Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkare

Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkareAtmosfäriska floder levererar regn till Kalifornien 2017. NASA T

Be människor att namnge världens största flod, och de flesta kommer antagligen att gissa att det är Amazonas, Nilen eller Mississippi. Faktum är att några av jordens största floder är på himlen - och de kan producera kraftiga stormar, som den nu blötläggning Kalifornien.

Atmosfäriska floder är långa, smala fuktband i atmosfären som sträcker sig från tropikerna till högre breddegrader. Dessa floder på himlen kan transportera 15 gånger volymen av Mississippifloden. När den fukten når kusten och rör sig inåt landet, stiger den över bergen, genererar regn och snöfall och ibland orsakar extrem översvämning.

Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkareAtmosfäriska floder är en viktig vattenkälla för USA: s väst. NOAA

Under de senaste 20 åren, när observationsnätverk har förbättrats, har forskare lärt sig mer om dessa viktiga väderfenomen. Atmosfäriska floder förekommer globalt och påverkar västkusten av världens största landmassor, inklusive Portugal, Västeuropa, Chile och Sydafrika. Så kallade "ananas Express-stormar" som transporterar fukt från Hawaii till USA: s västkust är bara en av deras många smaker.

Min undersökning kombinerar ekonomi och atmosfärisk vetenskap för att mäta skador från svåra väderhändelser. Nyligen ledde jag ett team av forskare från Scripps Institution of Oceanography och Army Corps of Engineers i den första systematiska analysen av skador från atmosfäriska floder på grund av extrem översvämning. Vi fann att även om många av dessa händelser är godartade, orsakar den största av de flesta översvämningsskadorna i västra USA och atmosfäriska floder förutspås växa längre, våtare och bredare i ett värmande klimat.

Floder i himlen

Den 27 februari 2019 drev en atmosfärisk flod fram en vattendamp som är 350 mil bred och 1,600 XNUMX mil lång genom himlen från det tropiska norra Stilla havet till norra Kaliforniens kust.

Strax norr om San Francisco Bay, i Sonoma Countys berömda vinland, stormade stormen över 21 tum regn. Den ryska floden krönade på 45.4 fot - 13.4 fot över översvämningsstadiet.

För femte gången på fyra decennier nedsänktes staden Guerneville under den dunkla bruna översvämningsvatten i den nedre ryska floden. Skador endast i Sonoma län uppskattades till över US $ 100 miljoner.

Händelser som dessa har uppmärksammats de senaste åren, men atmosfäriska floder är inte nya. De har slingrats genom himlen i miljoner år och transporterat vattenånga från ekvatorn mot polerna.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

På 1960-talet myntade meteorologer frasen "Pineapple Express" för att beskriva stormspår som har sitt ursprung nära Hawaii och bar varm vattenånga till Nordamerikas kust. I slutet av 1990-talet hade atmosfäriska forskare funnit att över 90% av världens fukt från tropikerna och subtroperna transporterades till högre breddegrader med liknande system, som de kallade "atmosfäriska floder. "

Under torra förhållanden kan atmosfäriska floder fylla på vattenförsörjningen och släcka farliga eldbränder. Under våta förhållanden kan de orsaka skadliga översvämningar och skräpflöden och orsaka lokala ekonomier.

Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkareEfter en atmosfärisk flodhändelse som orsakade allvarliga översvämningar i Chile, kan sediment som tvättas ner från sluttningarna i floden Itata ses som flyter upp till 50 kilometer från kusten. NASA Earth Observatory

Hjälpsam och skadlig

Forskare har visat under en tid att översvämningar på grund av atmosfäriska floder kan kosta mycket pengar, men tills vår studie hade ingen kvantifierat dessa skador. Vi använde en katalog över atmosfäriska flodhändelser sammanställda av Scripps Institution of Oceanography Centrum för västerländska väder- och vattenekstrem, och matchade det till 40 års översvämningsförsäkring och 20 år av skada för National Weather Service.

Vi fann att atmosfäriska floder orsakade i genomsnitt 1.1 miljarder dollar i översvämningsskador årligen i västra USA Mer än 80% av alla översvämningsskador i väst under åren vi studerade var förknippade med atmosfäriska floder. I vissa områden, till exempel kustnära Kalifornien, orsakade dessa system över 99% av skadorna.

Våra data visade att cirka 40 atmosfäriska floder under ett genomsnittligt år landade längs Stillahavskusten någonstans mellan Baja Kalifornien och British Columbia. De flesta av dessa händelser var goda: Cirka hälften orsakade inga försäkrade förluster, och dessa stormar fyllde regionens vattenförsörjning.

Men det fanns ett antal undantag. Vi använde en nyligen utvecklad atmosfärisk flodklassificeringsskala som rangordnar stormarna från 1 till 5, liknande system för kategorisering av orkaner och tornadon. Det fanns en tydlig koppling mellan dessa kategorier och observerade skador.

Atmospheric River kategori 1 (AR1) och AR2 stormar orsakade uppskattade skador under $ 1 miljon. AR4- och AR5-stormar orsakade medianskador på 10- och 100-miljoner dollar. De mest skadliga AR4 och AR5 genererade effekter på över 1 miljard dollar per storm. Dessa miljarder dollar stormar inträffade var tredje till fyra år.

 

En fuktigare atmosfär betyder sämre stormar

Vårt viktigaste resultat var ett exponentiellt samband mellan intensiteten av de atmosfäriska floderna och översvämningsskadorna de orsakade. Varje ökning i skalan från 1 till 5 var associerad med en tiofaldig ökning av skador.

