Varför är så många stora tekniska whistleblowers kvinnor?

kvinnliga whistleblowers 6 7
Why Are So Many Big Tech Whistleblowers Women? The vast majority of high-profile big tech whistleblowers in recent years have been women. Elke Meitzel/Image Source via Getty Images

A number of high-profile whistleblowers in the technology industry have stepped into the spotlight in the past few years. For the most part, they have been revealing corporate practices that thwart the public interest: Frances Haugen exposed personal data exploitation at Meta, Timnit Gebru and Rebecca Rivers challenged Google on etik och AI issues, and Janneke Parrish raised concerns about a discriminatory work culture at Apple, bland andra.

Many of these whistleblowers are women – far more, it appears, than the proportion of women working in the tech industry. This raises the question of whether women are more likely to be whistleblowers in the tech field. The short answer is: “It’s complicated.”

For many, whistleblowing is a last resort to get society to address problems that can’t be resolved within an organization, or at least by the whistleblower. It speaks to the organizational status, power and resources of the whistleblower; the openness, communication and values of the organization in which they work; and to their passion, frustration and commitment to the issue they want to see addressed. Are whistleblowers more focused on the public interest? More virtuous? Less influential in their organizations? Are these possible explanations for why so many women are blowing the whistle on big tech?

To investigate these questions, we, a computer scientist och en sociologist, explored the nature of big tech whistleblowing, the influence of gender, and the implications for technology’s role in society. What we found was both complex and intriguing.

Narrative of virtue

Whistleblowing is a difficult phenomenon to study because its public manifestation is only the tip of the iceberg. Most whistleblowing is confidential or anonymous. On the surface, the notion of female whistleblowers fits with the prevailing narrative that women are somehow more altruistic, focused on the public interest or morally virtuous than men.

Consider an argument made by the New York State Woman Suffrage Association around giving U.S. women the right to vote in the XNUMXs: “Women are, by nature and training, housekeepers. Let them have a hand in the city’s housekeeping, even if they introduce an occasional house-cleaning.” In other words, giving women the power of the vote would help “clean up” the mess that men had made.

More recently, a similar argument was used in the move to all-women traffic enforcement in some Latin American cities under the assumption that female police officers are more impervious to bribes. Indeed, the United Nations has recently identified women’s global empowerment as key to reducing corruption and inequality in its world development goals.

There is data showing that women, more so than men, are associated with lower levels of corruption in government and business. For example, studies show that the higher the share of female elected officials in governments around the world, the lower the corruption. While this trend in part reflects the tendency of less corrupt governments to more often elect women, additional studies show a direct causal effect of electing female leaders and, in turn, reducing corruption.

Experimental studies and attitudinal surveys also show that women are more ethical in business dealings than their male counterparts, and one study using data on actual firm-level dealings confirms that businesses led by women are directly associated with a lower incidence of bribery. Much of this likely comes down to the socialization of men and women into different gender roles in society.

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Hints, but no hard data

Although women may be acculturated to behave more ethically, this leaves open the question of whether they really are more likely to be whistleblowers. The full data on who reports wrongdoing is elusive, but scholars try to address the question by asking people about their whistleblowing orientation in surveys and in vignettes. In these studies, the gender effect is inconclusive.

However, women appear more willing than men to report wrongdoing when they can do so confidentially. This may be related to the fact that female whistleblowers may face higher rates of reprisal than male whistleblowers.

In the technology field, there is an additional factor at play. Women are under-represented both in numbers and in organizational power. The “Big Five” in tech – Google, Meta, Apple, Amazon and Microsoft – are still largely white and male.

Women currently represent about XNUMX% of their technology workforce and about XNUMX% of their executive leadership. Women are prevalent enough now to avoid being tokens but often don’t have the insider status and resources to effect change. They also lack the power that sometimes corrupts, referred to as the corruption opportunity gap.interest. Earlier she had leaked internal company documents to show that Meta was aware of the harm it was causing. AP Photo/Alex Brandon

In the public interest

Marginalized people often lack a sense of belonging and inclusion in organizations. The silver lining to this exclusion is that those people may feel less obligated to toe the line when they see wrongdoing. Given all of this, it is likely that some combination of gender socialization and female outsider status in big tech creates a situation where women appear to be the prevalent whistleblowers.

It may be that whistleblowing in tech is the result of a perfect storm between the field’s gender and public interest problems. Clear and conclusive data does not exist, and without concrete evidence the jury is out. But the prevalence of female whistleblowers in big tech is emblematic of both of these deficiencies, and the efforts of these whistleblowers are often aimed at boosting diversity and reducing the harm big tech causes society.

More so than any other corporate sector, tech pervades people’s lives. Big tech creates the tools people use every day, defines the information the public consumes, collects data on its users’ thoughts and behavior, and plays a major role in determining whether privacy, safety, security and welfare are supported or undermined.

And yet, the complexity, proprietary intellectual property protections and ubiquity of digital technologies make it hard for the public to gauge the personal risks and societal impact of technology. Today’s corporate cultural firewalls make it difficult to understand the choices that go into developing the products and services that so dominate people’s lives.

Of all areas within society in need of transparency and a greater focus on the public interest, we believe the most urgent priority is big tech. This makes the courage and the commitment of today’s whistleblowers all the more important.

Om författarenAvlyssningen

Francine Berman, Director of Public Interest Technology and Stuart Rice Research Professor, UMass Amherst och Jennifer Lundquist, Professor i sociologi, UMass Amherst

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

Du kanske också gillar

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration




basebollspelare med vitt hår
Kan vi bli för gamla?
by Barry Vissell
Vi känner alla till uttrycket "Du är så gammal som du tror eller känner." Alltför många människor ger upp...
klimatförändringar och översvämningar 7 30
Varför klimatförändringar gör översvämningar värre
by Frances Davenport
Även om översvämningar är en naturlig företeelse, orsakar mänskliga klimatförändringar allvarliga översvämningar...
gjord för att bära en mask 7 31
Kommer vi bara att agera på folkhälsoråd om någon gör oss?
by Holly Seale, UNSW Sydney
Redan i mitten av 2020 föreslogs att maskanvändningen liknade bilbälte i bilar. Inte Alla…
nordisk kost 7.31
Kan den nordiska kosten konkurrera med sin medelhavsmotsvarighet för hälsofördelar?
by Duane Mellor och Ekavi Georgousopoulou
Varje månad verkar det finnas en ny diet som går runt på nätet. En av de senaste är den nordiska...
kaffe bra eller dåligt 7 31
Blandade budskap: Är kaffe bra eller dåligt för oss?
by Thomas Merritt
Kaffe är bra för dig. Eller så är det inte. Kanske är det, då är det inte, så är det igen. Om du dricker...
salvia kladdiga pinnar, fjädrar och en drömfångare
Rengöring, jordning och skydd: två grundläggande metoder
by MaryAnn DiMarco
Många kulturer har en rituell rensningspraxis, ofta med rök eller vatten, för att hjälpa till att ta bort...
skydda ditt husdjur i värmeböljan 7 30
Hur du håller dina husdjur säkra i en värmebölja
by Anne Carter, Nottingham Trent University et
Eftersom temperaturen når obehagligt höga nivåer kommer husdjur sannolikt att kämpa med värmen. Här är...
inflation runt om i världen 8 1
Inflationen stiger runt om i världen
by Christopher Decker
Ökningen på 9.1 % i amerikanska konsumentpriser under de 12 månader som slutade i juni 2022, den högsta på fyra...

Nya Attityder - Nya Möjligheter | | | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.