Varför klimatförändringar gör översvämningar värre

klimatförändringar och översvämningar 7 30
 Snabbrörligt översvämningsvatten utplånade delar av större vägar genom Yellowstone National Park 2022. Jacob W. Frank/National Park Service

Ett kraftfullt stormsystem utlöste översvämningar i Appalacherna i slutet av juli, översvämma och sopa bort hem i natten och dödande minst 16 personer, meddelade Kentuckys guvernör. Förstörelsen följde översvämningar några veckor tidigare i bergen i virginia och Tennessee.

I juni drabbade översvämningar berg i västra USA, där regn i kombination med smältande snö kan vara särskilt destruktivt. Stormar dumpade upp till 5 inches av regn under tre dagar i och runt Yellowstone National Park, snabbt smältande snöpackning. När regnet och smältvattnet rann ut i bäckar och sedan floder, blev det en översvämning som skadade vägar, stugor och verktyg och tvingade mer än 10,000 XNUMX människor att evakuera.

Yellowstone River slog sitt tidigare rekord och nådde sina högsta vattennivåer som registrerats sedan övervakningen började för nästan 100 år sedan.

Även om översvämningar är en naturlig företeelse, är klimatförändringar orsakade av människor gör allvarliga översvämningar som dessa vanligare. Jag studerar hur klimatförändringar påverkar hydrologi och översvämningar. I bergsregioner skapar framför allt tre effekter av klimatförändringar högre översvämningsrisker: mer intensiv nederbörd, skiftande snö- och regnmönster och effekterna av skogsbränder på landskapet.

Varmare luft leder till mer intensiv nederbörd

En effekt av klimatförändringarna är att en varmare atmosfär skapar mer intensiva nederbördshändelser.

Detta beror på att varmare luft kan hålla mer fukt. Mängden vattenånga som atmosfären kan innehålla ökar med cirka 7 % för varje 1.8 grader Fahrenheit (1 grad Celsius) av ökningen av atmosfärstemperaturen.

Forskning har dokumenterat att detta ökning av extrem nederbörd sker redan, inte bara i regioner som Yellowstone, utan världen över. Det faktum att världen har upplevt flera rekordstora översvämningshändelser de senaste åren – inklusive katastrofala svämmar in Australien, Västeuropa Indien och Kina – är ingen slump. Klimatförändringarna gör rekordstor extrem nederbörd mer sannolikt.

klimatförändringar och översvämningar2 7 30
 Extrema regnstormar utlöste översvämningar och lerskred i Västeuropa i juli 2021 och dödade mer än 200 människor. Thomas Lohnes/Getty Images

Den senaste utvärderingsrapport publicerad av Intergovernmental Panel on Climate Change visar hur detta mönster kommer att fortsätta i framtiden när den globala temperaturen fortsätter att stiga.


 Få det senaste via e-post

Veckotidningen Daglig Inspiration

Mer nederbörd faller som regn

I kallare områden, särskilt bergiga eller hög latitud regioner, påverkar klimatförändringarna översvämningar på ytterligare sätt.

I dessa regioner, många av de största historiska översvämningar har orsakats av snösmältning. Men med varmare vintrar på grund av klimatförändringar, mindre vinternederbörd faller som snö, och mer faller som regn istället.

Denna övergång från snö till regn kan få dramatiska konsekvenser för översvämningar. Medan snö vanligtvis smälter långsamt under senvåren eller sommaren, skapar regn avrinning som rinner till floder snabbare. Som ett resultat har forskning visat det regnorsakade översvämningar kan vara mycket större än översvämningar som endast orsakar snösmältning, och att skiftet från snö till regn ökar den totala översvämningsrisken.

Övergången från snö till regn har redan skett, inklusive på platser som Yellowstone National Park. Forskare har också funnit det regnorsakade översvämningar blir allt vanligare. På vissa platser kan förändringarna i översvämningsrisken på grund av övergången från snö till regn till och med vara större än effekten av ökad nederbördsintensitet.

Ändra mönster av regn på snö

När regn faller på snö, som hände i den senaste översvämningen i Yellowstone, kan kombinationen av regn och snösmältning leda till särskilt hög avrinning och översvämningar.

I vissa fall inträffar regn-på-snö-händelser medan marken fortfarande är delvis frusen. Jord som är frusen eller redan mättad kan inte absorbera ytterligare vatten, så ännu mer av regnet och snösmältan rinner av och bidrar direkt till översvämningar. Denna kombination av regn, snösmältning och frusna jordar var den främsta drivkraften för detta Mellanvästern översvämning i mars 2019 som orsakade skador på över 12 miljarder USD.

Även om regn-på-snö-händelser inte är ett nytt fenomen, kan klimatförändringar förändras när och var de inträffar. Under varmare förhållanden, regn-på-snö-händelser blir vanligare på höga höjder, där de tidigare var sällsynta. På grund av ökningen av nederbördsintensitet och varmare förhållanden som leder till snabb snösmältning, finns det också möjlighet till större regn-på-snö-händelser än vad dessa områden har upplevt tidigare.

