Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkare

Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkareAtmosfäriska floder levererar regn till Kalifornien 2017. NASA T

Be människor att namnge världens största flod, och de flesta kommer antagligen att gissa att det är Amazonas, Nilen eller Mississippi. Faktum är att några av jordens största floder är på himlen - och de kan producera kraftiga stormar, som den nu blötläggning Kalifornien.

Atmosfäriska floder är långa, smala fuktband i atmosfären som sträcker sig från tropikerna till högre breddegrader. Dessa floder på himlen kan transportera 15 gånger volymen av Mississippifloden. När den fukten når kusten och rör sig inåt landet, stiger den över bergen, genererar regn och snöfall och ibland orsakar extrem översvämning.

Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkareAtmosfäriska floder är en viktig vattenkälla för USA: s väst. NOAA

Under de senaste 20 åren, när observationsnätverk har förbättrats, har forskare lärt sig mer om dessa viktiga väderfenomen. Atmosfäriska floder förekommer globalt och påverkar västkusten av världens största landmassor, inklusive Portugal, Västeuropa, Chile och Sydafrika. Så kallade "ananas Express-stormar" som transporterar fukt från Hawaii till USA: s västkust är bara en av deras många smaker.

Min undersökning kombinerar ekonomi och atmosfärisk vetenskap för att mäta skador från svåra väderhändelser. Nyligen ledde jag ett team av forskare från Scripps Institution of Oceanography och Army Corps of Engineers i den första systematiska analysen av skador från atmosfäriska floder på grund av extrem översvämning. Vi fann att även om många av dessa händelser är godartade, orsakar den största av de flesta översvämningsskadorna i västra USA och atmosfäriska floder förutspås växa längre, våtare och bredare i ett värmande klimat.

Floder i himlen

Den 27 februari 2019 drev en atmosfärisk flod fram en vattendamp som är 350 mil bred och 1,600 XNUMX mil lång genom himlen från det tropiska norra Stilla havet till norra Kaliforniens kust.

Strax norr om San Francisco Bay, i Sonoma Countys berömda vinland, stormade stormen över 21 tum regn. Den ryska floden krönade på 45.4 fot - 13.4 fot över översvämningsstadiet.

För femte gången på fyra decennier nedsänktes staden Guerneville under den dunkla bruna översvämningsvatten i den nedre ryska floden. Skador endast i Sonoma län uppskattades till över US $ 100 miljoner.

Händelser som dessa har uppmärksammats de senaste åren, men atmosfäriska floder är inte nya. De har slingrats genom himlen i miljoner år och transporterat vattenånga från ekvatorn mot polerna.

På 1960-talet myntade meteorologer frasen "Pineapple Express" för att beskriva stormspår som har sitt ursprung nära Hawaii och bar varm vattenånga till Nordamerikas kust. I slutet av 1990-talet hade atmosfäriska forskare funnit att över 90% av världens fukt från tropikerna och subtroperna transporterades till högre breddegrader med liknande system, som de kallade "atmosfäriska floder. "

Under torra förhållanden kan atmosfäriska floder fylla på vattenförsörjningen och släcka farliga eldbränder. Under våta förhållanden kan de orsaka skadliga översvämningar och skräpflöden och orsaka lokala ekonomier.

Atmosfäriska flodstormar driver kostsamma översvämningar - och klimatförändringarna gör dem starkareEfter en atmosfärisk flodhändelse som orsakade allvarliga översvämningar i Chile, kan sediment som tvättas ner från sluttningarna i floden Itata ses som flyter upp till 50 kilometer från kusten. NASA Earth Observatory

Hjälpsam och skadlig

Forskare har visat under en tid att översvämningar på grund av atmosfäriska floder kan kosta mycket pengar, men tills vår studie hade ingen kvantifierat dessa skador. Vi använde en katalog över atmosfäriska flodhändelser sammanställda av Scripps Institution of Oceanography Centrum för västerländska väder- och vattenekstrem, och matchade det till 40 års översvämningsförsäkring och 20 år av skada för National Weather Service.

