Hur elisabethansk lag en gång skyddade de fattiga och ledde till oöverträffat välstånd

engelska och ojämlikhet 6 4 Elizabeth I i procession, cirka 1600. Wikimedia Commons

Under de sista åren av Elizabeth I:s regeringstid såg England framväxten av världens utan tvekan första effektiva välfärdsstat. Lagar upprättades som framgångsrikt skyddade människor från stigande matpriser.

Mer än 400 år senare, under de sista åren av Elizabeth II:s regeringstid, Storbritannien står återigen inför farliga toppar i levnadskostnaderna. Kanske skulle dagens regering kunna lära sig något av sina lagstiftande förfäder.

Fram till slutet av 16-talet var det givet i hela det medeltida Europa att när livsmedelspriserna steg skulle det följaktligen bli en ökning av dödligheten, eftersom människor svalt ihjäl och sjukdomar spreds bland undernärda.

Du har nu möjlighet Elizabethanska fattiga lagar 1598 och 1601 vände situationen i England på huvudet. Nu när maten blev för dyr, var lokala församlingar skyldiga att ge kontanter eller mat till dem som inte hade råd att äta. För första gången i historien, blev det olagligt att låta någon svälta.

Lagarna var tydliga och enkla och krävde att var och en av över 10,000 XNUMX engelska församlingar inrättade en kontinuerlig hjälpfond för att stödja de utsatta. Detta inkluderade lama, sjuka och gamla, liksom föräldralösa barn, änkor, ensamstående mödrar och deras barn och de som inte kunde få arbete. Markinnehavare (markägare eller deras arrendatorer) var tvungna att betala skatt till fonden i proportion till värdet av deras innehav.

Övervakad av lokala domare gav systemets transparens inga kryphål för att undvika skatten. Faktum är att det uppmuntrade en blomstrande kultur av välgörenhet som gav allmosor, lärlingsplatser och sjukhus för de fattiga i församlingen för att lindra fattigdom.

Med denna spridning av lokaliserade mini-välfärdsstater blev England det första landet i Europa med mer än 150 år som effektivt satte en slut på utbredd hungersnöd. Och det gjorde det också möjligt för England senare att njuta av den överlägset snabbaste urbaniseringstakten i Europa.

Mellan 1600 och 1800 lämnade ett enormt antal ungdomar landsbygdsförsamlingarna för att få arbete i städerna, trygga i vetskapen om att deras föräldrar skulle få stöd av församlingen i nöden – och att de själva skulle få hjälp om saker och ting inte fungerade ut. Långt innan de första ångmaskinerna kom hade fattiglagarna skapat en urban arbetsstyrka som gjorde det möjligt för den industriella revolutionen att ta fart.

Dåligt tillstånd

Sedan 1834 förändrades allt. Kostnaden för denna nivå av välfärdsstöd ansågs vara för hög och ersattes med avsikt hårt nytt system där de fattigaste männen och kvinnorna skildes från varandra och sina barn och endast försågs med välling i utbyte mot tråkiga sysslor i förnedrande arbetsstugor. Rädslan för arbetshuset var utformad för att tvinga de fattiga att föredra arbete – för vilka urusla löner marknaden än erbjöd.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Det är denna version av de fattiga lagarna som tenderar att fastna i det populära minnet, som är bekant från Charles Dickens böcker, och som skymmer det elisabethanska originalets prestationer. Men omfattande senaste forskning har börjat belysa hur elisabethansk lag förändrade brittisk historia – och ger oss brådskande lärdomar för dagens välfärdssystem och trycket från levnadskostnadskrisen.

Precis som de gamla fattiglagarna stödde en extraordinär period av ekonomiskt välstånd, så gjorde också Storbritanniens välfärdsstat efter andra världskriget. Skattefinansierade investeringar i utbildning (gymnasium och högre), och det nybildade NHS såg vidgade möjligheter och levnadsstandard ta fart, eftersom Storbritannien njöt av över två decennier av snabbaste produktivitetstillväxten i dess historia (1951-73). På 1600-talet genomfördes matdistribution lagligt i England. Shutterstock/Yau Ming Låg

Idag talar man regelbundet om att man tvingas välja mellan äta och värma när mat- och energipriserna stiger. Ändå finns det ingen motsvarande ersättning för dem vars löner och förmåner inte sträcker sig tillräckligt långt. En engångsföreteelse dela ut När miljontals hushåll står inför både bränsle- och matfattigdom är bara ett tillfälligt plåster.

Tills det finns en permanent ökning av skyddsnätsbetalningar till de som har universella krediter, kommer livsmedelsbankerna att fortsätta att spridas och barn kommer att fortsätta att gå hungriga till skolan. Kopplingen mellan rikedom och beskattning användes effektivt av elisabetanerna för att börja ta itu med ojämlikhet. Men dagens globaliserade ekonomi underlättar offshorevinster och ständigt ökande ojämlikhet.

I min nya bok, After the Virus: Lessons from the Past for a Better Future Jag utforskar förändringar i känslan av moralisk plikt och den noggrant lagstiftade kollektiva strävan som utgjorde grunden för Storbritanniens tidigare – och senaste – perioder av välstånd.

De fattiga lagarna var långt ifrån ett perfekt välfärdssystem. Men det faktum att skyddet av de fattigaste i samhället tidigare har lett till en utbredd ekonomisk tillväxt är en historielektion som inte bör ignoreras av någon regering under en levnadskostnadskris.

Om författarenAvlyssningen

Simon Szreter, professor i historia och offentlig politik, University of Cambridge

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEST LÄS

social stress och åldrande 6 17
Hur social stress kan påskynda immunsystemets åldrande
by Eric Klopack, University of Southern California
När människor åldras börjar deras immunförsvar naturligt sjunka. Detta åldrande av immunsystemet,...
mat hälsosammare när den tillagas 6 19
9 grönsaker som är nyttigare när de tillagas
by Laura Brown, Teesside University
All mat är inte mer näringsrik när den äts rå. Vissa grönsaker är faktiskt mer...
laddare oförmåga 9 19
Ny USB-C-laddarregel visar hur EU:s tillsynsmyndigheter fattar beslut för världen
by Renaud Foucart, Lancaster University
Har du någonsin lånat en väns laddare bara för att upptäcka att den inte är kompatibel med din telefon? Eller…
intermetten fasta 6 17
Är intermittent fasta verkligen bra för viktminskning?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Om du är någon som har funderat på att gå ner i vikt eller har velat bli friskare under de senaste...
man. kvinna och barn på stranden
Är det här dagen? Fars dag vändning
by Kommer Wilkinson
Det är fars dag. Vad är den symboliska innebörden? Kan något livsförändrande hända i din...
problem med att betala räkningar och psykisk hälsa 6 19
Problem med att betala räkningar kan ta hårt på fäders mentala hälsa
by Joyce Y. Lee, Ohio State University
Tidigare fattigdomsforskning har i första hand utförts med mödrar, med ett övervägande fokus på låg...
hälsoeffekter av bpa 6 19
Vilka årtionden av forskning dokumenterar hälsoeffekterna av BPA
by Tracey Woodruff, University of California, San Francisco
Oavsett om du har hört talas om kemikalien bisfenol A, mer känd som BPA, visar studier att...
vad sägs om vegansk ost 4 27
Vad du bör veta om vegansk ost
by Richard Hoffman, University of Hertfordshire
Lyckligtvis, tack vare veganismens ökande popularitet, har livsmedelstillverkare börjat...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.