I regioner med lägre höjd kan regn-på-snö-händelser faktiskt bli mindre sannolika än de har varit tidigare på grund av minskat snötäcke. Dessa områden kan dock fortfarande se en förvärrad översvämningsrisk på grund av ökningen av kraftiga skyfall.

Sammansatta effekter av skogsbränder och översvämningar

Förändringar i översvämningar sker inte isolerat. Klimatförändringarna förvärras också löpeldar, vilket skapar en annan risk under regnstormar: lerskred.

Brända områden är fler mottagliga för lerskred och skräpflöden under extremt regn, både på grund av bristen på vegetation och förändringar i marken orsakade av branden. Under 2018 i södra Kalifornien, kraftigt regn inom gränsen för 2017 Thomas Fire orsakas stora lerskred som förstörde över 100 hem och ledde till mer än 20 dödsfall. Eld kan förändra jorden på sätt som tillåter mindre regn att infiltrera i jorden, så mer regn hamnar i bäckar och floder, vilket leder till värre översvämningsförhållanden.

Med ökningen av skogsbränder till följd av klimatförändringar utsätts fler och fler områden för dessa risker. Denna kombination av skogsbränder följt av extremt regn kommer också att bli oftare i en framtid med mer uppvärmning.

Den globala uppvärmningen skapar komplexa förändringar i vår miljö, och det finns en tydlig bild av att det ökar översvämningsrisken. När Yellowstone-området och andra översvämningsskadade bergssamhällen återuppbyggs, måste de hitta sätt att anpassa sig för en mer riskfylld framtid.

Om författaren

Frances Davenport, forskarassistent i atmosfärsvetenskap, Colorado State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


Du kanske också gillar

PERSONLIGT EMPOWERMENT

Är toalettträning från födelse möjlig?

Är toalettträning från födelse möjlig?

Rebecca English, Queensland University of Technology
Varför våra förfäder var mer jämställd än oss
by Andrea Migliano och Lucio Vinicius, UCL
Man tror ofta att hierarkiska och ibland förtryckande sociala strukturer som ...
Hur apor gör vänner och påverkar varandra
by Nicola Koyama, Liverpool John Moores University
För oss människor kan det bli dyrt att engagera sig i en aggressiv konflikt, inte bara på grund av ...
Kraften till höger ser och tar fram livets godhet
by Barbara Berger
Ett bra sätt att höja din energi, öka din kraft och förbättra ditt liv är att öva på vad jag ...
Den största samtalet: Ser och gör en skillnad
by Baron baptiste
Den sanna hemligheten för ett stort liv, som jag ser det, gör skillnad för andra. Allt annat är tomt ...

Bor i harmoni

Varför livsmedelsproduktionen måste ändras
by Tim Lang, City University London och Rebecca Wells, City University London
De stora politiska berättelserna kring COP21-konferensen i Paris kommer knappt att beröra en ...
Denna nervstimulering ökar livskvaliteten för människor med...
by Jim Dryden
En ny studie involverade nästan 600 patienter med depression som tog fyra eller flera antidepressiva medel, ...
När färger håller emotionella slipsar och uppvisar viscerala reaktioner
by Barbara Jaffe, Ed.D.
För mig är rött passion, energi, nöje, spänning. Min röda kavaj ger mig omedelbart inre...
Hur man vet om din hund är ett geni
by Jan Hoole
Den som har bott med en hund kommer att känna till sin förmåga att lära sig innebörden av ord, även ...

SOCIALT MEDVETANDE

USA har sjunkit drastiskt på globala rankningar som mäter demokrati ...
by Kathleen Frydl
Förenta staterna kan betrakta sig själva som en "ledare för den fria världen", men ett utvecklingsindex...
Havsskogarna är större än Amazonas och mer produktiva än vi...
by Albert Pessarrodona Silvestre, et al
Utanför södra Afrikas kust ligger den stora afrikanska havsskogen, och Australien har den...
Hur digitala pengar har förändrat hur vi lever
by Daromir Rudnyckyj
Enkelt uttryckt kan digitala pengar definieras som en form av valuta som använder datornätverk för att...
När det är smart att vara långsam: Lektioner från en koalabjörn
by Danielle Clode
Koalan klamrade sig fast vid en gammal hjort medan den strandade i Murray River, på gränsen...

VID BRINKEN

levnadskostnadernas rötter 9 4

Levnadskostnadskrisen har varit under många år

Kevin Albertson och Stevienna de Saille
Floder världen över håller på att torka ut och här är varför och vad vi kan göra åt det
by Catherine E. Russell
Floder runt om i världen har torkat ut den senaste tiden. Loire i Frankrike slog rekord i...
Arktis värms upp snabbare än man tidigare trott
by Jonathan Bamber
Jorden är ungefär 1.1 ℃ varmare än den var i början av den industriella revolutionen. Den där…
Medelhavets värmeböljor kan förstöra livet i havet
by John Spicer
Havet försörjer allt liv på vår planet. Det ger mat att äta och syre att andas, samtidigt som...
Offentlig utbildning i problem på grund av brist på 300 XNUMX lärare, skolpersonal
by Julia Conley
Lärarförbunden har i flera år varnat för att kroniska nedinvesteringar i skolor har orsakat...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.