion, förlust av organiskt material och kontaminering.

Monbiot beskriver miljöflödet av näringsämnen som kväve och fosfor, för att teckna en bild av jordbrukets relation till andra system.

Han diskuterar hur avloppsvatten från specialiserade mjölk-, gris- och kycklinggårdar som innehåller djurexkrementer leder till höga näringsämnen i vattendrag, vilket i sin tur stimulerar algtillväxt och leder till att andra vattenlevande organismer dör – en process som kallas "eutrofiering".

Denna process förvärras av importerade foderlager. Andra föroreningar från konventionellt jordbruk är antibiotika, metaller, mikroplaster, gödningsmedel, herbicider och bekämpningsmedel, som alla har sipprat in i naturliga ekosystem som en konsekvens av jordbrukets expansion.

Men Monbiot förstår att näringsutsläpp från ekologiskt jordbruk också är svårt att kontrollera. Han avfärdar påståenden att ekologisk odling inte leder till mark- och vattenförorening, att att äta lokala produkter minskar utsläppen av växthusgaser och att holistisk bete kan vända ökningen av utsläppen under de senaste 100 åren.

Vad är alternativen?

Efter att ha tecknat en dyster bild av nuvarande förhållanden och framtiden för jordar och jordbruk, ger sig Monbiot ut för att hitta exempel på markförvaltningsmetoder som upprätthåller och till och med regenererar jordar och ekosystem.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

I ett kapitel med titeln Fruitful tar han upp fallet med Iain Tolhurst, som driver en grönsaksodling som han startade på mycket fattig, grusig jord. Tolhurst byggde gradvis upp en frisk jord och har nu uppnått skördar jämförbara med konventionell trädgårdsodling med hjälp av ekologiska förvaltningsstrategier.

Dessa inkluderar att använda naturliga rovdjur för att bekämpa skadedjur via blombankar i utkanten av hans fält. Tolhurst har också minskat näringsläckaget genom att ha sina åkrar planterade under hela året med gröngödslingsgrödor, som fungerar som näringskälla för efterföljande grödor. Han komposterar träflis som jordförbättring och gör en poäng av att odla en mängd olika grönsaker.

Matsvinn och mattransporter erkänns också som viktiga frågor. Monbiot konstaterar att att distribuera överbliven mat till matbanker bara kan vara en lokal lösning på problemet med avfall, eftersom transport över långa avstånd skulle göra det oekonomiskt. Matsvinnet, menar han, skulle kunna minskas dramatiskt genom att äta en huvudsakligen växtbaserad kost.

Urbant jordbruk erbjuder ett sätt att producera mat lokalt, men som Monbiot konstaterar kan det bara tillhandahålla en bråkdel av den mat vi konsumerar på grund av det begränsade utrymmet.

Monbiot hävdar att vi behöver en bättre förståelse för markens bördighet (eller agroekologi). Vi måste använda denna förståelse för att hjälpa jordbrukare att utveckla förvaltningsstrategier som kommer att förbättra markens bördighet naturligt och hållbart.

Men att byta till alternativa jordbrukssystem har sina svårigheter.

Monbiot överväger fördelarna med markfri jord, men också de problem som är förknippade med det, som användningen av herbicider. Han beskriver ett alternativt jordbrukssystem baserat på växtföljder med baljväxter och spannmål (mest gamla sorter) och får eller nötkreatur som betar vallarna. Detta system inkluderar jordbearbetning, men endast vartannat år.

Monbiot hävdar att fleråriga spannmålsgrödor har många fördelar jämfört med ettåriga, eftersom de kan växa och skördas i flera år och har djupa rötter. Han medger dock att väldigt få fleråriga spannmålsgrödor är tillräckligt studerade för att kunna odlas i större skala.

En gårdsfri framtid?

Mot slutet av Regenesis riktar Monbiot sin uppmärksamhet mot boskapsuppfödning och jordbrukssubventioner som, enligt hans åsikt, bara uppmuntrar bönder att överbefolka sin mark och öka arealen för jordbruk till skada för miljön.