Vi fann att atmosfäriska floder orsakade i genomsnitt 1.1 miljarder dollar i översvämningsskador årligen i västra USA Mer än 80% av alla översvämningsskador i väst under åren vi studerade var förknippade med atmosfäriska floder. I vissa områden, till exempel kustnära Kalifornien, orsakade dessa system över 99% av skadorna.

Våra data visade att cirka 40 atmosfäriska floder under ett genomsnittligt år landade längs Stillahavskusten någonstans mellan Baja Kalifornien och British Columbia. De flesta av dessa händelser var goda: Cirka hälften orsakade inga försäkrade förluster, och dessa stormar fyllde regionens vattenförsörjning.

Men det fanns ett antal undantag. Vi använde en nyligen utvecklad atmosfärisk flodklassificeringsskala som rangordnar stormarna från 1 till 5, liknande system för kategorisering av orkaner och tornadon. Det fanns en tydlig koppling mellan dessa kategorier och observerade skador.

Atmospheric River kategori 1 (AR1) och AR2 stormar orsakade uppskattade skador under $ 1 miljon. AR4- och AR5-stormar orsakade medianskador på 10- och 100-miljoner dollar. De mest skadliga AR4 och AR5 genererade effekter på över 1 miljard dollar per storm. Dessa miljarder dollar stormar inträffade var tredje till fyra år.

 

En fuktigare atmosfär betyder sämre stormar

Vårt viktigaste resultat var ett exponentiellt samband mellan intensiteten av de atmosfäriska floderna och översvämningsskadorna de orsakade. Varje ökning i skalan från 1 till 5 var associerad med en tiofaldig ökning av skador.

Flera nyliga studier har modellerat hur atmosfäriska floder kommer att förändras under de kommande decennierna. Mekanismen är enkel: Växthusgaser fångar värme i atmosfären och värmer planeten. Detta får mer vatten att avdunsta från hav och sjöar, och ökad fukt i luften gör att stormsystemen blir starkare.

Liksom orkaner förväntas atmosfäriska floder växa längre, bredare och våtare i ett värmande klimat. Vårt konstaterande att skadorna ökar exponentiellt med intensiteten tyder på att även blygsamma ökningar i atmosfärisk flodintensitet kan leda till betydligt större ekonomiska effekter.

 Forskare har utvecklat en skala för att kategorisera atmosfäriska floder som speglar både deras påfyllningskapacitet och deras farliga effekter.

Bättre prognoser är avgörande

Jag anser att förbättring av atmosfäriska prognossystem bör vara en prioritering för att anpassa sig till ett förändrat klimat. Bättre förståelse för de atmosfäriska flodernas intensitet, varaktighet och landningsplatser kan ge värdefull information till invånare och räddningspersonal.

Det är också viktigt att avskräcka nybyggnation i områden med hög risk och hjälpa människor att flytta till säkrare platser efter stora katastrofer, snarare än ombyggnad på plats.

Slutligen understryker vår studie behovet av att minska de globala utsläppen av växthusgaser. Dessa stormar kommer att fortsätta att komma, och de blir starkare. Enligt min mening är stabilisering av det globala klimatsystemet det enda långsiktiga sättet att minimera ekonomisk skada och risk för utsatta samhällen.

Om författaren

Tom Corringham, postdoktor i klimat, atmosfärvetenskap och fysisk oceanografi, University of California San Diego