Flera nyliga studier har modellerat hur atmosfäriska floder kommer att förändras under de kommande decennierna. Mekanismen är enkel: Växthusgaser fångar värme i atmosfären och värmer planeten. Detta får mer vatten att avdunsta från hav och sjöar, och ökad fukt i luften gör att stormsystemen blir starkare.

Liksom orkaner förväntas atmosfäriska floder växa längre, bredare och våtare i ett värmande klimat. Vårt konstaterande att skadorna ökar exponentiellt med intensiteten tyder på att även blygsamma ökningar i atmosfärisk flodintensitet kan leda till betydligt större ekonomiska effekter.

 Forskare har utvecklat en skala för att kategorisera atmosfäriska floder som speglar både deras påfyllningskapacitet och deras farliga effekter.

Bättre prognoser är avgörande

Jag anser att förbättring av atmosfäriska prognossystem bör vara en prioritering för att anpassa sig till ett förändrat klimat. Bättre förståelse för de atmosfäriska flodernas intensitet, varaktighet och landningsplatser kan ge värdefull information till invånare och räddningspersonal.

Det är också viktigt att avskräcka nybyggnation i områden med hög risk och hjälpa människor att flytta till säkrare platser efter stora katastrofer, snarare än ombyggnad på plats.

Slutligen understryker vår studie behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser. Dessa stormar kommer att fortsätta att komma, och de blir starkare. Enligt min mening är stabilisering av det globala klimatsystemet det enda långsiktiga sättet att minimera ekonomisk skada och risk för utsatta samhällen.

Om författaren

Tom Corringham, postdoktor i klimat, atmosfärvetenskap och fysisk oceanografi, University of California San Diego

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


Du kanske också gillar

PERSONLIGT EMPOWERMENT

Hur återförsäljare använder psykologi för att påverka våra köpbeslut
by Cathrine Jansson-Boyd, Anglia Ruskin University
Du kanske tror att du bara köper det du behöver, när du behöver det. Men oavsett om du handlar...
Samarbete mot konkurrerande: Samarbete mot avtal
by Jude Bijou, MA, MFT
Precis som Colorado aspens eller gigantiska California redwoods behöver varandra för stöd och för att överleva, ...
Healing Otherness: Dina förändringar, återspeglas i gemenskapen
by Stacee L. Reicherzer doktorsexamen
Söker efter ett samhälle av helande, utnyttjas i det, kanske antar skam och ...
Lev ditt bästa liv genom att välja att känna det, inte räkna ut det
by Amy Eliza Wong
Tänk på alla aktiviteter och sysselsättningar som du är involverad i och fråga dig själv: "Varför är jag...

Bor i harmoni

Hur din hjärna rensar sig bäst med rätt sorts sömn
by Mark Michaud
Hur djupt vi sover kan påverka hjärnans förmåga att effektivt tvätta bort avfall och giftiga proteiner, ...
Åldras graciöst och hälsosamt: acceptera och älska vår kropp
by Louise Hay
De sätt på vilka vi för närvarande åldras har programmerats in i oss, och vi har accepterat denna idé som ...
Varför fetma är ett marknadsmisslyckande och personligt ansvar kommer inte att lösa ...
by Lennert Veerman
Fetma i Australien och runt om i världen är högt och stiger. Detta kommer till en enorm ...
Hur rent är ditt skrivbord? Hygienens oönskad verklighet
by Michael Loughlin
Om du arbetar på ett kontor är chansen stor att det finns några kollegor som du hellre vill sitta bredvid...

SOCIALT MEDVETANDE

Whiteness är ett uppfunnet koncept som har använts som ett verktyg för förtryck
by Meghan Tinsley, University of Manchester
Vithet är en modern, kolonial uppfinning. Det skapades på 17-talet och användes för att ge…
Högsta domstolen inleder i vilda västern som faktiskt aldrig funnits
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Högsta domstolen har precis, av allt att döma, avsiktligt förvandlat Amerika till ett väpnat läger.
Varför värmepumpar och solpaneler är viktiga för det nationella försvaret
by Daniel Cohan, Rice University
Solpaneler, värmepumpar och vätgas är alla byggstenar i en ren energiekonomi. Men är…
Varför är så många stora tekniska whistleblowers kvinnor?
by Francine Berman och Jennifer Lundquist, UMass Amherst
Ett antal högprofilerade whistleblowers inom teknikbranschen har klivit in i rampljuset...

VID BRINKEN

reagan främjar nyliberalism 8 7

Vad är nyliberalism?

Anthony Kammas,
Centralbankens digitala valutor kan betyda slutet på demokratin
by Ori Freiman
Under de senaste åren har vi sett ett växande intresse för idén om centralbanks digitala...
Tidigare edsvaktare avslöjar rasistiska, antisemitiska övertygelser och deras planer på att...
by Sara Kamali, University of California
Under sitt vittnesmål inför kongressens utredare, före detta Oath Keepers talesman Jason Van ...
Kan amerikaner skyddas från en politisk amerikansk högsta domstol?
by Matthew Lebo, Western University och Ellen Key, Appalachian State University
Fem av de nio domarna i domstolen denna mandatperiod utsågs av män som blev president...
1 miljon Covid-dödsfall i USA gör att miljontals slingrar sig av svåra...
by Emily Smith-Greenaway USC et al
COVID-19 var den tredje vanligaste dödsorsaken mellan mars 2020 och oktober 2021 i USA,...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.