Ett av hans sista kapitel presenterar en vision om gårdsfri livsmedelsproduktion, med hjälp av bakterier för att producera kolhydrater, proteiner och vitaminer. Detta skulle kräva mindre tid och mindre mark än dagens livsmedelsproduktion. Det höga energibehovet skulle kunna tillgodoses av solenergi och andra förnybara energikällor.

Att byta till livsmedel som produceras av bakterier skulle kräva en stor förändring inte bara i produktionssystemen utan också i konsumenternas preferenser. Det skulle bli starkt emot av köttindustrin.

Monbiot hävdar att ett sådant byte är avgörande för att rädda vår miljö, men mat som produceras av bakterier kan innebära beroende av ett fåtal stora producenter, vilket skulle öka transportkostnaderna och kan visa sig vara oöverkomligt för fattigare länder. Det medför också risk för kontaminering.

Monbiot avslutar sin bok med en passionerad vädjan om att vi måste ändra vår syn på jordbruk och livsmedel och omfamna nya idéer för lågpåverkansproduktion. Han hävdar att det är dags att ta tillbaka kontrollen över det globala livsmedelssystemet och skapa ett nytt, rikt, produktivt och, idealiskt, ekologiskt jordbruk, såväl som ett nytt kök.

I det korta kapitlet som avslutar Regenesis, återvänder Monbiot till sin fruktträdgård och beskriver sin förödelse när frost förstörde äpplena strax före skörd.

Några veckor senare börjar han förbereda sin fruktträdgård för nästa år. Berättelsen fungerar som ett litet exempel på hur hoppet kan segra över motgångar. Monbiots hoppfulla budskap i slutet är att vi snart kommer till en punkt där saker och ting förändras.

Om författaren

Avlyssningen

Petra Marschner, professor i jordbruk, University of Adelaide

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

 

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

0465055680av Mark W. Moffett
Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem.   Finns på Amazon

 

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

 

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du orolig för tillståndet på vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt kan det fungera, men kommer det? Till vänster på egen hand, med drivkrafter för popularitet och vinst, är jag inte så övertygad om att det kommer att göra det. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Individer som tror att vi genom handling kan köpa lite mer tid på att utveckla och implementera lösningar på våra kritiska frågor. Finns på Amazon

 

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

basebollspelare med vitt hår
Kan vi bli för gamla?
by Barry Vissell
Vi känner alla till uttrycket "Du är så gammal som du tror eller känner." Alltför många människor ger upp...
klimatförändringar och översvämningar 7 30
Varför klimatförändringar gör översvämningar värre
by Frances Davenport
Även om översvämningar är en naturlig företeelse, orsakar mänskliga klimatförändringar allvarliga översvämningar...
gjord för att bära en mask 7 31
Kommer vi bara att agera på folkhälsoråd om någon gör oss?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Redan i mitten av 2020 föreslogs att maskanvändningen liknade bilbälte i bilar. Inte Alla…
kaffe bra eller dåligt 7 31
Blandade budskap: Är kaffe bra eller dåligt för oss?
by Thomas Merritt
Kaffe är bra för dig. Eller så är det inte. Kanske är det, då är det inte, så är det igen. Om du dricker...
nordisk kost 7.31
Kan den nordiska kosten konkurrera med sin medelhavsmotsvarighet för hälsofördelar?
by Duane Mellor och Ekavi Georgousopoulou
Varje månad verkar det finnas en ny diet som går runt på nätet. En av de senaste är den nordiska...
skydda ditt husdjur i värmeböljan 7 30
Hur du håller dina husdjur säkra i en värmebölja
by Anne Carter, Nottingham Trent University et
Eftersom temperaturen når obehagligt höga nivåer kommer husdjur sannolikt att kämpa med värmen. Här är...
är det covid eller hösföring 8 7
Så här vet du om det är covid eller hösnuva
by Samuel J. White och Philippe B. Wilson
Med varmt väder på norra halvklotet kommer många att lida av pollenallergier...
inflation runt om i världen 8 1
Inflationen stiger runt om i världen
by Christopher Decker
Ökningen på 9.1 % i amerikanska konsumentpriser under de 12 månader som slutade i juni 2022, den högsta på fyra...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.