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

INNERSELF VOICES

man och hund framför gigantiska sequoiaträd i Kalifornien
The Art of Constant Wonder: Tack, livet, för denna dag
by Pierre Pradervand
En av livets största hemligheter är att veta hur man ständigt förundras över tillvaron och över...
Foto: Total solförmörkelse den 21 augusti 2017.
Horoskop: Vecka 29 november - 5 december 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
ung pojke tittar genom kikare
Fem veckors kraft: fem veckor, fem månader, fem år
by Shelly Tygielski
Ibland måste vi släppa det som är för att ge plats åt det som kommer att bli. Självklart är själva idén med...
man äter snabbmat
Det handlar inte om maten: överätande, missbruk och känslor
by Jude Bijou
Tänk om jag berättade för dig att en ny diet som heter "Det handlar inte om maten" vinner popularitet och...
kvinna som dansar mitt på en tom motorväg med en stadssilhuett i bakgrunden
Att ha modet att vara sann mot oss själva
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Var och en av oss är en unik individ, och därför verkar det följa att var och en av oss har en...
Månförmörkelse genom färgade moln. Howard Cohen, 18 november 2021, Gainesville, FL
Horoskop: Veckan 22–28 november 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
en ung pojke som klättrar till toppen av en klippformation
En positiv väg framåt är möjlig även i de mörkaste tiderna
by Elliott Noble-Holt
Att hamna i hjulspår betyder inte att vi måste stanna där. Även när det kan verka som en oöverstiglig...
kvinna som bär en krona av blommor stirrar med en orubblig blick
Håll den orubbliga blicken! Mån- och solförmörkelser november-december 2021
by Sarah Varcas
Denna andra och sista förmörkelsesäsong av 2021 började den 5 november och innehåller en månförmörkelse i...
Slutcykler, stängning av dörrar, avslutande kapitel - Lämna i det förflutna de ögonblick av livet som har slutförts
Slutcykler, stängning av dörrar, avslutande kapitel - Lämna i det förflutna de ögonblick av livet som har slutförts
by Paulo Coelho
Naturligtvis händer saker inte alltid på det sätt som vi önskar att de skulle. Det finns stunder där vi ...
Komplicerade, komplexa eller båda - kritiska distinktioner i en ny värld
Komplicerade, komplexa eller båda - kritiska distinktioner i en ny värld
by Alan Seale
I mitten av 1960-talet blev Bob Dylans sång, "The Times They Are A-Changin", en anti-etablering ...
Förhållande Myt: "Om du inte har något trevligt att säga ..."
Förhållande Myt: "Om du inte har något trevligt att säga ..."
by Linda & Charlie Bloom
Många av oss har också en stark tendens att avstå från att ge input till andra som vi fruktar kan orsaka ...

Utvald för InnerSelf Magazine

MEST LÄS

Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
Hur att bo på kusten är kopplat till dålig hälsa
by Jackie Cassell, professor i primärvårdsepidemiologi, hederskonsult i folkhälsa, Brighton and Sussex Medical School
De osäkra ekonomierna i många traditionella kuststäder har minskat ytterligare sedan ...
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
De vanligaste frågorna för Earth Angels: Kärlek, rädsla och förtroende
by Sonja Grace
När du upplever att vara en jordängel kommer du att upptäcka att tjänstens väg är full av ...
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
Hur kan jag veta vad som är bäst för mig?
by Barbara Berger
En av de största sakerna jag har upptäckt när jag arbetar med kunder varje dag är hur extremt svårt ...
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
Vilka mäns roller 1970-talets kampanjer mot sexism kan lära oss om samtycke
by Lucy Delap, University of Cambridge
1970-talets antisexistiska mänrörelse hade en infrastruktur av tidskrifter, konferenser, herrcentra ...
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
Ärlighet: Det enda hoppet om nya relationer
by Susan Campbell, Ph.D.
Enligt de flesta singlar jag har träffat på mina resor är den typiska dejtingsituationen fyllig ...
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
En astrolog introducerar de nio farorna med astrologi
by Tracy Marks
Astrologi är en kraftfull konst som kan förbättra våra liv genom att göra det möjligt för oss att förstå våra egna ...
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
Att ge upp allt hopp kan vara till nytta för dig
by Jude Bijou, MA, MFT
Om du väntar på en förändring och är frustrerad över att det inte händer, kanske det skulle vara fördelaktigt att ...
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
Chakra Healing Therapy: Dansar mot den inre mästaren
by Glen Park
Flamencodans är en fröjd att titta på. En bra flamencodansare utstrålar ett sprudlande självförtroende ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.